Civilización maya: economía, política, cultura y religión

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Civilización maya

¿Te acuerdas de 2012? Durante todo el año, especialmente cuando era un día de noticias lento, los presentadores de noticias solían hablar de la supuesta profecía maya de que el mundo iba a terminar cerca de fines de diciembre. Hoy en día, los mayas también aparecen a menudo en la cultura popular como posibles civilizaciones que se comunicaron o fueron visitadas por civilizaciones extraterrestres.

Dejando a un lado los malentendidos de las complejidades del calendario maya y las teorías de la conspiración, ¿cuánto sabes realmente sobre la verdadera civilización maya? En esta lección, exploraremos los hechos sobre esa civilización, sus vidas y tiempos, y su cultura.

Lo esencial

La mayor parte de lo que sabemos sobre los mayas hoy proviene del trabajo de paleontólogos, antropólogos e historiadores. Según sus mejores estimaciones, los mayas comenzaron a ocupar su tierra tradicional en el sur de México y América Central en algún lugar entre el 2600 y el 1800 a.C. La civilización maya se hizo cada vez más compleja, expandió sus fronteras y construyó centros urbanos y comerciales cada vez más grandes durante los siguientes dos milenios. .

El verdadero apogeo de la civilización maya ocurrió alrededor del 250-900 d.C. En este momento, la civilización maya floreció y su dominio no tuvo oposición en toda la región. Poco después de este período, sin embargo, la civilización maya colapsó. A lo largo del siglo X d.C., la mayoría de las ciudades y asentamientos mayas fueron abandonados. El colapso maya sigue siendo uno de los mayores misterios de la historia y la antropología. Abundan las teorías sobre la causa del colapso, desde la sequía hasta la invasión extranjera y el colapso de la jerarquía social maya.

Economía y política

La vida política maya giraba en torno a las ciudades-estado . En algún momento, la sociedad maya se volvió altamente jerárquica, y las ciudades-estado de la civilización maya fueron gobernadas por una clase gobernante aristocrática con un rey a la cabeza. Cada ciudad tenía su propio rey y clase dominante, y el rey a menudo se consideraba un dios o el representante principal de los dioses en la Tierra. A lo largo del período maya, estas ciudades-estado lucharon entre sí, haciendo alianzas con otras ciudades-estado en oposición entre sí.

Normalmente, una ciudad-estado en una región era más poderosa que las otras, y el resto se vería obligada a pagar tributo al rey de la primera ciudad-estado para asegurar la paz entre los dos estados. A medida que decaía el poder de una ciudad-estado, usualmente otra ocupaba su lugar. A medida que las ciudades-estado mayas se hicieron cada vez más prósperas, se desarrollaron relaciones comerciales entre ciudades-estado, lo que alentó una economía próspera en la región. Las ciudades-estado comerciaban entre sí en metales preciosos y bienes, especialmente cacao, que la aristocracia maya convertía en una bebida amarga.

Los mayas también desarrollaron sofisticadas técnicas agrícolas para adaptarse a su clima selvático, y los mayas construyeron intrincadas obras de riego. Las ciudades mayas no solo eran el centro político de la sociedad maya, sino también el centro económico. La mayor parte del comercio tuvo lugar en estos centros urbanos y, a medida que los centros urbanos crecieron, ellos también desarrollaron sus propias economías especializadas.

Las ciudades mayas crecieron especialmente en la cúspide de la cultura maya y las estimaciones de su ciudad más grande ubican a la población en aproximadamente 60,000, mucho más grande que cualquier ciudad de Europa al mismo tiempo. Los mayas construyeron grandes pirámides escalonadas y palacios en sus ciudades, que estaban rodeados por edificios más pequeños de piedra o paja donde vivía el maya promedio. Las ciudades mayas más sofisticadas incluían sistemas de alcantarillado rudimentarios y agua corriente en las casas de los mayas más ricos.

