Rodrigo Ricardo

Causas y efectos del movimiento de las placas tectónicas

Publicado el 7 octubre, 2021

Placas tectónicas: definición y antecedentes

La Tierra tiene muchas placas, todas las cuales se mueven en diferentes direcciones para crear fenómenos específicos en la Tierra.

Un mapa de la Tierra que muestra diferentes placas tectónicas.
¿Alguna vez se le cayó un huevo duro? Si es así, probablemente haya notado cómo el caparazón se agrietó de una manera anormal. ¡La litosfera de la Tierra actúa de la misma manera! Se divide en placas tectónicas que transportan los continentes y partes del suelo oceánico. Los científicos han tomado su conocimiento de la expansión del lecho marino, la corteza terrestre y la deriva continental para formar una sola teoría llamada tectónica de placas. Esta teoría sostiene que piezas de la litosfera de la Tierra llamadas placas tectónicas están en movimiento lento y constante, impulsadas por fuerzas en el manto.

Historia de la tectónica de placas

Un mapa de la Tierra que muestra diferentes evidencias para apoyar a Wegener
A finales del siglo XIX, el científico Alfred Wegener planteó la hipótesis de que los continentes de la Tierra se mueven. Según Wegener, los siete continentes se unieron una vez y se separaron gradualmente. Llamó a este fenómeno deriva continental . Wegener reunió evidencia de diferentes campos. Estudió las características de la tierra, los fósiles y la evidencia del cambio climático. Wegener usó características de la tierra para hacer coincidir las cadenas montañosas de África y América del Sur. También notó campos de carbón coincidentes en Europa y América del Norte. Uno de los aspectos más convincentes de la hipótesis de Wegener es la evidencia de restos fósiles en diferentes continentes. Por ejemplo, LystrosaurusSe han descubierto fósiles tanto en África como en la Antártida. Este reptil parecido a un mamífero era enorme y no podría haber nadado grandes distancias, especialmente a través del Océano Atlántico.

Aunque Wegener reunió mucha evidencia, no pudo probar su hipótesis ni lograr que otros científicos aceptaran sus ideas en ese momento. No fue hasta casi cincuenta años después que un científico llamado Henry Hess comenzó a apoyar la hipótesis de Wegener. Después de un estudio cuidadoso, propuso la idea de la expansión del fondo marino para explicar el movimiento de los continentes. Expansión del fondo marinocomienza cuando el material fundido ingresa a lo largo de las grietas de las dorsales oceánicas profundas. A medida que el material fundido se entromete, la vieja corteza se empuja hacia afuera y se permite que el magma se eleve, se enfríe y forme una nueva corteza oceánica. La expansión del lecho marino se produce cuando la corteza oceánica se separa de las dorsales oceánicas profundas. La vieja corteza oceánica se empuja a cada lado de las dorsales oceánicas. Viaja por el océano hasta llegar a la corteza continental, donde es empujado hacia abajo y hacia el manto.

Varias pruebas respaldaron la teoría de Hess de la expansión del lecho marino: erupciones de material fundido (volcanes), bandas magnéticas en rocas oceánicas y las edades de las rocas oceánicas. Un punto intrigante es el hecho de que los polos de la Tierra se han invertido muchas veces durante la vida de la Tierra. Los científicos han estudiado estas rocas del lecho marino “rayadas”, también conocidas como reversiones magnéticas, y han determinado que tienen un registro de reversiones que se han producido a lo largo del tiempo.

¿Qué causa el movimiento de las placas tectónicas?

Los científicos han teorizado tres mecanismos que causan el movimiento de las placas. Uno es la convección del manto. La convección ocurre cuando los materiales se mueven en corrientes debido a diferencias de calor y densidad. Durante la convección, las partículas calientes comienzan a circular y las partículas calientes se mueven hacia la parte superior mientras que las partículas frías se mueven hacia la parte inferior. Dentro del manto de la Tierra, cuando los trozos de roca y corteza se vuelven muy calientes y menos densos, se elevan, mientras que las partes del manto que se enfrían en la superficie se vuelven menos densas y se hunden.

Otra teoría propuesta para el movimiento de placas es el empuje de la cresta . A medida que el magma se eleva desde el manto para formar una nueva corteza oceánica en las dorsales oceánicas, la roca más vieja se empuja hacia abajo y más lejos de la cresta. Luego, a medida que la nueva roca se enfría, eventualmente se vuelve densa y cae hacia abajo debido a la gravedad. El empuje que se crea por la formación y el movimiento de una nueva corteza es el llamado empujón.

La tercera teoría del movimiento de la placa se relaciona con las zonas de subducción y un proceso conocido como tracción de losa . El tirón de la losa ocurre cuando las placas tectónicas densas se hunden debajo de las placas menos densas. Esto crea un tirón en el resto de la placa detrás de él. Tanto la tracción de la losa como el empuje de la cresta crean un efecto de cinta transportadora entre las placas tectónicas. Debido a que las placas en subducción crean el tipo más rápido de movimiento de placas tectónicas, muchos científicos piensan que el tirón de la losa puede ser la fuerza más significativa detrás de los movimientos de las placas.

