Cómo la Tierra y el Sol afectan las fases de la Luna

Publicado el 3 noviembre, 2020

La luna cambiante

La luna , el único satélite natural de la Tierra, es muy difícil de perder en el cielo nocturno, a menos que no esté allí, por supuesto. Ciertamente has visto cómo la luna pasa por diferentes fases. A veces es muy brillante y grande, una luna llena, y otras veces es una hermosa luna creciente. La luna tiene diferentes fases por una razón. Es su relación con el sol y la Tierra lo que hace que parezca que la luna cambia de forma todo el tiempo y de manera bastante dramática durante un período de tiempo. Cómo se combinan la luna, la tierra y el sol para causar estas fases de la luna se le explicará ahora.

La forma cambiante de la luna

Cuando la luna orbita la Tierra, siempre tiene el mismo lado frente a nosotros. Nunca llegamos a ver el otro lado de la luna. Es por eso que cada vez que miras a la luna, ves los mismos patrones en su superficie que la noche anterior. La razón por la que la luna cambia de forma a medida que pasa por todas sus fases es gracias en parte al sol que brilla sobre las diferentes áreas del lado de la luna que podemos ver desde la Tierra.

Así es como funciona esto: en cualquier punto, el sol iluminará la mitad de la luna. Sin embargo, dado que solo tenemos la mitad de la luna frente a nosotros, la misma mitad todo el tiempo, la luna parece cambiar de forma en función de la cantidad de luz solar que ilumina nuestro lado de la luna en comparación con el lado lejano de la luna. !


Por qué la luna nueva es oscura
Fase de luna nueva

Mira en tu pantalla. Durante la luna nueva , la fase de la luna en la que no podemos ver la luna en absoluto, la mitad de la luna que está iluminada por el sol es el lado lejano de la luna, la mitad de la luna que nunca vemos. Por lo tanto, si la mitad de la luna que está iluminada es el lado que nunca vemos, ¿cae alguna luz en nuestro lado de la luna? ¡No! ¡El sol solo puede iluminar la mitad de la luna en un momento dado! Esto significa que no vemos nada durante la luna nueva, a menos que haya un eclipse solar.

Por otro lado, durante la luna llena, toda la luz del sol cae sobre la mitad de la luna que está frente a nosotros. Por lo tanto, vemos una luna grande, bonita y brillante en el cielo nocturno. Como resultado, la cantidad de luna que vemos durante su ciclo de un mes depende de dónde se encuentre la luna en su órbita.

Un pequeño experimento

Para ayudarlo a comprender mejor cómo interactúan la luna, la Tierra y el sol para crear las fases de la luna, puede crear su propio pequeño experimento. Tome un objeto redondo, como una pelota de béisbol, y haga que represente nuestra luna. Ahora, párese cerca de una fuente de luz. Asegúrese de que sea la única fuente de luz en la habitación. Al principio, enfréntate a esta luz, que representa nuestro sol, también extiende tu mano directamente frente a ti.

En este punto, el lado más alejado de la pelota de béisbol está completamente iluminado por la lámpara y el lado que mira hacia usted está completamente oscuro. Esta es la luna nueva. Ahora, gire 90 grados a la izquierda para imitar la órbita de la luna. A medida que gira lentamente hacia la izquierda, más y más del lado de la pelota de béisbol que mira hacia usted se ilumina, imitando las fases cambiantes de la luna. Si gira otros 90 grados, solo se iluminará el lado que mira hacia usted, lo que representa la luna llena.

Esa es la esencia que quiero que recuerdes, al menos para esta lección. Otra lección le describirá estas fases, de principio a fin, con mucho más detalle, y usaremos este ejemplo una vez más para pulir todas las fases.

Rotación sincrónica

Pero antes de dejarte ir, necesito discutir una última cosa importante que mi pequeño experimento simplificó demasiado a propósito, para que no te abrumes con demasiada información a la vez. Podría pensar que la razón por la que solo vemos un lado de la luna es porque la luna no gira sobre su eje y, por lo tanto, solo tiene un lado frente a nosotros todo el tiempo. Pero este no puede ser el caso.


Si la luna no girara, veríamos cada lado
Diagrama de la rotación de la luna

La forma en que gira la luna es bastante única. Se llama rotación síncrona , un tipo de rotación en la que la luna tarda exactamente tanto tiempo en girar sobre su eje como en dar una órbita alrededor de la Tierra.

Echemos un vistazo a la misma imagen que hicimos antes, pero una en la que ahora permitimos que la luna gire sobre su propio eje mientras orbita la Tierra.


La luna gira sobre su eje a la misma velocidad que gira la Tierra.
Diagrama de la rotación de la luna

Además, la rotación sincrónica le permite ver por qué ningún lado de la luna está en continua oscuridad. Cualquier punto de la luna pasará dos semanas (media órbita lunar) en la oscuridad y luego dos semanas en la luz del sol, durante su órbita alrededor de la Tierra precisamente por su rotación durante su órbita. Ahora puede explicar por qué el nombre ‘el lado oscuro de la luna’, utilizado erróneamente para el lado lejano de la luna, es un error.

Resumen de la lección

La luna , el único satélite natural de la Tierra, es muy difícil de perder en el cielo nocturno, a menos que no esté allí, por supuesto. La luna pasa por fases debido a su relación con la Tierra y el sol.

Durante la fase de la luna en la que no podemos ver la luna en absoluto, la luna nueva , solo el lado de la luna que no vemos está iluminado por el sol. A medida que la luna orbita y gira, más y más del lado que vemos se vuelve visible para nosotros, hasta el máximo, la luna llena, cuando solo el lado que vemos está iluminado.

Aunque puede parecer que solo vemos un lado de la luna porque no gira, esto no es cierto. La luna gira y esa es en realidad la razón por la que solo vemos un lado de la luna. A esto se le llama rotación síncrona , un tipo de rotación en la que la luna tarda exactamente el mismo tiempo en girar sobre su eje que en hacer una órbita alrededor de la Tierra.

Los resultados del aprendizaje

Amplíe su conocimiento viendo la lección, luego asegúrese de que pueda:

  • Cuenta la forma en que ocurren las fases de la luna
  • Explica por qué una luna nueva es invisible.
  • Discutir el proceso de rotación sincrónica

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