Rodrigo Ricardo

Cómo el ciclo de la materia puede afectar la salud ambiental

Publicado el 15 agosto, 2022

¿Qué es el ciclo de la materia?

La tierra es enorme y, sin embargo, casi toda la materia de nuestro planeta estaba allí cuando se formó por primera vez. La materia de la tierra permanece principalmente en la tierra, simplemente se mueve de un lugar a otro. Este proceso de materia que se mueve de una forma a otra y de un lugar a otro se denomina ciclo de materia. En otras palabras, la materia de la tierra se ha reciclado varias veces a lo largo de la historia.

El ciclo de la materia se puede dividir en ciclos individuales como el ciclo del carbono, el ciclo del nitrógeno y el ciclo del agua. El ciclo del carbono incluye procesos como la fotosíntesis, la respiración, la combustión, la nutrición, los procesos industriales, la difusión y la descomposición. El ciclo del nitrógeno incluye varios procesos completados por bacterias en el suelo, incluida la descomposición por bacterias y hongos. El ciclo del agua simplemente implica el movimiento del agua alrededor del mundo a través de la precipitación, la evaporación, el flujo de los ríos, etc. Los seres humanos también se involucran en el ciclo de la materia a través del compostaje, la rotación de cultivos, el uso de fertilizantes y otros productos químicos.

En esta lección, analizaremos ejemplos de humanos que causan el ciclo de la materia y las formas en que afectan la salud de un ecosistema, tanto positiva como negativamente.

Ejemplos positivos del ciclo de la materia

Los ejemplos positivos del ciclo de la materia incluyen el compostaje, la rotación de cultivos y los contenedores de lombrices.

El compostaje es donde los humanos guardan productos de desecho como materia vegetal o estiércol y lo convierten en material de compostaje que es ideal para el cultivo de plantas. Esta es una forma de reutilizar los nutrientes en la materia en descomposición y es mejor para el medio ambiente que simplemente tirar estas cosas. El compostaje devuelve nutrientes a los ecosistemas y reduce el impacto negativo de las actividades humanas.


Contenedor de compostaje
Contenedor de compostaje

La rotación de cultivos es el proceso en el que los agricultores cambian el cultivo que se cultiva en un área en particular temporada por temporada. La razón por la que se hace esto es para proteger los nutrientes del suelo. Si la misma planta se cultiva en una parcela de tierra en particular año tras año, eventualmente el suelo consumirá todos sus nutrientes. Sin embargo, dado que diferentes plantas usan diferentes combinaciones de nutrientes, cambiar de cultivo puede ayudar mucho con este problema. Los agricultores a veces también dejan una parcela de tierra en barbecho durante una temporada, que es donde no se cultivan cultivos en la tierra. Esto ayuda a la tierra a reconstruir su contenido de nutrientes. La rotación de cultivos mejora la fertilidad, reduce los problemas de erosión del suelo y aumenta la cantidad que puede cultivar en un terreno. La rotación de cultivos es buena para el equilibrio natural de un ecosistema.


Los agricultores suelen rotar sus cultivos
Los agricultores suelen rotar sus cultivos

Los contenedores de lombrices (también conocidos como vermicompostaje) son una alternativa al compostaje que implica permitir que los gusanos descompongan el material y produzcan compost. Los defensores dicen que los contenedores de lombrices producen abono más rápido y los resultados son más ricos en nutrientes.

Ejemplos negativos de ciclos de materia

A través de las actividades humanas, el ciclo de la materia también puede causar problemas. Los ejemplos incluyen la escorrentía y la bioacumulación de fertilizantes.

La escorrentía de fertilizantes ocurre cuando los nutrientes del suelo fertilizado, como en las áreas agrícolas, llegan a los arroyos y ríos cercanos. Esto podría parecer algo bueno, después de todo, más fertilizante significa que pueden crecer más plantas. Pero cuando los fertilizantes llegan a los ríos, lagos y océanos, el resultado suele ser una gran producción de algas. Esta alga reduce los niveles de oxígeno y puede matar la vida animal, como los peces. Puede producir enormes zonas muertas, donde la mayoría de la vida marina no puede sobrevivir.


Los fertilizantes pueden escurrirse hacia los ríos
El fertilizante puede escurrirse hacia los ríos

La bioacumulación es cuando las sustancias se acumulan en un animal individual o a medida que pasan a lo largo de la cadena alimentaria. Esto se usa más comúnmente para referirse a pesticidas y herbicidas, que pueden encontrar su camino en la cadena alimentaria. Un animal que come una planta que contiene pesticidas puede estar perfectamente bien la primera vez que lo hace, pero los niveles del pesticida pueden aumentar gradualmente en sus cuerpos a medida que comen más y más. Entonces, un depredador que se come uno o más de estos animales puede terminar consumiendo cantidades mucho mayores de pesticidas.


Los productos químicos pueden pasar a lo largo de la cadena alimentaria y acumularse
Los productos químicos pueden pasar a lo largo de la cadena alimentaria y acumularse

Cuanto más asciende en la cadena alimentaria, más pesticidas recibe un animal individual. O en otras palabras, los pesticidas se acumulan. Esto puede provocar la muerte o la mala salud de los animales que se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria.


Mercurio: otro ejemplo de bioacumulación
Mercurio: otro ejemplo de bioacumulación

Estos son solo algunos de los efectos negativos del ciclo de la materia que pueden ocurrir debido a la actividad humana. No es necesario buscar muy lejos para encontrar otros, como la liberación de dióxido de carbono a la atmósfera, que conduce al cambio climático, o la propagación de productos químicos de las fábricas a las fuentes de agua humana. Seguiremos teniendo este tipo de impactos, a menos que se reduzca o regule la actividad humana.

Resumen de la lección

El ciclo de la materia es donde la materia se mueve de una forma a otra o de un lugar a otro en la tierra y dentro de sus ecosistemas. La materia está circulando constantemente de un lugar a otro, y esto puede tener efectos positivos o negativos. La materia también cicla naturalmente y debido a la actividad humana.

Las actividades humanas pueden provocar el ciclo de la materia con efectos positivos y negativos en el mundo natural. Los efectos positivos incluyen compostaje, rotación de cultivos y contenedores de lombrices. El compostaje es donde se produce el compost para plantas en crecimiento a partir de materia vegetal y animal muerta (como los desechos de alimentos). La rotación de cultivos es donde los agricultores mantienen la fertilidad del suelo cambiando la cosecha que se cultiva en una parcela de tierra temporada por temporada, o incluso dejando una parcela de tierra en barbecho (vacía) durante una temporada. Los contenedores de lombrices son otro tipo de compostaje que utiliza lombrices en lugar de solo bacterias y hongos. Los efectos negativos incluyen la escorrentía de fertilizantes y la bioacumulación. Escorrentía de fertilizantes es donde los nutrientes del suelo fertilizado, las granjas y los jardines llegan a los arroyos y ríos (generalmente debido a las lluvias). Esto puede causar una reducción de oxígeno en los cuerpos de agua y matar la vida marina. La bioacumulación es donde los químicos dañinos como herbicidas y pesticidas se acumulan dentro de los animales debido a la cantidad que comen, incluida una mayor acumulación en la parte superior de la cadena alimentaria.

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