Como hablar con los niños sobre el divorcio

Un puente para cruzar

Como ocurre con la mayoría de los matrimonios, el de Mike y Hope comenzó felizmente, pero después de quince años y tres hijos, las tensiones se habían vuelto tan grandes entre ellos que sabían que debían separarse. La preocupación inicial era qué abogado elegir, pero ambos se dieron cuenta de que contárselo a sus hijos era un gran obstáculo que tenían que afrontar.

Dado que los niños se encontraban en diferentes rangos de desarrollo (14, 8 y 4), Hope y Mike sabían que tendrían que responder diferentes preguntas y estar atentos a las reacciones relacionadas con la edad. Solo hablar sobre el divorcio era difícil para ellos, por lo que sabían que lidiar con las secuelas de discutirlo con sus hijos sería muy difícil. También se dieron cuenta de que la forma en que reaccionaban los niños era probablemente el tema más crítico de la división.

Cómo abordar el tema

Es muy probable que los padres en la situación en la que se encuentran Mike y Hope estén cargados emocionalmente. Pero eso no significa que deban llevar toda esa emoción a una conversación sobre el divorcio con sus hijos. Es mejor que todos los miembros de la familia estén presentes cuando ocurra la charla, si eso es posible. Los padres no deben culparse abiertamente unos a otros, sino mostrar que continuarán apoyando a los niños como siempre lo han hecho. Debe ser una discusión tranquila y racional durante la cual se respondan todas las preguntas inmediatas de los niños.

Cómo reaccionan los niños

La forma en que los niños reaccionan a las noticias de una separación no es necesariamente algo que se divida por grupos de edad. Los niños reaccionarán a hablar de un divorcio más en líneas de personalidad.

  • Algunos niños se sentirán aliviados porque estaban preocupados por la tensión en la casa.
  • Algunos niños, sin importar la edad, sentirán que tienen la culpa. Esta idea debe abordarse durante la charla inicial. No importa si los niños pertenecen a diferentes grupos de edad; necesitan saber que es entre los padres y no tiene nada que ver con nada de lo que hicieron los niños.
  • Nunca haga que los niños tomen partido en un divorcio. Ambos padres deben brindar apoyo y tratar de que la transición sea lo más normal posible.

Algunas diferencias en los grupos de edad

Debido a sus diversas edades, Mike y Hope sabían que sus hijos tendrían diferentes niveles de comprensión, afrontamiento y aceptación. Entonces, intentaron lidiar con todas las emociones a nivel personal con cada niño.

  • Los niños pequeños (desde el nacimiento hasta los cinco años) no comprenden los eventos complejos, por lo que sus emociones pueden provenir de un malentendido. Esté atento a la pérdida de sueño, los comportamientos de apego y los cambios en la forma en que juegan con sus juguetes. Las niñas o los niños pequeños a veces expresan las emociones que sienten, pero tienen dificultades para expresarlas, durante el juego.
  • Los niños mayores (de 6 a 12 años) comprenderán mejor lo que significa un divorcio, pero es posible que también necesiten que se les asegure que no es su culpa con más frecuencia. Esté atento a los cambios en su trabajo escolar y en sus obras de arte. Los niños de este grupo de edad a menudo internalizarán los sentimientos que tienen porque todavía tienen dificultades para expresarlos con claridad. Estos sentimientos a menudo se manifiestan en las obras de arte y en su desempeño en la escuela. Es mejor que este grupo de edad mantenga las mismas rutinas que tenía antes de la separación.
  • Es probable que los adolescentes tengan arrebatos debido a la cantidad de emoción que sienten relacionada con el divorcio, pero puede ser difícil distinguir esto de su mal humor normal. Dado que los niños de este grupo de edad ya están pasando por muchos cambios, es necesario diferenciar entre cómo actuaba antes y cómo actúa ahora. Hope y Mike deben ser francos con su mayor y permitirle expresar su enojo y dolor.

Resumen de la lección

Lo más importante que hay que tener en cuenta al hablar con los niños sobre el divorcio es no minimizar sus sentimientos. Es posible que los niños más pequeños no comprendan completamente lo que está sucediendo, por lo que necesitan apoyo y escucha. Los niños mayores pueden tener cambios en la escuela o expresar sus emociones de otras formas. Es necesario monitorear el comportamiento de los adolescentes para ver si hay cambios drásticos fuera de lo común.