Crecimiento rápido de la población: consecuencias y métodos de prevención

Publicado el 19 noviembre, 2020

Creciendo demasiado rápido

No cabe duda de que la población mundial está creciendo muy rápidamente. Hace unas décadas, apenas había dos mil millones de personas en el planeta. En unos pocos años, la población mundial alcanzará los ocho mil millones, mientras que países como India y China lidian con tener más de mil millones de residentes cada uno. La inestabilidad en el suministro mundial de alimentos, la contaminación y la falta de recursos también han aumentado durante ese período y existe la preocupación de que esos problemas no mejoren.

Afortunadamente, tanto los estados como las fuerzas naturales pueden frenar el crecimiento de la población. Pero como veremos, es mejor para todos los involucrados evitar algunas de las fuerzas naturales que restringen el crecimiento de la población.

Muy poca comida

Uno de los miedos más comunes sobre la superpoblación es quedarse sin comida. Después de todo, no puede crear más tierra y, con la excepción de algunos cultivos hidropónicos cultivados en agua, necesita tierra para cultivar alimentos. Sin embargo, es importante que moderemos nuestros miedos aquí. La historia ha demostrado que la humanidad encontrará formas de superar los problemas de escasez en lo que respecta a los alimentos si se le da la motivación adecuada y el tiempo suficiente. Vimos esto en el siglo pasado con la creación de fertilizantes artificiales y cultivos mejorados para producir mayores rendimientos. En muchos sentidos, nuestra explosión demográfica actual está alcanzando esos nuevos límites.

Lo que puede suceder es la escasez de alimentos a corto plazo y, lamentablemente, esto es demasiado común. Esto es especialmente cierto en los estados más pobres. Pocos de nosotros probablemente sepamos el precio del pan de la cabeza. Esto se debe a que realmente no tenemos que pensar en ello debido a la prosperidad económica. Sabemos que podemos comprar un pan de la marca de una tienda por alrededor de uno o dos dólares, o gastar más en otros panes. Si la tienda pasa de un dólar a dos dólares por una barra de pan blanco, no pensamos mucho en ello. Mientras tanto, las familias que luchan con menos de dos dólares al día en los países en desarrollo definitivamente sienten ese enamoramiento.

Muy pocos recursos

Lo que nosotros en los Estados Unidos definitivamente sabremos es el precio de la gasolina. Para aquellos de nosotros que no tenemos opciones de transporte público, los precios de la gasolina son una realidad. De hecho, son una excelente manera de ver cómo la escasez a corto y largo plazo también afecta a los bienes. La inestabilidad en el Medio Oriente o la ruina de una plataforma petrolera pueden hacer subir los precios a corto plazo, mientras que un acuerdo de paz o una operación normal podrían hacer que bajen. Sin embargo, por difícil que sea de creer, a largo plazo y ajustado a la inflación, el gas es en realidad más barato que en el pasado.

Esto se debe a que la humanidad puede adaptarse mejor a las escaseces a largo plazo que a las de corto plazo. Al igual que la escasez de alimentos, las empresas energéticas innovaron. El crecimiento actual de las arenas petrolíferas en lugares como Canadá y Dakota del Norte es un gran ejemplo de esto. En el pasado, se pensaba que las arenas petrolíferas no valían la pena, pero ahora existe la tecnología para hacer que ese trabajo sea rentable. Lo mismo ocurre con otras fuentes de energía. La energía solar y la energía eólica solo ahora se han vuelto rentables debido a la tecnología más avanzada, así como al aumento de la demanda tanto ahora como en el futuro.

Métodos estatales para reducir la población

Aún así, la inestabilidad a corto plazo es más que suficiente para derrocar a un gobierno. Limitar la probabilidad de inestabilidad futura a corto plazo es, por tanto, un objetivo de muchos gobiernos. Quizás ningún país ha hecho esto tan extremadamente como China. Establecida en la década de 1970, la Política de un solo hijo de China buscó efectivamente detener el crecimiento demográfico. Con más de 1.500 millones de personas, esto es comprensible, ya que la inestabilidad a corto plazo en un país de ese tamaño sería un problema real. Al ofrecer incentivos para tener un solo hijo y crear sanciones para las familias más numerosas, China redujo la tasa de crecimiento de su población, lo que significa que hay una menor probabilidad de inestabilidad a corto plazo relacionada con la oferta. La póliza finalizó en octubre de 2015.

Otros países han empleado métodos oficiales menos extremos, pero ninguno ha visto las caídas de China. En cambio, las fuerzas del mercado se han apoderado de los países ricos para frenar el crecimiento de la población. En pocas palabras, las mujeres están decidiendo enfocarse en carreras, educación superior o realmente cualquier otra cosa que no sea tener familias numerosas. Como resultado, muchos países desarrollados tienen tasas de natalidad pequeñas, con varios de menos de dos hijos por mujer. En resumen, esos países se están reduciendo.

Métodos naturales para reducir la población

Al comienzo de la lección, dije que era bueno que la humanidad estuviera comenzando a desacelerar su crecimiento. Una vez más, no es que no podamos apoyar a una población más grande, es solo que las poblaciones tienen dolores de crecimiento cuando se expanden. Por ejemplo, las hambrunas son escaseces generalizadas de alimentos que pueden ser causadas por muchas cosas, como no poder producir suficientes cultivos durante una sequía. Una hambruna para una población bien abastecida no causaría mucho sufrimiento, pero una población que no tiene excedente en tiempos normales sufriría mucho.

Además, los brotes de enfermedades afectan a regiones densamente pobladas. Piénselo de esta manera: a medida que el mundo se vuelve más poblado, algunas áreas se vuelven muy superpobladas. Cuando hay hacinamiento, el saneamiento y la higiene comienzan a sufrir. ¿Dónde es más probable que contraiga el resfriado común, un autobús con solo una persona que tiene el resfriado, o un autobús muy concurrido donde los gérmenes pueden moverse libremente de una persona a otra? El mismo razonamiento se aplica también a otras enfermedades.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos las consecuencias del rápido crecimiento de la población . Al contrario de lo que muchos piensan, no son los problemas a largo plazo de recursos y alimentos los que son el peligro, sino la escasez a corto plazo. Aún así, la escasez a corto plazo puede acabar con un gobierno, por lo que los estados y las sociedades trabajan para limitar sus tasas de natalidad. Esto es lo mejor, porque los métodos naturales como las enfermedades y el hambre causan considerablemente más sufrimiento que una tasa de natalidad más baja.

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