Cómo ayudar a alguien con trastorno de estrés postraumático

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

Es evidente que un evento extremadamente traumático como un combate militar, una violación, una tortura, un asalto violento y muchos otros ya es bastante malo por sí solo. Pero si bien ese evento y las cicatrices físicas relacionadas con ellos pueden eventualmente sanar, la terrible experiencia nunca desaparece realmente para muchas personas. Lo que alguna vez se consideró nada más que una fantasía o debilidad es un problema realmente grave llamado trastorno de estrés postraumático (TEPT) , una afección de salud mental causada por eventos como los mencionados recientemente. Uno que causa ansiedad, flashbacks, pesadillas y muchos otros problemas durante mucho tiempo.

Las personas que tienen PTSD no deben tener vergüenza de recibir la ayuda que necesitan. Si bien esta lección no le enseñará las técnicas clínicas necesarias para ayudar a alguien con TEPT, sí le mostrará cómo puede ayudar a un ser querido con esta afección.

Hablar con un profesional

Digamos que eres muy buen amigo de Bill. Durante más de un mes, Bill te ha confiado que ha tenido muchas pesadillas realmente malas con respecto a su evento traumático. Tiene flashbacks constantes que envían escalofríos por su columna vertebral y hacen que su corazón se acelere. Incluso salta con cada ruido menor. Admite que siente miedo y mira constantemente por encima del hombro. También ha notado que todo esto ha afectado las rutinas diarias de Bill. Por ejemplo, ha estado diciendo que está enfermo para trabajar cuando no está enfermo en el sentido tradicional. Incluso abandonó la escuela nocturna.

Debido a que el trastorno de Bill ha estado sucediendo durante tanto tiempo y ha afectado no solo su estado mental y físico, sino también su vida en general, es importante que anime a Bill a buscar la ayuda de un médico o un profesional de la salud mental.

Apoyando a la persona

Ya sea que Bill decida seguir su consejo en ese momento o no, aún puede ayudarlo de muchas maneras diferentes. Todos ellos se reducen a estar ahí para él sin tratar de “arreglar” el problema. Primero, esté listo y dispuesto a escuchar. Esto no significa tratar de engatusar a Bill en cada oportunidad para hablar contigo. No fuerces el problema. Simplemente hágale saber que está allí para él y que desea escuchar sus pensamientos y sentimientos. Déjalo así, especialmente si Bill no está listo para hablar contigo en ese momento.

Un día, Bill decide que le gustaría compartir algo contigo. Asegúrese de que cuando la charla suceda, ambos estén libres (en términos de tiempo y compromisos) y estén en un lugar donde no se distraigan o interrumpan. Una vez que Bill comience a hablar, simplemente escuche. Si no entiende algo o se pierde algo por completo, está bien hacer una pregunta. Sin embargo, no digas cosas como ‘Sé cómo te sientes’, porque es posible que no lo sepas realmente si no has pasado por lo que ha pasado Bill.

Mientras escuchas a Bill, notas que se está poniendo realmente tenso. A veces se enoja mucho con la situación y otras veces parece desesperado. Si siente que la conversación se está volviendo demasiado para Bill, hágale saber que está bien detenerse ahora y que ambos pueden retomar la conversación en otro momento.

Hablar de suicidio

Si, durante la charla o en otro momento, alguna vez escuchas que Bill está insinuando remotamente un suicidio, debes hacer algunas cosas:

  • Primero, mantén la calma pero responde de inmediato
  • No dejes a Bill solo
  • Si puede, retire cualquier objeto afilado, armas de fuego, medicamentos, etc., para que no se puedan usar para causar daño a uno mismo.
  • Anime a Bill a que hable con alguien de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio u obtenga ayuda de otro profesional médico o de salud mental capacitado de inmediato.
  • Si siente que la situación es grave y ninguna de ellas es una opción como resultado, asegúrese de llamar al 911 de inmediato.

Otros puntos a destacar

Además de lo que ha aprendido, hay muchas otras cosas que debe considerar al ayudar a alguien con PTSD, como las siguientes:

  • Aprenda sobre el trastorno de estrés postraumático para que pueda comprender mejor algunas de las cosas que pueden llevarlo a él y los problemas que puede provocar en una persona con trastorno de estrés postraumático a corto y largo plazo.
  • Ofrezca apoyar a personas como Bill. Además de escuchar, esto puede incluir ofrecer ir a visitar al médico con ellos, invitarlos a dar un paseo, cenar o ver una película.
  • Asegúrate de cuidarte. Si está agotado, no puede ayudar muy bien a alguien con PTSD. Esto significa tomarse un tiempo para recargar energías, hacer ejercicio, comer bien y recordar las cosas buenas y las personas de la vida.

Resumen de la lección

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una afección de salud mental causada por eventos traumáticos. Esto puede incluir abuso físico, combate militar, tortura, violación y muchos otros. Estos eventos pueden causar ansiedad, flashbacks, pesadillas y otros síntomas muy desagradables en una persona.

Es importante que alguien con PTSD busque ayuda profesional. Sin embargo, hay otras cosas que puede hacer para ayudar a alguien con PTSD además de sugerir la necesidad de esto:

  • Hacerles saber que estás ahí para ellos
  • Escuchándolos sin crítica
  • Invitarlos a ver una película, cenar o hacer una caminata
  • Mantener un oído y un ojo atento a cualquier signo de pensamientos suicidas.
  • Cuidarse para poder ayudarlos.

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