Tipos de movimiento de placas tectónicas

Las placas se pueden mover de tres formas principales: a lo largo de los límites de las placas divergentes, convergentes o transformadas.

Un diagrama que muestra el movimiento de los límites de las placas divergentes, convergentes y de transformación.

Los cambios extremos o dramáticos que ocurren en la corteza terrestre ocurren a lo largo de los límites de las placas, donde las placas entran en contacto entre sí. Los científicos han utilizado medidas precisas para descubrir que las placas se mueven a un ritmo muy lento de uno a diez centímetros por año. Hay tres tipos de límites de placa: divergente, convergente y transformada.

La mayoría de los límites divergentes ocurren a lo largo de las dorsales oceánicas; sin embargo, estos límites también pueden existir en tierra en forma de valles de rift. Los límites divergentes ocurren cuando dos placas se alejan una de la otra. La fisura ocurre cuando dos placas se separan una de la otra, creando una grieta profunda en la tierra. Uno de los valles de rift más grandes existe en África y se llama el Gran Valle del Rift.

En un límite de placa convergente , dos placas chocan entre sí. Hay tres tipos principales de límites convergentes. En una colisión continente-continente, las placas se empujan entre sí y parte de la corteza se empuja hacia arriba para crear montañas. En una colisión continente-océano, la placa oceánica se hunde debajo de la placa continental porque la litosfera oceánica es más densa. En una colisión océano-océano, la placa más densa se hunde debajo de la placa menos densa.

Dos placas que se deslizan una al lado de la otra horizontalmente crean un límite de transformación . En este tipo de límite de placa, las placas se mueven en direcciones opuestas, provocando fricción y terremotos a medida que se mueven. Uno de los límites de transformación más conocidos es la falla de San Andrés, ubicada en California entre las placas de América del Norte y el Pacífico.

Efectos del movimiento de las placas tectónicas

Las placas de la Tierra se mueven tan lentamente que no podemos observar físicamente el cambio. Sin embargo, podemos observar evidencia de este movimiento. El movimiento de las placas puede causar cambios tanto a corto como a largo plazo en la Tierra, incluida la actividad volcánica, los terremotos, la formación de montañas e incluso el movimiento de continentes enteros durante millones de años.

Se teoriza que todos los continentes de la Tierra eran parte de una gran masa de tierra conocida como Pangea, que se separó lentamente para formar los continentes individuales que conocemos hoy.

Los continentes que se mueven desde una gran masa de tierra conocida como Pangea a los continentes individuales de la actualidad.
En un momento de la historia, se pensó que todos los continentes de la Tierra eran una masa de tierra gigante conocida como Pangea . Esta masa de tierra se rompió y se movió lentamente hacia la configuración continental que conocemos hoy. De manera similar, a medida que la energía y el calor se generan dentro de la Tierra, afectan el movimiento de las placas tectónicas y, a su vez, pueden crear diferentes tipos de montañas. Las montañas pueden formarse por plegamiento, actividad volcánica o fallas. Muchas de las montañas que vemos hoy son causadas por un proceso conocido como levantamiento . Este proceso hace que la tierra se eleve y cree montañas, como las montañas Apalaches en el este de los Estados Unidos.

Otros fenómenos que ocurren debido al movimiento de las placas incluyen terremotos y actividad volcánica. Los límites de placas divergentes y convergentes, así como los puntos calientes, también pueden formar volcanes. Por ejemplo, las islas hawaianas se forman a través de la actividad de los puntos calientes. Un punto caliente es un lugar geográfico donde una columna de roca del manto muy caliente, conocida como pluma del manto, se eleva a través de la astenosfera y llega a la litosfera. Cuando llega a la litosfera, se derrite para formar magma, que luego puede elevarse y formar un volcán en la superficie de la Tierra. Las placas tectónicas se mueven sobre puntos calientes, o plumas del manto, donde se forman volcanes y luego avanzan con la placa tectónica. La pluma fija permanece en su lugar y puede formar otro volcán.

El estrés es una fuerza que se crea a partir de los movimientos de las placas. La mayoría de los terremotos ocurren a lo largo de los límites de las placas tectónicas, donde se encuentran dos o más placas. Cuando la tectónica

las placas cambian y se mueven, pueden crear roturas en la corteza terrestre llamadas fallas . Cuando ocurre una falla, la liberación de esta energía se siente como un terremoto.

Resumen de la lección

Los grandes procesos internos de la Tierra mueven las placas tectónicas y crean algunos de los fenómenos más grandes de la Tierra. ¡Estos incluyen el movimiento de continentes enteros, la construcción de montañas, terremotos, vulcanismo y mucho más!

Hay teorías específicas detrás del movimiento de la tectónica de placas, incluida la deriva continental y la expansión del fondo marino. Con el tiempo, las placas se mueven por calor interno desde el interior de la Tierra. Los principales factores impulsores incluyen tanto la salud como la gravedad. Posteriormente, estas fuerzas impulsan los mecanismos para construir nuevo material terrestre y reciclar el viejo de regreso a la Tierra. Estos mecanismos incluyen convección, empuje de cresta y tracción de losa.

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