Rodrigo Ricardo

Complejo penitenciario-industrial: definición, hechos y estadísticas

Publicado el 20 noviembre, 2020

Definición de Complejo Penitenciario-Industrial

” En general, necesitamos un cambio audaz en nuestro sistema de justicia penal. Un buen primer paso es empezar a tratar a los presos como seres humanos, sin sacar provecho de su encarcelamiento. Nuestro énfasis debe estar en la rehabilitación, no en el encarcelamiento y sentencias de prisión más largas ” .– Senador Bernie Sanders

“Se dice que nadie conoce verdaderamente una nación hasta que uno no ha estado dentro de sus cárceles. Una nación no debe ser juzgada por la forma en que trata a sus ciudadanos más importantes, sino a los más bajos ” .– Nelson Mandela

Las palabras dichas aquí por el senador estadounidense Bernie Sanders y por Nelson Mandela, ex presidente de Sudáfrica, cuentan la triste historia del complejo industrial penitenciario estadounidense. Ahora veremos más de cerca los hechos que rodean esta situación y cómo se desarrolló.

El Complejo Industrial Penitenciario (PIC) es una tendencia que se ha desarrollado durante las últimas décadas en la que el gobierno estatal y federal cede la administración de algunas de sus cárceles a corporaciones privadas. Estas corporaciones administran las prisiones con fines de lucro. El liderazgo de estas corporaciones también está involucrado en una gran cantidad de cabildeo político, para incidir en la aprobación de leyes que favorezcan las condiciones para la rentabilidad de estas cárceles privadas. Esto ha afectado el entorno penitenciario y todo el sistema de justicia penal de varias formas.

Para ser eficaz, una prisión o un centro correccional debe diseñarse para rehabilitar a sus presos y devolverlos a la sociedad como contribuyentes útiles. Un sistema de justicia penal que esté alineado con este objetivo trabajará para reducir el número de personas que son encarceladas. Encontrará formas de impartir justicia que permitan a los infractores seguir siendo miembros productivos de la comunidad siempre que sea posible.

Estadísticas del complejo penitenciario-industrial

Para ganar dinero, las cárceles corporativas se establecen para que necesiten prisioneros, y muchos de ellos. Los gobiernos estatales firman contratos con las corporaciones correccionales que acuerdan proporcionar una cierta cantidad de camas de prisión y mantener esas camas ocupadas, o al menos el 90 por ciento de ellas. Si no mantienen las camas llenas, los estados aún las pagan. Tratar de cumplir con estas cuotas de encierro , o el número mínimo de camas de prisión llenas, ha resultado en que más de dos millones de personas terminen en prisión en los Estados Unidos a partir de 2014. China, con cinco veces más personas que los EE. UU., Tenía alrededor de 500,000 menos personas que viven en prisión durante el mismo año.

A pesar de que el crimen violento ha disminuido, hay más personas en las cárceles estadounidenses que nunca. Adam Gopnik, en su artículo, The Caging of America , dijo que “en 1980, había alrededor de 220 personas encarceladas por cada cien mil estadounidenses; para 2010, el número se había más que triplicado, a 731 por cada cien mil. Ningún otro país se acerca siquiera a eso ”. La gran mayoría de estos presos no están en la cárcel por delitos violentos. La mayoría está acusada de cargos de drogas distintos del tráfico y no tiene antecedentes.

Datos del complejo penitenciario-industrial

Los presos trabajan por unos centavos al día para realizar labores militares. Los cascos, placas de identificación, cantimploras y otros artículos se ensamblan en las cárceles, junto con otros suministros militares.

Las corporaciones que administran prisiones obtienen mayores ganancias si gastan menos dinero en las prisiones que administran. Esto puede significar escatimar en elementos básicos como la comida. Una prisión privada en Mississippi fue investigada una vez por un psiquiatra, que sintió que los presos “parecían demacrados”. Estos presos habían perdido una cantidad significativa de peso durante el tiempo que estuvieron en prisión. Los servicios de salud para los presos también se recortan a menudo en aras de gastar menos y obtener más beneficios.

Debido a su interés en el éxito financiero de sus instalaciones, los líderes de las prisiones privadas y corporativas participan en el cabildeo político para aprobar leyes que mejoren su crecimiento y funcionamiento. Grupos como el American Legislative Exchange Council (ALEC) y la Heritage Society están formados por legisladores políticamente conservadores que se unen a las grandes corporaciones penitenciarias para redactar leyes que ayuden a encarcelar a más personas y mantenerlas allí. Solo una de estas corporaciones gastó $ 970,000 cabildeando al gobierno federal en 2010.

Un ejemplo de este tipo de legislación es la Ley de Reforma de Sentencias de 1984 , que formaba parte de la Ley de Control Integral del Crimen más amplia. Esta ley cambió los protocolos de sentencia penal y abolió la libertad condicional en las cárceles federales. Esto resultó en un enorme aumento en el número de estadounidenses encarcelados y mayores ganancias para las corporaciones privadas de prisiones.

Las empresas PIC

Los jugadores en el juego de la especulación carcelaria son muchos y variados. Van desde líderes de instalaciones hasta inversores y políticos. Éstos son algunos de los más destacados.

La Corrections Corporation of America (CCA) es el mayor propietario de prisiones privadas, con ánimo de lucro en los Estados Unidos. Posee cárceles privadas y centros de detención en los que se encuentran recluidos los inmigrantes. Cualquiera puede comprar acciones de él, porque cotiza en el mercado. También es miembro de ALEC. En el año 2013, obtuvo alrededor de $ 300 millones en ganancias y alrededor de $ 1,7 mil millones en ingresos. Se trataba de dólares de impuestos estadounidenses en el trabajo porque el dinero provenía de contratos gubernamentales.

El Grupo GEO es el segundo mayor propietario de prisiones privadas. También cotiza en el mercado y busca contratos internacionales, así como los que tiene en los EE. UU. En 2014, obtuvo $ 1,69 mil millones en ingresos y alrededor de $ 144 millones en ganancias.

Resumen de la lección

El Complejo Industrial Penitenciario (PIC) es un sistema en el que los gobiernos estatal y federal han entregado la administración de las prisiones a corporaciones privadas que las administran con fines de lucro. Debido a los acuerdos que firman los gobiernos para cumplir con las cuotas de encierro , que son números mínimos de camas llenas en las prisiones, el PIC tiene un interés financiero en aprobar leyes que aumenten el número de personas encarceladas.

Ejemplos de estas leyes incluyen la Ley de Reforma de Sentencias de 1984 , que fue parte de la Ley de Control Integral del Crimen más amplia y cambió los protocolos para las sentencias penales y abolió la libertad condicional en las prisiones federales. Como resultado de actos como la Ley de Reforma de las Sentencias, hay más personas en las cárceles estadounidenses hoy que nunca en la historia, y la mayoría está allí por delitos leves y no violentos como la posesión de marihuana.

Los dos jugadores más importantes en el juego del dinero de las prisiones privadas son Corrections Corporation of America (CCA), que es el mayor propietario de prisiones privadas con fines de lucro que cotizan en bolsa en los Estados Unidos, y el Grupo GEO , que es el segundo mayor propietario de cárceles privadas. Ambas empresas obtienen más de mil millones de dólares anuales en ingresos.

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