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Cría de Animales: Historia, proceso y efectos

Publicado el 21 febrero, 2024

¿Qué es la ganadería?

Agricultura animal, cría de animales y cría de animales son todos términos que significan lo mismo. La ganadería es una rama agrícola en la que se crían animales para obtener carne, fibras, huevos, trabajo, protección u otros fines. La cría de animales abarca muchos animales, incluidos peces, perros e incluso insectos. La cría de animales ha proporcionado proteínas esenciales a los seres humanos durante milenios y, sin ella, la civilización tal como está hoy no existiría.

Historia de la ganadería

El hombre domesticó a los primeros animales alrededor del año 10.000 a.C. Los primeros animales domesticados fueron los perros utilizados para la caza y la protección en las sociedades neolíticas. Poco después de la domesticación de los perros, el hombre domesticó las ovejas y las cabras, seguidas de las gallinas y los cerdos. Los animales más grandes, como las vacas y los caballos, no fueron domesticados hasta mucho más tarde. La domesticación de los cerdos alrededor del 7000 a. C. fue particularmente importante, ya que requerían mucho menos espacio y podían comer alimentos de calidad significativamente peor que la mayoría de los demás animales.

La domesticación de los animales fue un acontecimiento importante para el desarrollo de la sociedad humana ya que permitió un suministro estable y predecible de proteínas y grasas. Muchos creen que la sociedad humana no habría evolucionado sin el desarrollo de los animales domesticados. La agricultura vegetal fue paralela a la evolución de la agricultura animal, ya que las crecientes poblaciones animales también requerían un suministro estable de nutrientes vegetales. Este cuidadoso equilibrio entre las demandas de los animales y el medio ambiente resume la esencia de la cría de animales. Equilibrar las necesidades de los animales en cuanto a alimento, agua, espacio y refugio es una tarea delicada que requiere gran atención.

Aunque no se sabe con precisión cómo se domesticaron los primeros animales, la lenta y gradual reproducción de los animales condujo a los rasgos deseados que se ven hoy en día. La calidad de vida general de los animales domésticos también mejoró, ya que se les garantizó una dieta constante y protección a pesar de su pérdida de libertad. Sin embargo, muchos activistas afirmarían que este supuesto beneficio que proviene de los animales es una explotación bárbara.

Prácticas de cría de animales

Las prácticas de cría de animales varían enormemente según el tipo de animal criado, el país, las costumbres y los recursos disponibles para criar a los animales. Consideremos el ganado, por ejemplo. Países como Estados Unidos e Inglaterra han dedicado tierras de pastoreo de las que se alimentan las vacas durante una parte de su vida antes de ser enviadas a los corrales de engorde. En la India, sin embargo, a algunas vacas se les permite vagar libremente por ciudades y pueblos, y matarlas sería una blasfemia. Sin embargo, algunas vacas en la India se reservan para la producción de leche e incluso ocasionalmente de carne. Por esta razón, la siguiente discusión solo se referirá a las prácticas ganaderas de América del Norte, pero es importante recordar que los diferentes países tienen pautas diferentes.

¿Cómo se mantienen y manejan los animales?

Todos los animales tienen necesidades de espacio, nutrición, refugio y cuidado. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) establece los estándares para el cuidado de los animales dentro de los EE.UU. A menudo, las directrices del USDA son manejables para los agricultores, pero podrían ser más generosas con los animales. Por ejemplo, el USDA recomendó un mínimo de 1,25 pies cúbicos de espacio por pollo. También existen procedimientos de alimentación recomendados para animales establecidos por el USDA, que enfatizan el crecimiento del animal hacia la aplicación deseada. A menos que los productores indiquen lo contrario, los animales agrícolas reciben los recursos mínimos según las recomendaciones del USDA para maximizar la rentabilidad.

¿Cómo se aborda la Higiene y Salud Animal?

El USDA también recomienda procedimientos para mantener sanos a los animales agrícolas. Se pueden administrar vacunas a los animales para evitar que desarrollen ciertas enfermedades. Se emplean medicamentos como los antibióticos para tratar enfermedades comunes. Los procedimientos de baño y los aerosoles reducen las enfermedades ya que los animales se mantienen en condiciones de hacinamiento. Un espacio mínimo requerido ayuda a reducir las enfermedades entre los animales, pero a menudo es inadecuado. Si un grupo de animales padece una enfermedad que se considera una amenaza para los humanos, un veterinario o un trabajador agrícola sacrificará a los animales infectados.

Proceso de cría de animales

Las aves de corral incluyen la cría de aves como pollos, pavos, patos y aves de caza que se consumen comúnmente como alimento y huevos. Actualmente, se estima que hay 33 mil millones de pollos en todo el mundo, o 4 por cada humano. Algunas gallinas se utilizan para la producción de huevos, mientras que otras son “pollos de engorde” y se cultivan para obtener carne. Los machos a menudo se separan de las hembras, ya que pueden agitarse y dañar a las hembras más dóciles. Por lo general, los polluelos machos se eliminan después de sexarlos para reducir el desperdicio y proteger a las hembras de la parvada. El alimento para aves varía según la especie, y se formulan purés comerciales de varios granos y semillas partidos para satisfacer las necesidades de aves específicas. Algunas aves, como los patos, pueden beneficiarse de las oportunidades de nadar, pero los pavos pueden ahogarse fácilmente en el agua, por lo que es fundamental considerar las necesidades de cada especie al diseñar su entorno.

