Contaminación del océano: tipos e impacto

Publicado el 23 agosto, 2021

Contaminación del océano

La contaminación, en general, es un problema muy conocido en tierra y aire. Desafortunadamente, es un problema igual de grande en nuestra agua, incluido el océano. Si bien puede parecer que los océanos son enormes, profundos y un poco lejanos en nuestro pensamiento, la realidad es que ya hay una tonelada de contaminación oceánica y está afectando a los animales, los ecosistemas e incluso a nosotros de manera muy negativa.

En esta lección, verá exactamente cómo es este el caso a medida que repasemos algunas de las muchas formas diferentes de contaminación del océano.

Aguas residuales

Las aguas residuales , aguas residuales producidas por las personas, son una de las mayores fuentes y amenazas de contaminación de los océanos. Las aguas residuales pueden filtrarse a los océanos como resultado de una infraestructura deficiente en los países desarrollados, la falta de infraestructura en los países en desarrollo o como resultado de las tormentas.

Independientemente de cómo se filtre al océano o se arroje a propósito allí, afecta negativamente al ecosistema marino a través de numerosos mecanismos.

Primero, las aguas residuales contienen una gran cantidad de nutrientes en exceso que pueden inclinar el equilibrio de ciertos ecosistemas de manera desfavorable. Por ejemplo, las aguas residuales pueden permitir que las algas marinas dominen el espacio y la luz a expensas de los corales.

La proliferación de algas como resultado de un exceso de aguas residuales en los océanos también puede conducir a la disminución de los niveles de oxígeno en el agua, lo que puede matar a los animales marinos, incluidas las ballenas en algunos casos.

Basura

La basura es otro tipo de contaminante oceánico con sus propios impactos perjudiciales en los ecosistemas del océano. De hecho, es posible que haya oído hablar de algo conocido como Great Pacific Garbage Patch , una colección de basura que es dos veces más grande que Texas, flotando en el Océano Pacífico.

Esta recolección de basura se compone principalmente de plástico, de hecho, pequeños trozos de plástico. Uno de los mayores problemas con esto es que afecta negativamente a los organismos que se alimentan por filtración, como las rayas y los tiburones ballena. Estos animales dependen de filtros finos para, bueno, filtrar pequeños trozos de comida del agua de mar.

Por supuesto, esto también significa que están filtrando trozos de plástico al mismo tiempo. Como consecuencia, los niveles tóxicos de sustancias químicas se acumulan dentro de sus cuerpos y esto puede afectar la forma en que comen, se reproducen y también su salud en general.

Sintéticos

Otras formas de contaminación del océano incluyen compuestos orgánicos sintéticos, como algunos tipos de pesticidas. Uno de los principales problemas de estas toxinas es que se biomagnifican en la red alimentaria.

La biomagnificación se refiere al proceso que da como resultado la mayor concentración de contaminantes en niveles sucesivamente más altos de la cadena alimentaria.

Cuando los compuestos orgánicos sintéticos ingresan al océano como resultado de la actividad humana, como las escorrentías agrícolas o industriales, los animales más bajos en la cadena alimentaria, como el plancton, absorben estos compuestos. Sin embargo, estos animales no acumulan tanto material tóxico, relativamente hablando, dentro de ellos.

Los peces pequeños que comen plancton acumulan todos los contaminantes en todo el plancton que comen. Los peces más grandes que comen los peces más pequeños acumulan todos los contaminantes en todos los peces pequeños que comen y, por lo tanto, por extensión, todo el plancton que comieron esos peces más pequeños. Y así sucesivamente hasta la línea.

En niveles sucesivamente más altos en la cadena alimentaria, los animales acumulan cantidades muy significativas de contaminantes orgánicos sintéticos y esto significa que tienen una mayor probabilidad de experimentar efectos tóxicos como enfermedades, problemas con la reproducción, mutaciones genéticas en su descendencia, etc.

Metales pesados

Este mismo concepto exacto de biomagnificación que acabamos de repasar explica por qué los principales depredadores del océano a menudo tienen cantidades más altas de mercurio en sus tejidos.

El mercurio y el plomo son metales pesados ​​que terminamos comiendo mientras comemos esos mismos depredadores superiores. Este es un gran problema porque terminamos con la nota aleccionadora de que la contaminación de los océanos tiene un impacto final en nosotros.

Los metales pesados ​​como el mercurio, el plomo y el arsénico se pueden encontrar en el océano como resultado de la contaminación industrial o agrícola y la escorrentía, pero también pueden encontrar su camino hacia el océano a medida que los ríos excavan la tierra y transportan estos mismos metales al océano como un resultado.

De cualquier manera, estos metales pesados ​​pueden ingresar a nuestros cuerpos a medida que comemos la vida marina que alberga estos metales.

¿Qué impacto tiene eso en nuestra salud? Los metales pesados ​​se han relacionado con disfunción neurológica, enfermedad renal y cáncer, entre muchos otros problemas en los seres humanos.

Resumen de la lección

Lamentablemente, la contaminación de los océanos está muy extendida y es variada. Tan variados como el tipo de contaminación de los océanos son los impactos que esas formas de contaminación tienen en el mundo.

Las aguas residuales , aguas residuales producidas por las personas, pueden provocar la destrucción de los corales y la muerte de formas aún más grandes de vida marina, como las ballenas.

La basura plástica, como la del Great Pacific Garbage Patch , puede acumularse dentro de los cuerpos de los filtradores, como los rayos, y provocar el deterioro de su salud o problemas de reproducción.

Los compuestos orgánicos sintéticos, como algunos tipos de pesticidas, pueden biomagnificarse en la cadena alimentaria. La biomagnificación se refiere al proceso que conduce a una mayor concentración de contaminantes en niveles cada vez más altos de la cadena alimentaria. Esto puede llevar a que la vida marina experimente enfermedades, mutaciones genéticas y la muerte.

Finalmente, están los metales pesados, como el plomo y el mercurio. Estos también se biomagnifican. Y eso es un problema porque puede afectarnos. Comemos mucha vida marina que acumula los metales pesados ​​que nuestros procesos industriales y agrícolas arrojan al océano. Esto significa que, como resultado, corremos el riesgo de sufrir una enfermedad neurológica y problemas renales.

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