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Coníferas: especies, tipos y características

Publicado el 26 enero, 2024

Definición

Son las gigantescas secuoyas de California. Forman los espesos bosques del norte de los que obtenemos madera para nuestras casas y muebles. Se utilizan para decorar muchas de nuestras casas cada Navidad. Y proporcionan un sinfín de hogares para las criaturas del bosque, como ardillas, mapaches e innumerables aves. Algunos pueden llamarlos pinos, algunos dicen árboles de hoja perenne, pero el término correcto es coníferas.

Las coníferas son árboles con agujas u hojas escamosas que producen piñas como estructura reproductiva. ‘Conífera’ se deriva de la palabra griega konos , que significa ‘cono’ y phero , que significa ‘llevar’.

Caracteristicas

Las coníferas pertenecen a una clasificación mayor de árboles llamados gimnospermas , incluidos aquellos árboles cuyas semillas no están encerradas dentro de una fruta. Gimnosperma significa ‘semilla desnuda’.

Muchos de nosotros estamos familiarizados con las características generales de las coníferas. Los conocemos como árboles que tienen agujas en lugar de hojas. La mayoría de ellos son árboles de hoja perenne, lo que significa que no pierden sus agujas en el invierno y permanecen verdes todo el año. Y lo más importante, las coníferas producen piñas.

Pero las coníferas pueden variar mucho, desde gigantes enormes hasta pequeños arbustos. Pueden prosperar en climas húmedos o en el desierto alto. Las agujas pueden ser cortas o largas, lisas o escamosas. Y los conos que producen también pueden variar mucho en tamaño y forma.

Tipos

Las coníferas tienden a clasificarse por su tipo de aguja . Mientras que algunos son planos, cuadrados, largos o cortos, otros pueden ser afilados y puntiagudos o suaves y escamosos. Algunos tienen forma de punzón y otros son planos y puntiagudos como una hoja. Aunque hay más de 500 especies de coníferas, muchas caen en una de cuatro categorías: piceas , abetos , pinos y cedros .

Los árboles de la familia de los abetos tienen agujas muy rígidas, algunas de las cuales son muy afiladas. Las agujas también son bastante cortas, hasta aproximadamente 1/2 pulgada de largo. Si alguna vez te has topado con un abeto azul, no necesitas que te recuerden sus afiladas agujas.

Por el contrario, las agujas de los árboles de la familia de los pinos son bastante diferentes y, por lo general, se encuentran en paquetes de dos a cinco, según el árbol. Estas agujas también pueden ser bastante largas, como en el caso del pino ponderosa , que puede llegar a medir hasta veinticinco centímetros. Estas agujas son mucho más suaves que las del abeto y más flexibles.

Los abetos tienen agujas de una longitud promedio, alrededor de una pulgada. Los abetos, como el abeto noble, son una de las mejores opciones para muchas personas a la hora de elegir un árbol de Navidad.

El cedro es único porque sus agujas son muy suaves, flexibles y planas. Tienden a crecer en climas húmedos y tienen el potencial de volverse bastante gordos y altos.

Especies destacadas

Como mencionamos anteriormente en la lección, hay más de 500 especies de coníferas. Veamos algunas de las especies más interesantes y únicas.

Por ejemplo, la secoya de California es el organismo vivo más alto del mundo, mide más de 300 pies de altura. La secuoya gigante puede crecer hasta una altura de más de 300 pies y desarrollar una circunferencia de más de 50 pies.

El alerce es otra especie de conífera, que se encuentra típicamente en climas europeos fríos. Como conífera de hoja caduca (en lugar de perenne ), cambia de color y pierde sus agujas en el invierno. El ciprés calvo es otro ejemplo de conífera de hoja caduca.

Puede reconocer un enebro como un árbol o arbusto matorral con agujas escamosas o tradicionales, que crece bien en climas secos. Arborvitae es un árbol arbustivo con agujas planas y escamosas que se puede cultivar como pantalla de privacidad.

Reproducción

Como se mencionó anteriormente, las piñas son estructuras reproductivas. ¿Qué significa esto cuando se trata de un árbol? Para reproducirse, el árbol debe sembrar de alguna manera sus semillas. Aquí es donde entra en juego una piña. Una piña contiene las semillas en desarrollo dentro de sus estructuras escamosas.

Las coníferas tienen dos tipos de piñas: las más grandes y leñosas llamadas conos de ovulación y los conos de polen , que funcionan como espermatozoides.

Los conos ovulados contienen el óvulo, como un huevo en términos reproductivos. Cuando el árbol poliniza, el viento sopla polen del cono de polen al cono de ovulación. Se produce la fertilización, pero la maduración del cono ovulado suele tardar más de un año. Un pequeño embrión de árbol dentro de una capa de semilla eventualmente cae al suelo y echa raíces.

Hay dos formas principales en las que se distribuyen las semillas de las coníferas: viento y dispersión . Las semillas transportadas por el viento tienden a ser ligeras y contienen una estructura, a modo de ala, que permite llevarlas lejos. Los animales son clave para el proceso de dispersión, ya que esconden semillas para comerlas más tarde o las abandonan, por lo que la semilla germina y produce una plántula.

En las coníferas de enebro y árbol de la vida, los conos de semillas femeninos se asemejan a bayas azuladas. Las bayas que se encuentran en el árbol de enebro se utilizan para dar sabor a la ginebra.

Resumen de la lección

Las coníferas son árboles que tienen piñas como estructuras reproductivas. Las piñas son importantes porque contienen semillas en desarrollo, producen polen y ayudan a las coníferas a reproducirse. Las coníferas son miembros de la familia de las gimnospermas o árboles con semillas que no están encerradas dentro de una fruta.

Las coníferas suelen ser de hoja perenne y tienen agujas en lugar de hojas, lo que puede ayudar a clasificarlas. Por ejemplo, las agujas de una conífera de enebro, una especie única de coníferas, son planas y escamosas. Hay más de 500 tipos diferentes de coníferas; los tipos más comunes incluyen piceas , abetos , pinos y cedros .

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Recuerde qué son las coníferas y enumere sus características.
  • Describir los tipos de coníferas y cómo se reproducen las coníferas.
  • Nombrar y describir algunas especies de coníferas.

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