Rodrigo Ricardo

Cómo la estratificación religiosa afecta el estatus social

Publicado el 4 junio, 2021

¿Qué entendemos por estratificación religiosa?

Dentro de cualquier cultura dada, casi siempre habrá alguna forma de jerarquía. Dichas jerarquías pueden adoptar muchas formas y basarse en muchos conjuntos de criterios diferentes, desde el género hasta la raza, el estado económico y los estados culturalmente específicos designados al nacer. La estratificación religiosa es una de las formas más comunes y significativas que pueden adoptar las jerarquías sociales. Dentro de sociedades complejas y diversas, las religiones mayoritarias poderosas a menudo mantienen su poder social sobre las cabezas de religiones minoritarias menos poderosas. En sociedades más homogéneas, las religiones identificarán con frecuencia diferentes categorías dentro de la religión predominante, creando sub-designaciones con diversos grados de poder social.

Hinduismo y sistema de castas

Tradicionalmente, la sociedad hindú en el subcontinente indio se ha dividido en castas separadas , grupos de nacimiento que distinguen el estatus social y el empleo de uno. Los principales grupos que componen el sistema de castas en la India son los siguientes, en orden descendente de estatus social: Brahmins, Kshatriyas, Vaishyas y Shudras. Además, hay otro grupo de nacimiento que funciona fuera del sistema de castas: los dalits.

Los brahmanes mantienen el nivel más alto de estatus social dentro de la cultura hindú y suelen ser líderes religiosos, maestros e intelectuales. Los kshatriyas son la segunda casta más poderosa y realizan trabajos relacionados con la guerra y la política. Los vaishyas están en el medio del sistema de castas y trabajan como comerciantes, tenderos y en la agricultura. Los shudras son la segunda casta menos poderosa dentro de la cultura india, a menudo trabajando en trabajos manuales. Los dalits, el grupo menos poderoso dentro de la sociedad hindú, existe fuera del orden más amplio de la sociedad hindú. Los dalits se vieron obligados tradicionalmente a trabajar limpiando baños, recolectando basura y otros trabajos considerados impuros por los hindúes de castas superiores.

La persecución y el ostracismo en curso de los dalits ha sido una de las principales críticas al sistema de castas dentro del hinduismo. El sistema de castas que prevaleció en la India durante miles de años se ha enfrentado a presiones sociales y políticas a favor de la reforma desde que la India obtuvo su independencia en 1947. La constitución india prohíbe la discriminación basada en la casta; sin embargo, el sistema de castas sigue siendo una realidad en las sociedades hindúes en todo el subcontinente indio.

Estratificación religiosa en Europa occidental

A medida que el cristianismo se extendió por Europa occidental en los años posteriores a la caída del Imperio Romano, la estratificación religiosa tomó muchas formas en diferentes partes de Europa en diferentes momentos. En el norte de Europa, las prácticas politeístas tradicionales persistieron durante más tiempo que en cualquier otro lugar de Europa. Los pueblos cristianos a menudo se establecieron alrededor de las iglesias, mientras que los paganos continuaron viviendo en el campo más remoto. Islandia fue uno de los últimos lugares de Europa en aceptar el cristianismo. A los paganos islandeses a menudo se les llamaba paganos , un término que simplemente significa de los páramos, o las zonas pantanosas pantanosas fuera de las ciudades y asentamientos.

La decisión de Islandia de adoptar formalmente el cristianismo alrededor del año 1000 d.C. parece haber sido más una decisión política y económica que espiritual. Durante el período medieval, los paganos a menudo se convertían por la fuerza al cristianismo, y los reinos cristianos estaban tan inclinados a usar la fuerza militar como a desplegar misioneros contra las comunidades paganas no convertidas; Islandia esperaba evitar la agresión de los reyes cristianos en Noruega y Dinamarca, al mismo tiempo que cosechaba los beneficios económicos de la inclusión en la cristiandad.

Durante los períodos medieval y moderno temprano en Europa occidental, las comunidades judías sufrieron el ostracismo social, la segregación y, a menudo, una persecución violenta. Las acusaciones extrañas e infundadas de sacrificio de niños y consumo de sangre, conocidas como libelos de sangre , a menudo se dirigían contra los judíos, lo que resultaba en el asesinato de judíos individuales y, a veces, de comunidades enteras. La estratificación religiosa en Europa occidental durante los períodos medieval y moderno fue opresiva y, a menudo, violenta. El terror antisemita que se manifestó en el Holocausto durante el siglo XX fue la culminación de siglos de persecución judía en Europa Occidental.

Estratificación religiosa en América

Estados Unidos siempre ha sido una nación notablemente heterogénea y religiosamente diversa. Antes del contacto europeo, las culturas nativas americanas produjeron una impresionante variedad de cosmovisiones religiosas y procesos rituales. Los primeros colonos europeos eran a menudo minorías religiosas que buscaban la libertad religiosa en el Nuevo Mundo. A pesar de esta historia de diversidad religiosa y protecciones constitucionales para el libre ejercicio y el no establecimiento de la religión, Estados Unidos ha visto muchos períodos de estratificación y segregación religiosas.

En los años previos a la Guerra Civil estadounidense, la esclavitud de los afroamericanos se justificó por motivos religiosos. Las religiones africanas tradicionales fueron estrictamente censuradas y el cristianismo se presentó como una alternativa obligatoria. Los nativos americanos eran percibidos como menos que humanos debido a su falta de cristianismo. El genocidio de numerosos grupos étnicos nativos americanos que tuvo lugar durante los siglos XVIII, XIX y XX se justificó en gran medida por motivos religiosos. La estratificación religiosa que surgió en los Estados Unidos durante los siglos XVIII y XIX presentó al cristianismo protestante como la religión claramente dominante.

Las nuevas religiones que proliferaron en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX fueron recibidas con desdén y ostracismo por parte de la corriente protestante. El mormonismo fue señalado por denigración, en parte debido a la práctica mormona de la poligamia en el siglo XIX. Las comunidades mormonas fueron presionadas cada vez más hacia el oeste por la persecución religiosa, y finalmente los líderes mormones eligieron establecerse en la remota región occidental del Gran Lago Salado.

Los católicos y los católicos irlandeses, en particular, fueron objeto de represión durante el siglo XIX. El Ku Klux Klan, que es más conocido por aterrorizar a los afroamericanos, se centró igualmente en perseguir a los católicos hasta bien entrado el siglo XX. Gran parte del folclore sobre los libelos de sangre y los rituales mágicos secretos que se habían perpetrado contra los judíos durante siglos fue reutilizado y utilizado para atacar a los católicos en los años previos a la Segunda Guerra Mundial.

A pesar de la prohibición constitucional contra el establecimiento de una religión en particular como religión oficial estadounidense, el cristianismo protestante ha sido frecuentemente privilegiado sobre otras religiones en Estados Unidos. Hoy, el antisemitismo está aumentando en los Estados Unidos y la islamofobia ha logrado una aceptación generalizada.

Resumen de la lección

La estratificación religiosa implica la división de una sociedad religiosa en diversos grados de poder y privilegio. En las sociedades que albergan muchas religiones diferentes, la estratificación religiosa a menudo implica una religión mayoritaria dominante que mantiene un poder autoritario sobre las religiones minoritarias más pequeñas. La estratificación religiosa ha sido en muchos casos a lo largo de la historia la causa y la justificación de la represión violenta.

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