Categorización de los trastornos neurológicos: trastornos del sistema nervioso central y periférico

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Categorización de trastornos

Como seres humanos, nos encanta archivar y clasificar las cosas en pilas ordenadas para acceder y comprender mejor la información. Lo hace en su computadora con carpetas de archivos, su biblioteca local lo hace con libros y nuestros códigos de impuestos están categorizados en todo tipo de números. Por supuesto, en el caso de este último, es complicado hasta el punto de querer arrancarte el pelo.

Pero en esta lección, no seré como el IRS en ese sentido. En cambio, clasificaré los trastornos neurológicos en dos categorías simples.

Trastornos del sistema nervioso central

La primera categoría comprende los trastornos del sistema nervioso central . El sistema nervioso central (SNC) es la parte del sistema nervioso que incluye el cerebro y la médula espinal. El sistema nervioso es la parte del cuerpo que transmite señales electroquímicas para detener o iniciar procesos dentro de nuestro cuerpo.

El cerebro es como un teléfono inteligente. Tiene todos los chips y partes que piensan y envían comandos. La médula espinal se parece más al cable USB que se conecta al teléfono inteligente. Ayuda a transmitir los comandos del cerebro a este cable y a otras áreas que analizaremos en la siguiente sección.

De todos modos, cuando cualquier parte de la médula espinal o el cerebro se enferma, esto se clasifica como un trastorno del sistema nervioso central. Echemos un vistazo a algunas de estas condiciones.

A veces, como un virus en una computadora, un problema infeccioso causa la inflamación del cerebro o las meninges. Las meninges son la capa exterior resistente que rodea y protege el cerebro y la médula espinal. Es como la funda que usa para su teléfono inteligente. Entonces, cuando el cerebro o las meninges están inflamados, lo denominamos encefalitis y meningitis, respectivamente.

Otras veces, un trastorno en el SNC es causado por una interrupción del suministro de energía, como cuando la batería de un teléfono se agota. Una vez que la batería se agota, el teléfono muere. Funciona de la misma manera en el cuerpo. Excepto en el SNC, el suministro de energía se corta cuando se interrumpe el flujo sanguíneo hacia él, por algo como un coágulo de sangre, como en el caso de un derrame cerebral.

Pero no es necesario interrumpir la fuente de alimentación para que el teléfono se desincronice. Sé que ha tenido casos en los que parece que hubo fallas al azar que hicieron que aparecieran cosas en su teléfono que se suponía que no debían estar allí. Por lo general, esto se debe a un código que funciona mal después de una actualización. Dentro de nuestro cuerpo, nuestro genoma, o ADN, es nuestro código, y también puede funcionar mal y hacer que aparezcan cosas que realmente no estaban destinadas a estar allí. Esto puede resultar en tumores o cáncer de cerebro. Y el cáncer de cerebro es otro problema que puede afectar nuestro SNC. Los ejemplos de tumores cerebrales y cáncer incluyen meningiomas, oligodendrogliomas y astrocitomas.

El hecho de que ocurrieran estos fallos puede haber provocado que golpees o arrojes tu teléfono, dañándolo aún más. Nuestro propio cuerpo también puede atacarse a sí mismo. Llamamos a esta enfermedad autoinmune . Una enfermedad muy famosa que incluye un componente autoinmune que destruye el sistema nervioso central se llama esclerosis múltiple. El trauma, por supuesto, no tiene que venir desde adentro. También puede golpearse la cabeza en un accidente y esto puede provocar una hemorragia interna.

Pero golpearse la cabeza o el teléfono es algo obvio. Creo que estará de acuerdo conmigo en que a veces cosas dentro de la estructura del teléfono, como el cableado y los chips, a veces simplemente se degeneran como resultado de muchos problemas a lo largo del tiempo o, a veces, sin una causa muy conocida, lo que lleva al mal funcionamiento de el teléfono. Con el mismo espíritu, los trastornos neurodegenerativos, lamentablemente, no son infrecuentes; a veces tienen muchas causas y otras veces ninguna causa definible. Los ejemplos de trastornos neurodegenerativos incluyen la enfermedad de Alzheimer, ELA, Parkinson y Huntington.