Cultura y religión

La costumbre cultural y religiosa maya es lo que tiende a llamar más la atención de la gente de la era moderna. Los mayas eran matemáticos y observadores de estrellas increíblemente hábiles. Los mayas también estudiaron de cerca las estrellas. En lugar de simplemente mirar hacia arriba, los mayas tomaron notaciones meticulosas e hicieron cálculos basados ​​en lo que vieron. Como resultado, los mayas desarrollaron un calendario que, lo creas o no, ¡es incluso más preciso que el calendario estándar que usamos hoy!

Los mayas eran una cultura politeísta altamente religiosa, y cada día del calendario maya había establecido actividades para completar o evitar para apaciguar a los dioses. Los mayas creían que la historia se movía en ciclos, y el calendario maya de cuenta larga dictaba períodos de creación y destrucción que se duplicaban entre sí. La rotación de la Cuenta Larga Maya, y no el ‘final’ del calendario, como afirmaron algunos alarmistas, ocurrió a fines de 2012.

El interés de los mayas por la astronomía también dictaba partes de la cultura maya. Los sacerdotes mayas eran muy venerados en la sociedad maya, y esta clase era la única encargada de hacer la notación y los cálculos necesarios para adivinar el futuro o la voluntad de los dioses de las estrellas. Los reyes a menudo consultaban a los sacerdotes sobre el momento adecuado para ordenar que se plantaran campos, ir a la guerra y una miríada de otras actividades. Además, la arquitectura de muchos templos mayas y otros edificios se construyeron teniendo en cuenta este profundo conocimiento de la astronomía. Las puertas y ventanas de los edificios, por ejemplo, se construyeron de modo que la luz del sol llegara a un lugar determinado en una época determinada del año.

Los dioses mayas eran tan numerosos como exigían. Nadie sabe con certeza a cuántos dioses rezaron los mayas, pero probablemente había cientos. Existían dioses que movían el sol, la luna y las estrellas. Existían dioses que gobernaron varias partes del más allá. Incluso existían dioses que eran tanto hombres como mujeres. Una cosa que la mayoría de los dioses mayas tenían en común era el requisito del sacrificio. Los sacrificios de sangre, tanto animales como humanos, a menudo se requerían para apaciguar a un dios u otro. El más allá de los mayas consistió en un cielo y un inframundo, y la mayoría de los mayas progresaron hacia el triste y sombrío inframundo después de su muerte. El cielo, y a menudo la deificación, estaba reservado solo para sacerdotes y reyes.

Resumen de la lección

Los mayas fueron una de las civilizaciones más asombrosas del mundo antiguo. Estableciéndose por primera vez en lo que hoy es el sur de México y América Central en algún momento entre 2600 y 1800 a.C., el apogeo de la cultura maya tuvo lugar alrededor del 250-900 d.C. Políticamente, la civilización maya se organizó en ciudades-estado , que lucharon y comerciaron entre sí. Estas ciudades-estado fueron gobernadas por reyes rodeados por una clase gobernante aristocrática.

Culturalmente, los mayas eran hábiles matemáticos y astrónomos, y muchas de las acciones de la vida cotidiana estaban dictadas por presagios y mensajes de los dioses. Sus habilidades eran tan buenas que incluso desarrollaron un calendario increíblemente preciso. Tan complejo como era el calendario, los mayas adoraban un panteón de dioses y diosas aún más complejo y creían en una vida futura para sus muertos. La rica y diversa cultura de la civilización maya es parte de lo que hace que su repentina desaparición sea aún más interesante.

Los resultados del aprendizaje

Al completar esta lección, debería poder:

  • Identificar cuando existió la civilización maya y el apogeo de la cultura maya
  • Describe la estructura política maya
  • Explica los avances mayas en matemáticas y astronomía
  • Resume el sistema de calendario creado por los mayas
  • Recuerda las prácticas religiosas de los mayas