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Corrientes del Océano Pacífico: Causas y características

Publicado el 20 febrero, 2024

¿Qué son las corrientes del Océano Pacífico?

Una persona puede preguntarse qué son las corrientes oceánicas y qué factores causan la formación de corrientes oceánicas. El movimiento continuo, predecible y direccional del agua de mar es una corriente oceánica. Estas corrientes oceánicas se pueden encontrar en todos los océanos del mundo. Los efectos combinados del viento, la gravedad y la densidad del agua forman estas corrientes oceánicas. Cuando el agua del océano se mueve en una trayectoria horizontal, este movimiento se denomina corriente. Las corrientes superficiales y las corrientes profundas son las dos categorías de corrientes oceánicas. Como su nombre lo indica, estas corrientes superficiales se mueven cerca de la superficie del océano. Las corrientes oceánicas son responsables de transferir calor, permitiendo variaciones en la biodiversidad y afectando el sistema climático de la Tierra.

Se puede imaginar una corriente oceánica como una cinta transportadora que transfiere agua de mar cálida desde el ecuador a los polos y agua fría de los polos al ecuador. Este transporte de agua de mar fría y caliente ayuda a contrarrestar la radiación solar desigual que llega a la superficie de la Tierra. La temperatura regional sería demasiado extrema sin las corrientes oceánicas. Gracias a las corrientes oceánicas, una mayor parte de la superficie de la Tierra es habitable.

Las corrientes oceánicas son fundamentales para el ecosistema oceánico. Dos tipos de movimientos actuales llamados ascendentes y descendentes son componentes centrales de la distribución y abundancia de la vida marina. Estas corrientes oceánicas implican movimientos verticales del agua del océano. La surgencia es cuando el agua de las profundidades del océano fluye hacia la superficie del océano. Este proceso permite que la materia orgánica vital ubicada en el fondo del océano en las aguas profundas del océano sea transportada a las aguas superficiales del océano para que la vida marina se alimente. La surgencia es lo opuesto a la surgencia. El hundimiento del agua superficial hasta el fondo del océano se conoce como proceso de hundimiento que permite la transferencia de agua superficial rica en oxígeno al fondo del océano. Sin esta renovación, la materia orgánica en descomposición consumiría todo el oxígeno disuelto y se produciría una acumulación de sulfuro de hidrógeno, lo que provocaría condiciones tóxicas.

La Corriente del Pacífico Norte es una corriente superficial que fluye hacia el este, hacia América del Norte. Esta corriente tiene la finalidad de traspasar agua fría y caliente. Otro nombre utilizado para la Corriente del Pacífico Norte es Deriva del Pacífico Norte. En términos oceanológicos, la deriva es una corriente oceánica amplia, poco profunda y de movimiento lento. La Corriente del Pacífico Norte se origina a partir de la Corriente de Kuroshio y la Corriente de Oyashio y se divide en dos corrientes que son la Corriente de California y la Corriente de Alaska.

Esta proyección de Robinson muestra las corrientes oceánicas en todo el mundo. Las direcciones del flujo y qué corrientes son cálidas o frías.

¿Qué causa las corrientes oceánicas?

Para entender cómo se forman las corrientes, se necesita una explicación de la formación del viento. La razón es que los vientos son la fuerza principal que provoca las corrientes oceánicas. La formación de viento comienza con el calentamiento desigual de la superficie de la Tierra por parte del sol. La radiación solar más intensa se produce en el ecuador, mientras que la menor radiación se produce en zonas más alejadas del ecuador. Esto provoca la formación de masas de aire frío y caliente. La baja presión se genera cuando una masa de aire caliente asciende a la atmósfera terrestre. La alta presión se produce cuando las masas de aire caliente se enfrían en la atmósfera y se hunden hacia la superficie. Las acciones de ascenso y descenso de las masas de aire crean vientos.

A medida que la masa de aire desciende, esto hace que una parte de aire viaje hacia el polo y otra porción de aire viaje hacia el ecuador. Estos dos sistemas aéreos en movimiento crean fuertes vientos llamados “vientos del oeste” y vientos alisios en el hemisferio norte. Los fuertes patrones de viento crean corrientes oceánicas.

