Clasificación de costos: predecir el comportamiento y la toma de decisiones

Publicado el 14 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Clasificación de costos y comportamientos

El Sr. Shute es propietario de Best Doors Company, que fabrica puertas de madera. Actualmente, todas sus puertas se fabrican internamente en sus instalaciones de producción. El Sr. Shute planea comenzar a vender un nuevo tipo de puerta, pero no está seguro de si sería más rentable para él fabricar la puerta o comprarla a uno de sus proveedores. Para tomar esta importante decisión, el Sr. Shute necesita comprender mejor su estructura de costos.

Los costos se pueden clasificar en variables, fijos o mixtos. Los costos variables son aquellos costos que varían con la cantidad de actividad. Por ejemplo, la cantidad de madera que usa el Sr. Shute para fabricar sus puertas variará dependiendo de cuántas puertas haya fabricado en un mes en particular. De manera similar, Best Doors Company incurriría en costos laborales más directos a medida que se produzcan más puertas. Conocer el costo variable por puerta le permite al Sr. Shute estimar los costos en los que incurriría en diferentes volúmenes de producción.

Los costos fijos no cambian con la cantidad de actividad. Un ejemplo de un costo fijo para el negocio del Sr. Shute es el alquiler mensual que paga por su planta de fabricación. La cantidad que paga sería la misma si fabricara diez puertas o 10.000 puertas.

Los costos mixtos contienen elementos de costos variables y fijos. Los servicios públicos que debe pagar el Sr. Shute son uno de sus costos mixtos. La factura de servicios públicos será mayor si se usa más energía hidroeléctrica (costo variable), pero siempre contiene una cantidad fija para la entrega de energía hidroeléctrica al negocio del Sr. Shute (costo fijo).

Comprender cómo se comportan los costos ayuda a la administración de muchas maneras. Por ejemplo, el Sr. Shute puede crear un presupuesto para predecir costos y calcular ganancias y comparar los montos reales gastados con los montos presupuestados para determinar las diferencias y poder tomar medidas para resolverlas. Comprender los tipos de costos en los que incurre también lo ayudará a determinar la combinación adecuada y el volumen de productos para fabricar que generarán las mayores ganancias para su empresa. Esto se conoce como CVP , o análisis de costo-volumen-beneficio . Finalmente, la información sobre el comportamiento de los costos ayudará al Sr. Shute a calcular cuántas puertas debe producir para cubrir sus costos.

Clasificación de costos y toma de decisiones

Es útil clasificar los costos como directos o indirectos al tomar decisiones como si fabricar o comprar un producto en particular. Los costos directos son aquellos costos que pueden atribuirse directamente a la fabricación de un producto, departamento o proyecto en particular. Saber cómo se comportan los costos es útil al calcular el costo total de un artículo o proyecto en particular en un volumen estimado. Ejemplos de costos directos para Best Doors Company serían las materias primas o el costo de la madera utilizada para fabricar las puertas y la mano de obra directa. La mayoría de los costos variables son ejemplos de costos directos y el concepto de costos directos no se aplica a las actividades no manufactureras, como las actividades administrativas.

Los costos indirectos son aquellos costos en los que incurre una empresa pero que no pueden atribuirse a la fabricación de un artículo individual. Por ejemplo, el salario que se paga a un supervisor de fábrica en Best Doors no se puede atribuir a una puerta fabricada, sino que es un costo de fabricación de muchas puertas. Los costos indirectos pueden ser fijos o variables y generalmente se incluyen en el cálculo de los gastos generales , donde los costos indirectos se acumulan y asignan a cada artículo fabricado.

Comprender los costos directos e indirectos de una empresa es importante a la hora de determinar si fabricar o comprar un artículo en particular. Supongamos que el Sr. Shute quiere fabricar una nueva puerta de madera que contenga un patrón muy intrincado. Tener un buen conocimiento de los costes directos e indirectos de fabricación de esta nueva puerta le permitiría determinar si le resultaría más rentable fabricar la nueva puerta en sus instalaciones o subcontratar la fabricación a otra empresa a la que se la compraría. Los costos directos son importantes al tomar esta decisión, pero los costos indirectos no se incluirían porque representan costos en los que se incurriría de todos modos. Por ejemplo, el negocio del Sr. Shute seguiría pagando la misma cantidad de alquiler todos los meses si su negocio decidiera hacer esta nueva puerta en casa o subcontratarla.

Calcular el costo diferencial

El costo diferencial es lo que en última instancia debe calcularse para ayudar al Sr. Shute a decidir si fabrica o compra la nueva puerta. El costo diferencial representa la diferencia entre dos alternativas. En este caso, sería la diferencia entre el coste de fabricar la nueva puerta en Best Doors o subcontratarla. Cuando el Sr. Shute toma esta decisión, solo considerará los costos relevantes e ignorará los costos fijos, ya que esos costos se incurrieron en el pasado. Los costos relevantes son costos futuros que son relevantes para la decisión que se toma.

Supongamos que el Sr. Shute determina que el costo de fabricar la puerta nueva en casa en Best Doors sería de $ 275 por puerta, y el costo de comprar la puerta de otra empresa sería de $ 325. El costo diferencial en esta situación sería de $ 50 por puerta ($ 325 – $ 275), y la empresa del Sr. Shute sería más rentable si decidiera fabricar la nueva puerta internamente en las instalaciones de fabricación de Best Doors.

Resumen de la lección

Es necesario clasificar los costos como costos variables , costos fijos o costos mixtos para determinar cómo se comportarán los costos. Esto se debe a que los costos variables y algunos componentes de los costos mixtos cambiarán cuando los volúmenes de producción aumenten o disminuyan, mientras que los costos fijos no cambiarán.

Al tomar decisiones como si fabricar o comprar un producto, es necesario comprender qué costos pueden atribuirse directamente al proceso de producción ( costos directos ) y qué costos no son directamente atribuibles ( costos indirectos ) porque se incurre en costos indirectos independientemente de la volumen de actividad y no se consideraría en el análisis. El costo diferencial , o la diferencia entre dos decisiones, se puede calcular para determinar qué alternativa sería más rentable.

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