Trastornos del sistema nervioso periférico

A diferencia del SNC, nuestro cuerpo tiene algo conocido como sistema nervioso periférico (SNP). El SNP es la parte del sistema nervioso que se encuentra fuera del cerebro y la médula espinal. Es decir, son los nervios que recorren sus manos, pies, piel, boca, órganos, etc. Si no está en la columna vertebral o en su cráneo, entonces, para todos los propósitos prácticos, es parte del sistema nervioso periférico. En términos de función, el sistema nervioso periférico recibe señales del sistema nervioso central o las envía a él.

Entonces, los nervios que activan sus músculos para moverse reciben señales del SNC. Pero los receptores en su boca que le dan la sensación de comida realmente picante envían señales al SNC.

Para mí, el sistema nervioso periférico es como las cosas a las que conecta el cable USB de ese teléfono, como un sistema de sonido en su automóvil. Al hacerlo, el SNC puede enviar señales al sistema de sonido, parte de nuestro sistema nervioso periférico, y decirle que reproduzca un determinado sonido. En el mundo real, sería como si el cerebro le dijera a la boca, la lengua y las cuerdas vocales que produzcan un sonido.

Al igual que nuestro SNC, el sistema nervioso periférico también puede verse afectado por muchos problemas.

Si un nervio está comprimido, es posible que no pueda enviar o recibir señales muy bien. Un trastorno muy famoso de la compresión nerviosa en el SNP es el síndrome del túnel carpiano. Esta extraña señalización causa dolor y debilidad en la mano afectada.

En otros casos, el SNP se ve realmente afectado por un proceso patológico que inicialmente no tiene nada que ver con los nervios periféricos. La neuropatía diabética ocurre porque una condición llamada diabetes mellitus, algo que causa niveles elevados de azúcar en la sangre, por extensión daña los vasos sanguíneos que irrigan estos nervios periféricos, lo que resulta en su disfunción. Esto causa dolor punzante en algunos lugares (y entumecimiento en otros), problemas urinarios y mucho más.

Y así como nuestro SNC puede resultar dañado por una lesión traumática, también puede hacerlo el sistema nervioso periférico. Las lesiones del plexo braquial pueden ocurrir en casos de traumatismo en el hombro y pueden provocar un control muscular inadecuado de la mano afectada o incluso parálisis. Un plexo, por cierto, se refiere a una red de nervios que se cruzan entre sí. Es como una especie de encrucijada entre las autopistas de la información que transportan señales eléctricas por todo el cuerpo. Por lo tanto, si tomó los cables en lo que sea que conectó su teléfono y los separó o los dañó, entonces el dispositivo periférico que conectó ya no funcionará muy bien.

Pero nuestro sistema nervioso periférico no es muy diferente del sistema nervioso central, ya que puede verse afectado por todas las categorías principales que analizamos en la sección del SNC. Los tumores y las enfermedades autoinmunes (a veces resultantes de causas infecciosas, como en el caso del síndrome de Guillain-Barré) pueden ser muy devastadores para el cuerpo y ambas partes del sistema nervioso.

Resumen de la lección

El sistema nervioso es la parte del cuerpo que transmite señales electroquímicas para detener o iniciar procesos dentro de nuestro cuerpo. Se divide en dos categorías principales.

La primera categoría incluye los trastornos del sistema nervioso central (SNC). El sistema nervioso central es la parte del sistema nervioso que incluye el cerebro y la médula espinal.

La otra parte del sistema nervioso es el sistema nervioso periférico (SNP). El SNP es la parte del sistema nervioso que se encuentra fuera del cerebro y la médula espinal.

Esta lección debería haberle enseñado que una multitud de cosas pueden afectar a cualquiera de los dos, incluidos los traumatismos, las enfermedades autoinmunes, el cáncer, los genes defectuosos, los trastornos degenerativos y mucho más.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Identificar el propósito del sistema nervioso.
  • Describir los sistemas nerviosos central y periférico.
  • Explicar las causas de los trastornos del sistema nervioso central y periférico.