La acuicultura es una faceta fundamental de la cría de animales, ya que el pescado proporciona proteínas a más de 3 mil millones de personas. La tilapia es un pez típico criado en acuicultura con necesidades dietéticas similares a las de los pollos y es bastante resistente a la contaminación por nitrógeno en el agua. Los agricultores han desarrollado una cría de aves o cerdos combinada con procesos de acuicultura que reducen el desperdicio. Se coloca un gallinero o un corral para cerdos con piso de malla encima de un estanque de tilapia, lo que permite que la tilapia coma la comida que cae. La tilapia también puede comer los excrementos de los animales. El agua del estanque de tilapia es rica en nitratos, que luego pueden usarse para el cultivo hidropónico de plantas que la tilapia también puede usar como alimento.

La cría de ganado se diferencia de la cría de pollos en que a menudo hay una etapa de cría en la que a la vaca se le permite estar en el pasto después de ser destetada de sus madres. A los machos de las vacas se les quemarán los cuernos y se les castrará para prevenir la maduración sexual y promover la docilidad. Después de ser alimentado con pasto en los pastos durante otros 4 a 6 meses, el ganado es llevado a corrales de engorde, donde se alimenta de granos (principalmente maíz) y heno para engordarlos durante otros 6 a 8 meses. Una vez que la vaca ha alcanzado un peso de 1200 a 1400 libras, se lleva a la planta empacadora (también llamada instalación de procesamiento), donde se sacrifica y se prepara para la venta. Las vacas lecheras siguen un camino diferente: una Heffer es fecundada artificialmente y luego ordeñada continuamente después del parto. Los granjeros separan a los terneros de sus madres y los crían para obtener carne de ternera si no son hembras, ya que las razas de vacas para leche y carne son diferentes.

También es importante discutir la cría de cerdos, ya que Asia ha manifestado un creciente apetito por la carne de cerdo con el aumento de la actividad económica. Hoy en día hay alrededor de 785 millones de cerdos y China consume actualmente más de la mitad de la carne de cerdo del mundo. La cría industrial de cerdos comienza cuando los granjeros inseminan artificialmente a las cerdas en jaulas de gestación, donde serán alimentadas y cuidadas hasta que den a luz a una camada de 10 a 12 lechones unos 110 días después. Después de cinco años de producir lechones, la cerda será sacrificada. Una vez que nacen los lechones, permanecen aproximadamente un mes en una paridera donde su madre los desteta; Durante este tiempo, los granjeros se cortan los dientes y la cola para evitar lesiones a sus compañeros de camada. Después del destete, los cerdos se colocan en un establo de destete hasta engorde con pisos de concreto, donde serán alimentados y cuidados hasta que alcancen su peso de sacrificio (280 libras) aproximadamente tres meses después. Después de alcanzar el peso de sacrificio, se envían en contenedores estrechos a los mataderos, donde los carniceros los procesan para el mercado.

¿Cuáles son los efectos de la cría de animales?

  • Calentamiento global: La ganadería produce inmensos gases residuales, en particular dióxido de carbono y metano. Si bien el dióxido de carbono es el gas de efecto invernadero más discutido, el metano es mucho más cálido y tiene 25 veces más potencia. El metano se produce tanto por la descomposición de las heces como directamente por los animales cuando eructan o se tiran pedos. La ganadería también contribuye al calentamiento global, donde en países como Brasil, los agricultores a menudo talan bosques tropicales para convertirlos en pastos. Los bosques sirven para secuestrar dióxido de carbono, por lo que el impacto de la ganadería en el calentamiento global es doble en este caso.
  • Aparte del calentamiento global, la ganadería puede dañar significativamente el medio ambiente si no se practica una buena cría. Los desechos nitrogenados devastan los ecosistemas acuáticos provocando eutrofización (floración de algas tóxicas). El agua que necesitan los animales para producir calorías también es significativamente mayor que la de las plantas, y si el agua es escasa, esto puede afectar gravemente al medio ambiente. Los defensores de la ganadería a menudo citan la demanda de proteínas como una razón para justificar la ganadería. Sin embargo, los nutricionistas han demostrado que una dieta vegana puede aportar tanta proteína como una dieta con productos animales. Las dietas veganas también requieren menos recursos y son más sostenibles que las dietas que dependen de productos animales para obtener proteínas.
  • El bienestar animal también es un problema en la ganadería, porque incluso los animales criados de forma responsable suelen ser sacrificados. Además, en las granjas industriales el ganado no suele criarse de forma humana y los animales viven en condiciones horribles.

Ejemplos de animales en la agricultura

  • Las gallinas producen huevos, plumas y carne. Hay muchas razas diferentes, cada una de las cuales se utiliza para distintos productos. El traspatio y la cría de pollos a pequeña escala son prácticas comunes.
  • El ganado produce leche, cuero, cuernos y carne, y algunas especies todavía proporcionan mano de obra a los agricultores. Al igual que ocurre con las gallinas, determinadas razas tienen usos específicos. El búfalo de agua, por ejemplo, es utilizado por agricultores de Asia, África y América del Sur.
  • Las ovejas producen fibras, cuero, leche y carne. Las ovejas y cabras unguladas más comunes proporcionan una fuente escalable de lácteos e ingresos para familias de todo el mundo, ya que son mucho más fáciles y seguras de criar que una vaca grande.

Resumen de la lección

La ganadería y la ganadería transmiten el mismo concepto de criar animales para productos. El término ganadería, sin embargo, describe una noción más matizada de la crianza responsable y sostenible de animales. La ganadería es una parte esencial de la evolución de las sociedades humanas, aunque presenta muchos desafíos ambientales, especialmente si se considera el calentamiento global. La cría industrial de animales es desagradable cuando se la examina, y la explotación de animales es innegable incluso cuando se crían humanamente. A pesar de estos hechos, la ganadería sigue siendo vital para proporcionar proteínas, aunque existen opciones más sostenibles.

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