Estos patrones de viento dominantes se moverían en línea recta si no fuera por el efecto Coriolis. Este es el efecto cuando la trayectoria de larga distancia de un objeto no conectado a tierra se desvía a medida que el objeto viaja alrededor de la Tierra. Muchos patrones climáticos a gran escala se ven afectados por el efecto Coriolis. Este efecto se refiere al aire en movimiento que se desvía hacia un lado. La Tierra gira y los vientos se curvarán en una dirección relativa a la rotación de la Tierra bajo el viento. Debido a la naturaleza rotacional de la Tierra, los vientos se moverán hacia la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur. La rotación de la Tierra afecta el curso de los vientos, que a su vez forman las corrientes.

Otro factor que provoca las corrientes oceánicas son las diferencias en la densidad del agua de mar. La densidad del agua se ve afectada por la temperatura y la salinidad del agua. La salinidad del agua es qué tan salada es el agua. Cuando el agua está fría y muy salada, esta agua tendrá una mayor densidad. El agua de mayor densidad tenderá a hundirse y fluir debajo del agua de menor densidad. Esta agua de menor densidad es más cálida y tiene menos contenido de sal. Las corrientes oceánicas se forman cuando el agua de mayor densidad fluye bajo el agua de menor densidad.

Comprender las corrientes del Océano Pacífico

El Océano Pacífico se extiende desde el Ártico hasta la Antártida de norte a sur, Asia y Australia al oeste y América al este son los límites del Océano Pacífico. Tiene el doble de tamaño que el Océano Atlántico y contiene el 46 por ciento de la superficie acuática de la Tierra. El Ecuador actúa como lugar de división entre el Océano Pacífico Norte y el Océano Pacífico Sur. La superficie del Océano Pacífico es aproximadamente de 63,8 a 70 millones de millas cuadradas. Hay una profundidad media de 14.040 pies en el Océano Pacífico. Las zonas polares del Océano Pacífico tienen temperaturas cercanas al punto de congelación. Cerca del ecuador, la temperatura del agua del Océano Pacífico oscila entre 25 y 30 grados centígrados. Las temperaturas del agua del Océano Pacífico son generalmente más cálidas que las del Océano Atlántico.

Las corrientes oceánicas en el Océano Pacífico permiten el transporte de agua fría y cálida entre el ecuador y los polos. Algunas corrientes en el Océano Pacífico son cálidas, mientras que otras son frías. Algunas de las corrientes del Océano Pacífico se forman por la combinación de múltiples corrientes. Hay corrientes en el Océano Pacífico que se separan para crear nuevas corrientes. La transferencia de calor desde el ecuador a los polos es posible gracias a la combinación y división de corrientes. Las direcciones de las corrientes del Océano Pacífico dependen de su ubicación en el hemisferio norte o sur.

Nombre del actualflujo de corriente
Corriente del Pacífico NorteHacia el este
Corriente de CaliforniaHacia el sur
Corriente Ecuatorial NorteHacia el oeste
Corriente de KuroshioHacia el norte
Corriente de OyashioHacia el sur
Corriente del este de AustraliaHacia el sur
Perú actualHacia el norte
Corriente del Pacífico SurHacia el este
Corriente Ecuatorial SurHacia el oeste
Corriente de AlaskaHacia el norte

Corriente del Pacífico Norte

Una corriente notable del Océano Pacífico es la Corriente del Pacífico Norte. Esta corriente crítica permite la circulación de calor en el Océano Pacífico. El agua cálida del ecuador se transfiere a los polos, mientras que el agua fría de los polos se transporta hacia el ecuador. Está situado y fluye entre Asia y la costa occidental de América del Norte. La formación de la corriente del Pacífico Norte es posible gracias a la combinación de las corrientes de Kuroshio y Oyashio. La corriente del Pacífico Norte se divide en dos corrientes. Estas dos corrientes son la Corriente de California y la Corriente de Alaska. La corriente de California es una corriente fría que fluye hacia el sur, mientras que una corriente cálida que se forma a partir de la división de la corriente del Pacífico Norte es la corriente de Alaska.

¿Qué son los giros?

