¿Cuántos tipos diferentes de garrapatas existen?

Publicado el 6 agosto, 2021

Arácnidos abundantes

Si pasa tiempo en el bosque o lleva a su perro a caminar, probablemente le hayan dicho que revise su cuero cabelludo y la piel de su perro en busca de un pequeño autoestopista. Este arácnido es un pariente cercano de la araña y le encanta chupar sangre. Es la garrapata , un parásito de ocho patas que puede ser más conocido por hacer su hogar en el lomo de un perro. ¿Cuántos tipos diferentes de garrapatas existen? Únase a nosotros para aprender más sobre esta criatura pequeña pero potencialmente dañina.


Un ejemplo de garrapata dura
garrapata

¿Qué es una garrapata?

Antes de analizar los tipos de garrapatas, comprendamos mejor qué es esta pequeña criatura. Como ya mencionamos, la garrapata es miembro de la clase Arachnida, relacionada con la araña. Como todos los demás arácnidos, tiene ocho patas articuladas, sin alas ni antenas. Muchos son bastante pequeños, del tamaño de una semilla de sésamo.

Las garrapatas son un tipo único de arácnido porque deben chupar sangre para sobrevivir. Como pequeños vampiros, se aferran a mamíferos, aves, reptiles y anfibios y beben. A medida que se alimentan, sus cuerpos suelen agrandarse y llenarse de sangre. Al morder la piel de sus víctimas, pueden transmitir enfermedades nocivas de las que hablaremos más adelante.


Cuerpo muy hinchado de una garrapata de madera después de alimentarse
garrapata

Dos tipos principales de garrapatas

Hay alrededor de 850 especies diferentes de garrapatas que se encuentran en todo el mundo, pertenecientes a dos familias principales. Estas son garrapatas duras , conocidas como Ixodidae, y garrapatas blandas , conocidas como Argasidae. Las garrapatas duras, como sugiere su nombre, tienen un plato duro en la espalda. Es más probable que muerdan y se alimenten de personas y animales y, como resultado, transmitan enfermedades peligrosas.

Las garrapatas duras son aquellas que probablemente encontrará en el bosque o en el lomo de su perro. Tres ejemplos comunes de garrapatas duras son la garrapata marrón del perro, la garrapata del perro americano y la garrapata de la madera de las Montañas Rocosas. Cuando revisa el pelaje de su perro después de una caminata boscosa, es posible que sienta el cuerpo pequeño y duro de una garrapata.

Las garrapatas blandas, por otro lado, carecen de la placa dura en la espalda y, en cambio, están arrugadas y tienen un cuerpo blando. Dos ejemplos comunes son la garrapata común de las aves, también conocida como garrapata del pollo, y la garrapata de la paloma.


Ejemplo de un tick suave
garrapata

Aproximadamente 90 especies de garrapatas tienen su hogar en los EE. UU. Las garrapatas se encuentran principalmente en ambientes al aire libre. Las garrapatas duras prosperan en áreas boscosas, entre la hierba alta y en árboles y arbustos donde pueden encontrar un huésped. Algunas, como las garrapatas de los perros, se abren paso al interior de un ser humano o un canino.

Garrapatas comunes en los EE. UU.

En los EE. UU., Hay tres tipos de garrapatas más frecuentes. Primero están las garrapatas de patas negras, también conocidas como garrapatas de venado. Llamadas así por su preferencia por la sangre de venado, estas garrapatas duras están muy extendidas por todo el noreste y partes del medio oeste.

Luego están las garrapatas de los perros, también conocidas como garrapatas de la madera, que mantienen a nuestros amigos caninos rascándose sus picaduras irritadas. La garrapata marrón del perro es la más común y es el único tipo de garrapata que puede vivir exclusivamente en interiores. Aunque la mayoría de las garrapatas deben poner huevos en el suelo, la garrapata marrón del perro puede poner sus huevos en cualquier lugar, incluidos pisos, alfombras y sofás. Estas garrapatas se encuentran en todo el este de EE. UU. Y en partes de la costa oeste.

La garrapata estrella solitaria es otra garrapata que se encuentra comúnmente en el este y el sur de los Estados Unidos. Este es otro parásito que disfruta alimentándose de la sangre del perro y, como resultado, puede terminar en la casa.

Enfermedad transmitida por garrapatas

Las garrapatas son portadoras de muchos tipos de virus y bacterias. Hacen la vida más fácil para estos pequeños patógenos ya que las garrapatas rompen la piel de sus víctimas para chupar sangre. Esto lo convierte en un punto de entrada perfecto para las bacterias y los virus.

Probablemente la enfermedad más conocida transmitida por garrapatas es la enfermedad de Lyme . Esta enfermedad es causada por bacterias y se transmite a los humanos a través de la garrapata de patas negras. Los síntomas pueden comenzar con dolor de cabeza y sarpullido, pero pueden volverse graves si no se tratan. La enfermedad de Lyme prevalece en más de ochenta países del mundo.

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas es otra enfermedad transmitida por las garrapatas del perro. También es causada por bacterias y se presenta con fiebre alta, dolor de cabeza intenso e incluso daño en los órganos. Esta enfermedad es común en el sureste de los EE. UU. Y en otras partes de América del Norte y del Sur.

Resumen de la lección

Las garrapatas son pequeños arácnidos que se encuentran en todo el mundo. Hay dos familias principales de garrapatas: garrapatas duras o Ixodidae y garrapatas blandas o Argasidae. Hay más de 800 especies diferentes de garrapatas que se encuentran en varios tamaños y colores. En los EE. UU. Hay alrededor de 90 especies diferentes, aunque las tres más frecuentes son las garrapatas del perro, las garrapatas de la madera y las garrapatas de patas negras. Las garrapatas transportan bacterias y virus dañinos que pueden transmitir enfermedades como la enfermedad de Lyme .

5/5 - (5 votes)