Rodrigo Ricardo

Culturas del desierto del Sahara: recursos y preocupaciones ambientales

Publicado el 16 octubre, 2021

El desierto del Sahara

Casi todo el mundo se queja de su clima en algún momento del año. Hace demasiado frío, hace demasiado calor, está demasiado húmedo, está demasiado seco, todos lo hacemos. Pero quizás nadie tenga tanto derecho a quejarse de las duras condiciones como los habitantes del desierto del Sahara . El Sahara, que cubre la mayor parte del norte de África, es el desierto caliente más grande del mundo. Durante milenios, ha servido como una barrera casi impenetrable, dividiendo a los pueblos africanos entre el norte y el sur. Sin embargo, los humanos no son más que tercos y con el tiempo han surgido muchas culturas dentro de este vasto ecosistema. Puede considerarse duro, estéril y traicionero; pero también es el hogar de muchos.


Incluso desde el espacio, el desierto del Sahara es fácil de identificar
Sáhara

Culturas del Sahara

Entonces, ¿quién vive en el desierto del Sahara? En realidad, hay varios grupos, y aunque no tenemos tiempo para discutirlos todos por nombre, veamos algunos estilos comunes de la sociedad sahariana. Básicamente, puede esperar encontrar tres tipos de culturas dentro del desierto. Los primeros son completamente sedentarios . Estos pueblos viven en un solo lugar durante todo el año, practican la agricultura, los negocios y diversas artesanías, y son sostenidos por los raros y grandes suministros de agua que se pueden encontrar en los oasis a menudo disputados.


El Sahara tiene centros urbanos donde la gente vive permanentemente
Pueblo saharaui

Además de los asentamientos urbanos del Sahara, también puede encontrar algunas personas que son en parte sedentarias . Estos grupos no tienen acceso a un solo suministro de agua durante todo el año, pero pueden moverse entre varias fuentes de agua a lo largo de las estaciones. Generalmente son pastores, que mueven rebaños de ganado o camellos entre abrevaderos. Finalmente, hay culturas nómadas que están en constante movimiento. La mayoría también son pastores, pastoreando criaturas resistentes como cabras que pueden comer las duras plantas del desierto, pero algunos son comerciantes ambulantes que se trasladan de pueblo en pueblo. Muchas de estas personas dependen de las mismas rutas comerciales a través del desierto utilizadas por los comerciantes durante milenios.


Muchos pueblos nómadas o seminómadas dependen en gran medida de los camellos como animales de carga.
Camellos

Además del estilo de vida, también podemos clasificar a los pueblos del Sahara por etnia. Ahora bien, la identidad étnica es un tema complejo, por lo que este es un resumen muy básico, pero en general los saharauis pertenecen a uno de los tres grupos étnicos. Los bereberes se encuentran a menudo en el noroeste y son los pueblos indígenas del norte de África. Los árabes están conectados ancestralmente a la Península Arábiga y viven principalmente en el noreste. Las poblaciones árabes trajeron el Islam al Sahara y hoy en día es la religión más practicada en la zona entre todos los grupos étnicos. Finalmente, sudanéslos grupos viven principalmente en el Sahara central. Si bien podemos reconocer estas tres categorías étnicas distintas, la realidad es mucho más compleja. La mayoría de las personas del Sahara tienen ascendencia genética de los tres grupos, pero elegirán identificarse con solo uno de ellos dependiendo de las diversas presiones sociales, económicas y políticas en su región del desierto.

Recursos y problemas ambientales

Durante generaciones, la gente del desierto del Sahara ha aprendido a prosperar en un entorno formidable. En lugar de acumular muchas posesiones materiales, sus culturas tienden a depender de redes de parentesco y, en ausencia de grandes formas de arte, muchos se toman muy en serio el arte corporal, la ropa y la música.

Una cosa que ha definido constantemente a estas culturas es la eterna búsqueda de recursos. Incluso los cultivos cercanos a grandes fuentes de agua y plantas comestibles pueden perderlo todo muy rápidamente si el clima cambia incluso durante una temporada o dos. Por lo tanto, las tradiciones orales y escritas de estas culturas se centran en gran medida en preservar la sabiduría antigua sobre cómo ubicar y acceder a alimentos, agua y refugio en un desierto que de otro modo sería implacable.

Desafortunadamente, las sabidurías antiguas no siempre están preparadas para cambios inesperados, como el clima global rápidamente cambiante desde la década de 1970. El Sahara es uno de los lugares más afectados por el cambio climático, debido al aumento de la temperatura y la disminución de las precipitaciones anuales en la región. Como resultado, el área de desierto puramente inhabitable, sin agua o sin vida vegetal, está aumentando a medida que las tierras que alguna vez fueron habitables se secan. Este proceso, llamado desertificación , se está convirtiendo en una gran preocupación.

Para la gente del Sahara, la desertificación representa una pérdida de recursos ya limitados. Los pueblos del Sahara se ven obligados a moverse a medida que el desierto se seca más, empujando a los grupos a espacios compartidos con una mayor competencia por los recursos. También existe una preocupación sustancial de que esto aumente las tasas de pobreza en el Sahara, donde las oportunidades económicas ya son limitadas. Las Naciones Unidas y otros grupos han sugerido que el turismo podría ser una alternativa económica viable para el pueblo saharaui, pero generar una base turística y una cultura para el Sahara podría ser difícil, ya que muchos saharauis desconfían de los forasteros. Aún así, la gente del Sahara encontrará formas de adaptarse a los nuevos desafíos ambientales, tal como lo ha estado haciendo durante miles de años.

Resumen de la lección

El desierto del Sahara es el desierto caliente más grande del mundo, pero eso no ha impedido que la gente viva allí. Las culturas saharianas pueden ser sedentarias, en parte sedentarias o nómadas , según la accesibilidad a recursos fiables como el agua y las tierras de pastoreo. El Islam es la religión más practicada entre las culturas saharianas, que también conservan pocas posesiones materiales pero abrazan el arte corporal y la música. Desde el punto de vista étnico, las poblaciones tienden a tener múltiples conexiones ancestrales con los grupos bereberes, árabes y sudaneses , pero generalmente solo se identifican con una. Con la escasa disponibilidad de recursos, el cambio climático y la creciente desertificaciónde tierras habitables se está convirtiendo en una preocupación importante. Los grupos saharianos se ven obligados a acercarse más y muchos se enfrentan a la pobreza absoluta si fallan los recursos. Es una situación difícil, pero la gente del Sahara se ha enfrentado a situaciones difíciles durante generaciones.

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