Los grandes sistemas de corrientes giratorias que se encuentran en el océano se llaman giros. Las direcciones predominantes del viento afectarán el movimiento de rotación de los giros. Al igual que las corrientes, el efecto Coriolis influye en los giros. En el hemisferio norte, los giros giran en el sentido de las agujas del reloj, mientras que en el hemisferio sur giran en el sentido contrario a las agujas del reloj. El efecto Coriolis también provoca un aumento de agua en el centro del giro. Este nivel de agua ligeramente más alto es arrastrado hacia abajo por la gravedad de la Tierra. El movimiento de rotación del giro es impulsado por la gravedad que actúa sobre el área de evaluación del agua.

Las corrientes que componen el giro reciben nombres correspondientes a la ubicación de la corriente en el giro. Cualquier corriente ubicada en el lado occidental de un giro se conoce como corriente límite occidental. Una corriente límite oriental se encuentra en el lado este de un giro. Las corrientes norte y sur se encuentran en las posiciones norte o sur del giro. Las corrientes fronterizas orientales son menos profundas y más débiles que las corrientes fronterizas occidentales. Estas corrientes fronterizas orientales tendrán aguas frías ricas en nutrientes a nivel de la superficie, lo que crea ricas zonas de surgencias en estas áreas. Hay dos giros en el Océano Pacífico Norte. El principal de los dos giros del Océano Pacífico Norte es el giro del Pacífico Norte. Un giro menor ubicado en el Océano Pacífico Norte es el giro subpolar. Este giro se encuentra en la región polar del Océano Pacífico.

Giro del Pacífico Norte

El giro del Pacífico Norte, también conocido como giro subtropical del Pacífico Norte, consta de cuatro corrientes separadas. Este enorme sistema de corrientes en movimiento circular se encuentra en el Océano Pacífico Norte. Estas corrientes son la Corriente de California, la Corriente Ecuatorial Norte, la Corriente Kuroshio y la Corriente del Pacífico Norte. En el giro del Pacífico Norte, la Corriente de California es el límite oriental, que contiene una rica zona de surgencias ubicada cerca de la Corriente de California. La corriente límite occidental es la corriente de Kuroshio. Se observa una rotación en el sentido de las agujas del reloj del giro del Pacífico Norte debido al efecto Coriolis porque este giro es subtropical. Estas corrientes están moviendo cantidades masivas de basura hacia la Gran Mancha de Basura del Pacífico, que se encuentra en el Océano Pacífico Norte.

Resumen de la lección

Una corriente oceánica es un movimiento de agua direccional, continuo y predecible en el océano. A lo largo de los océanos del mundo existen muchas corrientes. El movimiento horizontal del agua del océano se conoce como corriente. Las corrientes oceánicas se clasifican en corrientes superficiales y corrientes profundas. Un componente central de la vida en el planeta son las corrientes oceánicas. Estas corrientes oceánicas proporcionan transporte de calor, permiten variaciones de la biodiversidad e influyen en el clima en las corrientes oceánicas. El término deriva puede usarse para corrientes oceánicas amplias, poco profundas y de movimiento lento. En el Océano Pacífico existen varias corrientes. Una de estas corrientes es la Corriente del Pacífico Norte. La corriente fluye hacia el este y se clasifica como deriva, por lo que la deriva del Pacífico Norte es otro nombre para esta corriente.

Factores como el viento, la gravedad y la densidad del agua crean corrientes oceánicas. Dependiendo de la ubicación del viento, entra en juego otro factor. Los vientos en los hemisferios norte y sur se mueven en direcciones opuestas debido al efecto Coriolis. En este efecto, la trayectoria de un objeto no conectado a tierra se desvía durante el recorrido del objeto en un viaje de larga distancia. La rotación de la Tierra es razonable para la desviación del camino. Los giros también se ven afectados por el efecto Coriolis porque son sistemas de corriente giratoria. Un giro subtropical ubicado en el Océano Pacífico Norte es el giro del Pacífico Norte, que tiene la corriente del Pacífico Norte como límite norte. La corriente de Kuroshio y la corriente de California son las corrientes fronterizas este y oeste del giro del Pacífico Norte.

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