Cómo manejar el delirio del paciente

¿Qué es el delirio?

¿Alguna vez has escuchado la expresión “Estoy delirantemente feliz”? Esta es una forma un tanto irónica de expresar felicidad extrema, pero el delirio es en realidad una condición psiquiátrica activa que involucra un trastorno mental severo. Básicamente, los pacientes que sufren de delirio a menudo tienen alucinaciones aterradoras, pueden estar agitados o inquietos y no saben dónde están ni qué está sucediendo.

El delirio aparece repentinamente y generalmente se desarrolla en unas pocas horas o días. Si bien puede tratarse, se considera muy grave y requiere atención médica inmediata. El delirio se acompaña de problemas con los signos vitales y los pacientes con delirio generalmente parecen muy enfermos.

El delirio es especialmente común en pacientes ancianos en la unidad de cuidados intensivos de un hospital. Hablemos ahora de las causas del delirio.

¿Qué causa el delirio?

El delirio puede ser causado por varias cosas diferentes. Una de las causas es una enfermedad o infección grave . Los pacientes que tienen sepsis (una afección en la que la respuesta del cuerpo a una infección daña tejidos u órganos) u otras infecciones graves pueden experimentar delirio. Las infecciones renales y las enfermedades autoinmunes relacionadas también pueden causar delirio. De manera similar, la abstinencia severa de alcohol también puede causar delirio.

Es importante tener en cuenta que el delirio es diferente de la psicosis o la demencia, aunque algunos de los síntomas parecen ser similares. La psicosis es una condición en la que alguien pierde contacto con la realidad. Es una enfermedad mental y, por lo general, estos pacientes no presentan síntomas de aparición repentina y no es causada por una infección o fiebre.

El delirio es una condición temporal, causada por algo que puede ser tratado por profesionales médicos (como una fiebre muy alta). La psicosis es el resultado de un trastorno del estado de ánimo más grave y duradero, como la esquizofrenia, que tiene causas biológicas y ambientales más complejas.

Es probable que un paciente que presenta síntomas de delirio esté más desorientado que un paciente que presenta síntomas de psicosis. Un paciente con delirio también parecerá muy enfermo físicamente.

La demencia es una afección crónica y continua que empeora con el tiempo. Esencialmente, es el cerebro el que se está deteriorando.

Manejo del delirio del paciente

Ahora que tenemos un poco más de antecedentes, hablemos de cómo los profesionales médicos manejan el delirio del paciente. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA) tiene varias pautas e intervenciones para el tratamiento de pacientes que presentan delirio.

La APA señala que, ante todo, es necesaria la intervención psiquiátrica . Esto incluye asegurarse de que se atiendan las necesidades médicas urgentes. Por ejemplo, si una infección grave está causando el delirio, la primera tarea de los médicos es tratar esta afección subyacente. También se recomienda que los profesionales médicos eduquen a la familia del paciente sobre el delirio. Los miembros de la familia deben aprender a identificar los síntomas del delirio.

A continuación, las intervenciones ambientales involucran a médicos y otros profesionales médicos que crean atmósferas que ayudan al paciente a recordar dónde está. Esto podría implicar cambiar cosas en el entorno del paciente para reducir la confusión o la desorientación. Las intervenciones ambientales también incluyen la realización de actividades cognitivas que ayudarán a estimular el estado mental del paciente. También se recomienda que los pacientes tengan movilidad. Por ejemplo, si un paciente está postrado en cama, los profesionales médicos deben desarrollar actividades motoras junto a la cama.

También es importante asegurarse de que nada en la habitación del paciente sea sobreestimulante. Por ejemplo, el ruido debe ser bajo. La discapacidad visual también puede empeorar el delirio, por lo que los pacientes deben tener el equipo adecuado para los ojos, si es necesario.

A continuación, los médicos pueden realizar intervenciones somáticas . Esto podría implicar el uso de medicamentos antipsicóticos para tratar a un paciente con delirio. Sin embargo, debido a que estos medicamentos pueden producir efectos secundarios, es importante que los pacientes sean monitoreados cuidadosamente. Los pacientes también deben ser monitoreados para detectar deshidratación, ya que una deshidratación grave puede causar delirio.

Se recomienda evitar las restricciones físicas en pacientes que presenten delirio, ya que esto puede agravar la condición.

Delirio y pacientes ancianos

El delirio es particularmente común entre los pacientes mayores. Cuando un paciente anciano ingresa en la unidad de cuidados intensivos (UCI), los médicos deben controlar el delirio. La prevención de esta condición asegurará que no se produzcan más consecuencias negativas. Los médicos pueden utilizar una lista de verificación para decidir si los síntomas de un paciente coinciden con los asociados con el delirio.

Esto es especialmente importante en pacientes de edad avanzada, ya que el delirio puede confundirse con otras afecciones y, por lo tanto, no tratarse adecuadamente. Si no se trata, el delirio puede provocar una mayor hospitalización o institucionalización, demencia, deterioro cognitivo permanente e incluso la muerte.

Resumen de la lección

El delirio es una afección grave que puede ser causada por abstinencia, enfermedad o infección. Se caracteriza por un inicio repentino e incluye síntomas como alucinaciones, confusión y agitación.

Es importante que los profesionales médicos controlen el delirio en los pacientes. Esto puede tomar varias formas diferentes, incluida la medicación antipsicótica o el ajuste de los estímulos en la habitación de un paciente. Los médicos deben tratar de ayudar a orientar a los pacientes recordándoles dónde están y evitar interrupciones como cambiar la habitación de un paciente.

El delirio se puede tratar, pero es importante que los médicos lo identifiquen desde el principio en un paciente. Luego, los médicos pueden controlar el entorno de un paciente para asegurarse de que los estímulos no exacerben la afección. Dependiendo del paciente, también se puede prescribir una combinación de intervenciones somáticas, como medicamentos, y ambientales, como proporcionar estimulación cognitiva, para controlar el delirio.

Educar a los miembros de la familia y usar medidas preventivas puede ser de gran ayuda para garantizar que el delirio se controle adecuadamente.