Contaminación química en los alimentos

Publicado el 18 octubre, 2021

Contaminación con BPA

Seguramente has oído hablar del BPA , ¿verdad? Significa bisfenol A, que es una sustancia química que se encuentra en los plásticos. Incluso algunas latas de metal pueden estar revestidas con BPA. Se ha relacionado con numerosos problemas de salud, incluidos los efectos negativos para la salud en el cerebro, la presión arterial y la próstata. El BPA puede filtrarse en los alimentos y el agua de las botellas y recipientes de plástico.


El BPA se encuentra en botellas de plástico como esta.
BPA

El BPA es famoso, pero está a punto de aprender sobre algunos contaminantes químicos menos conocidos que se pueden encontrar en los alimentos y los problemas que pueden causar. Vayamos a una barbacoa local para aprender sobre esto.

Acrilamida, benceno, furano y perclorato

Jack está organizando la barbacoa donde está friendo unas patatas fritas y asando un poco de jamón. Bueno, la cocción a alta temperatura, como esta, puede producir una sustancia química llamada acrilamida directamente de los azúcares que ya se encuentran en su comida. Alguna evidencia sugiere que esto puede causar cáncer cuando se consume en grandes cantidades.

El cáncer, específicamente la leucemia, también puede ser causado por otra sustancia química que se puede encontrar en los alimentos o bebidas, llamada benceno . El benceno es un hidrocarburo que también puede provocar dolor de estómago y convulsiones. Las latas de refresco que Jack ha almacenado incorrectamente antes de la llegada de sus invitados son una fuente potencial de este benceno. Esto se debe a que algunos tipos de refrescos expuestos a la luz solar en un día caluroso pueden formar benceno a partir de la vitamina C y ciertos conservantes que componen los ingredientes.

Mary ha venido a la fiesta de barbacoa de Jack y ha traído algo de comida enlatada. Además del riesgo de sufrir insuficiencia respiratoria como resultado de la toxicidad por Clostridium botulinum (un tipo de bacteria), los alimentos enlatados pueden ser la fuente de furano. El furano se puede formar en los alimentos a medida que se calientan mientras se enlatan. Se calienta para prevenir el crecimiento de bacterias, como Clostridium botulinum . El furano está relacionado con el cáncer, al menos en animales de experimentación.

Por supuesto, no todos los productos químicos, como la acrilamida, el benceno y el furano, están relacionados con el cáncer. Otro invitado a la fiesta, Bob, le pide a Jack un poco de agua del grifo. El perclorato es un compuesto químico que se puede encontrar en el agua potable. En grandes cantidades, el perclorato puede alterar el correcto funcionamiento de la glándula tiroides. Puede conducir a niveles más bajos de lo normal de hormona tiroidea en el cuerpo.

Elementos tóxicos y plaguicidas

Pero eso no es todo. Bob también está bebiendo agua cargada de otros elementos químicos tóxicos. Esto incluye plomo , arsénico , mercurio y grandes cantidades de cobre . Parte de la contaminación que se encuentra en el agua del grifo de Bob es provocada por el hombre, como la escorrentía industrial o las tuberías. Sin embargo, algunos de estos elementos químicos se pueden encontrar de forma natural en el suelo por el que corre el agua. Todos son peligrosos. Por ejemplo, el mercurio puede dañar gravemente los riñones y el sistema nervioso.

Jill lo sabe y decide evitar toda la comida frita, enlatada y asada. También evita los refrescos y el agua del grifo. En cambio, decide comer una manzana, ya que proporciona algo de jugo y carbohidratos al mismo tiempo. Una comida perfecta, ¿verdad? Especie de.

Muchas frutas y verduras contienen pesticidas , que son sustancias químicas que matan plagas como los insectos. ¿Cuál es el riesgo de esto? Para aquellos que trabajan con estos pesticidas, puede incluir náuseas, afecciones neurológicas y cáncer. Para aquellos de nosotros que comemos y lavamos nuestros alimentos adecuadamente, existe poco riesgo de efectos a largo plazo en la salud, pero algunos estudios sugieren que la exposición a largo plazo incluso a pequeñas cantidades de estos químicos puede ser dañina.

Resumen de la lección

Entonces, ¿qué tipos de contaminantes químicos se pueden encontrar en los alimentos? Desafortunadamente, muchos de ellos:

  • BPA , bisfenol A, puede filtrarse de fuentes plásticas.
  • La acrilamida se forma a partir de los azúcares de nuestros alimentos cuando se fríen.
  • El benceno , un hidrocarburo, puede provocar un cáncer llamado leucemia.
  • El furano , que puede estar presente en los alimentos enlatados, también puede causar cáncer.
  • El perclorato puede estar en su agua potable y puede afectar la función de su glándula tiroides.
  • El plomo , el arsénico , el mercurio y altas cantidades de cobre pueden dañar el sistema nervioso.
  • Los pesticidas , aunque oficialmente se consideran seguros en pequeñas cantidades, pueden ser dañinos a largo plazo.

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