Como hablar con los niños sobre la muerte

Viajes especiales al hospital

Charlotte supo desde que tenía tres años que había algo especial en ella. Llegó a hacer viajes que sus hermanos no hacían, mamá y papá parecían tener especial cuidado con ella, pasaban más tiempo con ella que con su hermano y hermana, y tenía amigos adultos que sus hermanos no tenían. A medida que crecía un poco, Charlotte se dio cuenta de lo que significaban las miradas tristes en los rostros de los adultos. A menudo escuchaba la palabra “cáncer”, y también oía la palabra ” muerte ” cuando, obviamente, estaban hablando en voz baja de ella. Charlotte creció con la realidad de lo especial que era, pero su hermano y su hermana tenían una realidad diferente.

El hermano y la hermana de Charlotte, Tom y Candy, eran un poco mayores que ella. Tom tenía tres años y Candy un año y medio mayor. Al principio, ninguno de los dos tenía idea de por qué Charlotte podía hacer viajes a los que no estaban invitados, pero a medida que crecían, sus padres empezaron a hablar con ellos sobre la posibilidad de la muerte de Charlotte. A medida que los hermanos crecían, tenían diferentes preguntas y entendían un poco más con cada charla seria.

Hablar de la muerte con niños pequeños

Es posible que los niños pequeños, desde el nacimiento hasta los cinco años, no comprendan qué es la muerte, pero sí saben que algo anda mal. Sus padres necesitan sentar a Tom y Candy y hablarles en términos reales sobre lo que está sucediendo con su hermana menor. Esto significa que deben usar términos como morir y morir, porque los niños pueden malinterpretar términos más suaves como dormir.

Los niños de este grupo de edad también deben estar seguros de que la muerte no es un castigo y no es algo que le sucedió a un hermano por algo que hicieron. Tom y Candy también deben comprender que es posible que Charlotte no pueda regresar de su viaje especial. Ayudarlos a comprender la permanencia de la muerte puede ser imposible a esta edad, pero no deben quedar fuera de la discusión.

Niños de mediana edad

En este grupo de edad, entre los 6 y los 12 años, los niños comprenderán mejor lo que significa la muerte. Aunque el pensamiento mágico (cuando un niño no comprende por completo una situación real, por lo tanto, a partir de la información que tiene, una realidad separada) puede estar presente en los miembros más jóvenes de este grupo de edad, aún comprenderán algo de lo que significa la muerte. es. A medida que Tom y Candy pasen por este grupo de edad, entenderán cómo funciona el cuerpo, para que puedan saber más. Comenzarán a comprender que la muerte es permanente.

A esta edad, los niños necesitan que sus padres usen ejemplos concretos que los ayuden a comprender. También pueden tener preguntas sobre hechos médicos específicos. Es una buena idea brindarles toda la información que puedan manejar. Sin embargo, Tom y Candy necesitan saber que cuentan con el apoyo de sus padres. A veces, estos niños se sentirán abandonados. Puede ser una buena idea que sus padres lleven a Tom y Candy de excursión o les permitan tener algunos momentos especiales propios.

Niños adolescentes

Charlotte pasó por muchos altibajos durante su lucha contra el cáncer, pero después de varias remisiones, fue duramente golpeada cuando era una adolescente. Tuvieron que amputarle la pierna, lo que acercó aún más el hecho de su fragilidad a Tom y Candy. Sus padres tuvieron que tener otra conversación con ellos.

Es más probable que los adolescentes tengan relaciones extrafamiliares (novios o novias) que son muy importantes para ellos. Los expertos creen que es una buena idea incluir a estos amigos si el adolescente quiere que se enteren. Ahora comprenden conceptos abstractos y también se les puede decir cualquier cosa que tenga que ver con la muerte de sus hermanos. Los padres no deben sentirse heridos si el adolescente parece distante. Las personas necesitan procesar y hacer el duelo a su manera. Los padres deben darle al adolescente la información que necesita y hacerles entender que están disponibles para hablar cuando o si el adolescente lo desea.

Resumen de la lección

La muerte es un tema difícil para todos, pero los padres deben entender cómo hablar sobre la muerte y la muerte sin importar la edad de sus hijos. Para los niños muy pequeños (desde el nacimiento hasta los cinco años), hable sobre el tema usando las palabras adecuadas, como muerte y morir y deje que el niño haga preguntas si tiene alguna. En el caso de los niños mayores (de 6 a 12 años), dedique un tiempo específico para ellos y comprenda que comprenderán mejor la situación. Los adolescentes tienen una comprensión muy avanzada de la muerte y es posible que deseen que los amigos formen parte de la conversación. No importa la edad que tenga el niño, infórmele de los hechos y ayúdelo a hacer el duelo a su manera.