Contribuciones de los animales a los humanos: desde la década de 1950 hasta el presente

Publicado el 9 noviembre, 2020

Humanos y animales

Hay alrededor de 7 mil millones de personas en el planeta en este momento. Eso parece mucho, y como humanos, tendemos a estar bastante orgullosos de nuestro dominio global, pero olvidamos que no estamos solos. Ni siquiera cerca. Si bien hay alrededor de 7,000,000,000 de humanos, hay aproximadamente 10,000,000,000,000,000,000 de insectos en el planeta Tierra. (Ese número se pronuncia como 10 trillones). ¡Es un número tan grande que probablemente nunca hayas oído hablar de él! Los animales no humanos constituyen la gran mayoría de la población mundial y han desempeñado un papel importante en la historia de la humanidad. Eso era cierto hace miles de años y sigue siendo cierto hoy. Incluso desde la década de 1950, nuestras vidas están moldeadas por muchos otros animales que comparten este mundo.

Los animales como alimento

Los animales nos han impactado de muchas formas. Las enfermedades transmitidas por animales, como la malaria, siguen estando entre las principales causas de mortalidad en todo el mundo. Pero por ahora, centrémonos en las contribuciones positivas de los animales a las sociedades humanas, comenzando por una muy básica: nuestra comida.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la industrialización se convirtió en un fenómeno global. Esto condujo a un aumento del tamaño de la población, lo que provocó una mayor necesidad de alimentos. De 1950 a 1975, la producción mundial de carne se duplicó con creces de 50 toneladas a 110 toneladas. Para 2010, se producían aproximadamente 275 toneladas de carne cada año. Esto tuvo algunos efectos interesantes: por un lado, ayudó a muchas poblaciones industrializadas a crecer en tamaño y salud. La mortalidad infantil disminuye con un mayor suministro de alimentos, al igual que las tasas de enfermedad. Sin embargo, también existen implicaciones ambientales y éticas de las instalaciones masivas de alimentación y ganadería, y aunque producen más carne, pueden reducir la calidad de esa carne y la calidad de vida de los animales.


Las poblaciones humanas en crecimiento requieren un mayor suministro de alimentos
Corral de engorde

Subproductos animales

No todos los animales que utilizamos se destinan a la alimentación. Aunque el siglo XX fue la era de los materiales sintéticos, los subproductos animales (partes que no se comen) todavía se utilizan ampliamente como una alternativa a menudo más barata que los sintéticos. Por ejemplo, partes de cerdos se utilizan para caucho, anticongelante y muchos plásticos. Los subproductos del ganado se abren paso en velas, jabones y cosméticos. También estamos familiarizados con el uso de lana de oveja o alpaca en textiles, así como con plumas en almohadas y chaquetas. Los subproductos animales constituyen una parte importante de la economía global y sostienen algunos de sus mercados más lucrativos.

Animales en Medicina

El uso comercial de subproductos animales es controvertido, pero es solo uno de los muchos debates sobre el uso de animales para fines no alimentarios. Otro es el uso de animales en medicina. La ética biomédica (ideas de lo que está bien y lo que está mal en los campos biológico y médico) exige que los tratamientos y procedimientos se prueben exhaustivamente antes de ser aplicados a los humanos, pero llega un momento en que esto requiere el uso de sujetos de prueba vivos. Los sujetos de experimentación con animales se utilizan en casi todos los campos de la investigación biomédica. Aunque este es todavía un tema muy debatido, la actitud predominante es que es moral siempre que la investigación tenga fines puramente científicos que podrían mejorar la vida humana. Todas las pruebas deben tener aplicación directa.

Dicho esto, la investigación en animales ha tenido un impacto considerable desde 1950. El trabajo con conejillos de indias en la década de 1960 ayudó a producir tratamientos modernos para el asma. La investigación de la degeneración macular en monos, gatos y conejos condujo a nuevas opciones quirúrgicas para los pacientes. Las pruebas con animales en el campo de las vacunas llevaron a las vacunas modernas contra la meningitis, lo que resultó en una disminución del 90% en los casos de meningitis notificados.


Los animales juegan un papel importante en la investigación médica
conejillo de indias

En los últimos años, los animales también han contribuido a la medicina de otras formas. En 1989, los médicos de Londres notaron que el perro de una mujer había detectado melanoma en un lunar en su pierna. Las investigaciones realizadas durante las próximas décadas revelaron que el sentido del olfato de los perros es tan refinado que pueden entrenarse para detectar múltiples tipos de cáncer, incluidos los de riñón, vejiga y próstata. Además, ahora se está entrenando a los perros para detectar ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y ataques epilépticos preeminentes. Todavía no está claro exactamente cómo los caninos saben cuándo se avecina un ataque, pero este es un campo de investigación en crecimiento.

Animales como compañeros

Como si todo eso no fuera lo suficientemente bueno, los psicólogos se están volviendo más conscientes de los beneficios psicológicos de la compañía animal. Se utilizan perros, gatos, caballos y otros animales para ayudar a reducir el estrés, ayudar a las víctimas de traumas o abusos a recuperar una sensación de estabilidad y comodidad, ayudar a las personas en fisioterapia y mejorar los estados psicológicos de los pacientes terminales. Por supuesto, el uso de animales para ayudar a los ciegos es bien conocido hoy en día, pero antes de 1950, los perros lazarillos eran algo raro (perdón por el juego de palabras).


Perro de terapia en acción
Perro de servicio

Eso nos lleva a nuestro último punto. La propiedad generalizada de mascotas despegó con el aumento de la propiedad de viviendas en la década de 1950, y las mascotas siguen siendo una parte cada vez más importante de nuestras vidas. No podemos terminar esta lección sin al menos mencionar el aumento global del movimiento de crianza de mascotas. En Japón, una población hacinada y los altos costos de crianza de los niños han creado una situación única: si bien la nación alberga aproximadamente a 17 millones de niños menores de 15 años, alberga a 22 millones de mascotas. ¿Qué significará este movimiento para los humanos? Quién sabe, pero tal vez los humanos estén empezando a pensar un poco más en los otros animales que todavía comparten este mundo.

Resumen de la lección

Los animales han sido una parte importante de las sociedades humanas, históricamente y hoy. Desde la década de 1950, un aumento espectacular de la población mundial como resultado de la industrialización provocó una mayor necesidad de alimentos. Los animales aún constituyen la mayoría de las dietas humanas y nuestra principal fuente de proteínas, mientras que los subproductos animales aún constituyen muchos productos comerciales, incluso en la era de los sintéticos. Los animales también constituyen una parte importante de la investigación biomédica y también se utilizan cada vez más para tratamientos psicológicos. La población humana ha aumentado desde la década de 1950, pero a medida que aumenta nuestro dominio global, también nos hemos vuelto cada vez más conscientes de aquellos que también comparten este mundo y su papel en nuestro futuro.

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