Cultura de la pobreza: definición, teoría y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Pobreza

La pobreza es uno de los problemas sociales más persistentes que afectan a lugares de todo el mundo. En su definición más básica, la pobreza se refiere a la falta de recursos materiales, como alimentos y vivienda. Pero, ¿qué causa la pobreza? ¿Por qué algunas personas son pobres y otras no? Los científicos sociales han encontrado una serie de explicaciones para la pobreza. En este video nos centraremos en uno conocido como la cultura de la pobreza, incluyendo la teoría y algunos ejemplos.

Cultura de la pobreza

La teoría de la cultura de la pobreza sugiere que la pobreza es el resultado de los valores o las normas culturales de las personas. En cierto modo, sugiere que las personas pobres tienen valores culturales diferentes a los de la sociedad en general. Básicamente, la teoría sugiere que aprendemos ciertas normas cuando crecemos en una familia pobre, y esto da forma a nuestras opciones y oportunidades de vida. Interiorizamos los valores con los que crecemos, lo que explica por qué las personas que crecen pobres a menudo siguen siendo pobres.

El antropólogo Oscar Lewis , que estudió a las familias pobres en México y Puerto Rico, produjo uno de los primeros escritos sobre la cultura de la pobreza. Lewis estaba interesado en explicar lo que él veía como valores culturales particulares que caracterizaban a la gente pobre. Lewis argumentó que los niños que crecieron en condiciones muy pobres, como un barrio pobre, por ejemplo, internalizarán los sentimientos de desesperanza o desesperación que caracterizan estas condiciones de vida. A medida que estos niños crezcan, serán incapaces de aprovechar las oportunidades que puedan existir, una especie de fenómeno psicológico que acompaña a vivir en circunstancias extremas.

Otro proponente de la teoría de la cultura de la pobreza fue Daniel Patrick Moynihan , un senador de Estados Unidos por Nueva York. Realizó un famoso estudio sobre familias negras conocido como el Informe Moynihan en 1965. En él, se propuso explicar por qué las familias negras en los Estados Unidos seguían siendo mucho más pobres que sus contrapartes blancas. Los principales argumentos del informe fueron que los problemas de las familias negras del centro de la ciudad eran el resultado de hogares encabezados por mujeres solteras y altos niveles de desempleo. Los teóricos que se suscriben a este punto de vista creen que hay algo culturalmente perdurable en la pobreza. En otras palabras, incluso si cambia la estructura de las cosas, como la economía o el acceso a la educación, es probable que las personas sigan siendo pobres debido a los valores que tienen.

Cultura de pobreza: ejemplos

¿Cómo funciona la teoría de la cultura de la pobreza en el mundo real? Tomemos algunos ejemplos de problemas sociales y examinemos cómo los explicaría alguien que se suscribe a las teorías de la cultura de la pobreza. Imagine una gran ciudad en los Estados Unidos donde existe un alto grado de desigualdad económica entre las minorías pobres y los residentes blancos. Una explicación que concuerde con el argumento de la cultura de la pobreza podría sugerir que las altas tasas de desempleo se deben al hecho de que los residentes pobres no valoran el trabajo duro. Puede que sean perezosos y no estén dispuestos a buscar oportunidades. Esta explicación podría sugerir que las minorías pobres y desempleadas carecen de ética laboral.

Tomemos la vida familiar y la estructura familiar como otro ejemplo. Si una madre pobre, perteneciente a una minoría, tiene un hijo fuera del matrimonio y no se casa con el padre del niño, la cultura de la pobreza sugiere que la estructura familiar es en parte culpable de su pobreza. Este punto de vista sugiere que las personas pobres no se adhieren a los llamados valores familiares tradicionales y no valoran cosas como el matrimonio, que explica su continua pobreza. Si tan solo esta madre se casara con el padre del niño, no sería tan pobre.

Resumen de la lección

La teoría de la cultura de la pobreza fue explicada por primera vez por el antropólogo Oscar Lewis en sus estudios sobre familias en México y Puerto Rico. Lewis teorizó que las personas que viven en la pobreza desarrollan una cultura distinta. Esto sucede cuando, por ejemplo, los niños interiorizan sentimientos de desesperanza después de vivir en malas condiciones. Según Lewis, existen ciertos valores que la pobreza perpetúa y que los niños internalizan, lo que dificulta que las personas salgan del ciclo de la pobreza.

Daniel Patrick Moynihan fue otro defensor de la teoría de la cultura de la pobreza. Teorizó que las familias negras en los Estados Unidos eran pobres debido a una serie de factores interrelacionados. Cosas como el alto desempleo y los altos niveles de hogares encabezados por mujeres dieron como resultado un patrón de pobreza difícil de escapar. El documento que escribió sobre esto llegó a conocerse como el Informe Moynihan .

Las teorías sobre la cultura de la pobreza tienden a culpar a las actitudes y creencias de las personas por sus propios problemas y la persistencia de la pobreza a lo largo del tiempo. Entonces, incluso si la estructura de una sociedad cambia, no es probable que reduzca la pobreza, convirtiendo a los pobres en un fenómeno cultural.

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