Datos sobre Júpiter: atmósfera, temperatura y masa

Publicado el 8 diciembre, 2020

El quinto planeta

Júpiter es el quinto planeta desde el sol y es el planeta más grande de nuestro sistema solar. Tanto los griegos como los romanos llamaron a este planeta gigante en honor a los reyes de sus dioses: Zeus y Júpiter. No es un planeta terrestre, lo que significa que no tiene una superficie sólida; en cambio, se lo conoce como un ‘gigante gaseoso’. Debido a que no tiene una superficie sólida, los científicos describen la superficie del planeta como el nivel con una presión atmosférica.

Dado que la profundidad más profunda que ha medido una sonda está a solo 150 km por debajo de las nubes, el verdadero funcionamiento interno del planeta sigue siendo un misterio. Siete misiones sobrevolaron Júpiter, comenzando con la Pioneer 10 en 1973. En 1995, la nave espacial en órbita Galileo envió una sonda a la atmósfera . La misión Juno se lanzó en agosto de 2011 y llegará a Júpiter en julio de 2016.

Tamaño, temperatura, día y año

Júpiter es aproximadamente 318 veces más masivo que la Tierra. Tiene 88.000 millas de diámetro (casi 11 veces más grande que el de la Tierra). Esto se traduce en un volumen tan grande que Júpiter podría caber 1.300 Tierras en su interior. De hecho, si combinaras todos los demás planetas en un gran planeta, ¡aún no sería tan grande como Júpiter!

La temperatura en Júpiter depende de la profundidad, y las temperaturas crecientes ocurren más profundamente dentro del planeta. La temperatura de la superficie es frígida -229 grados F, pero hay niveles dentro del planeta que son suaves 70 grados F. Desafortunadamente, se estima que la presión en estos niveles agradables es casi diez veces mayor que en la Tierra, lo cual es solo una razón no querrías vivir allí.

A pesar de su enorme tamaño, Júpiter gira más rápido que cualquier otro planeta y solo tarda diez horas en girar, a diferencia de las 24 de la Tierra. Como consecuencia de esta velocidad, el planeta se aplana en los polos y se abulta en el ecuador. Si bien un día en Júpiter es muy corto, el año dura casi 12 años terrestres debido a lo lejos que está del sol.

Atmósfera y campo magnético

La masa de la atmósfera de Júpiter está compuesta por un 75% de hidrógeno y un 25% de helio. Está atravesado por franjas oscuras y de colores claros que son causadas por los vientos en la atmósfera superior. Estos vientos pueden alcanzar velocidades de hasta 400 millas por hora. Los niveles más ligeros se denominan zonas y están hechos de cristales de amoníaco congelados. Los niveles más oscuros se denominan bandas y están compuestos por otras sustancias químicas. Las nubes de Júpiter son una mezcla de azules, marrones, blancos y rojos, según su altitud.

El campo magnético de Júpiter es 20.000 veces mayor que el de la Tierra. La cola del campo magnético se extiende por más de 600 millones de millas detrás de Júpiter (más allá de la órbita de Saturno). El fuerte campo magnético significa que el medio ambiente contiene una gran cantidad de radiación, lo que sería fatal para los humanos.

La gran mancha roja

La parte más famosa de Júpiter es su gran mancha roja . La causa detrás de esta característica impresionante es una tormenta giratoria gigante que ha estado ocurriendo durante casi 300 años. Sus vientos giran tan rápido como 225 millas por hora, y en el punto más ancho, el lugar es tres veces más grande que la Tierra. Curiosamente, la mancha roja no se puede ver en absoluto en ocasiones.

Lunas y anillos

En 1610, Galileo descubrió cuatro grandes lunas que ahora se llaman lunas galileanas: Ganímedes , Europa , Ío y Calisto . Las lunas galileanas fueron los primeros cuerpos vistos dando vueltas alrededor de algo diferente a la Tierra (lo que ayudó a demostrar que la Tierra no era el centro del universo). Júpiter tiene ahora 63 lunas identificadas, aunque las lunas galileanas siguen siendo las más famosas.

Ganímedes es la luna más grande conocida en nuestro sistema solar e incluso tiene su propio campo magnético. Europa tiene grandes cantidades de hielo de agua en la superficie y los científicos han especulado que se puede encontrar agua líquida debajo de la superficie. Io es un cuerpo muy volcánico, con mareas activas causadas por la atracción gravitacional masiva de Júpiter (algunos han dicho que su apariencia se asemeja a una pizza de pepperoni). Calisto tiene muchos cráteres y es muy oscura. Las órbitas de Ganimedes, Europa e Io se afectan entre sí; La órbita de Ganímedes es el doble que la de Europa, que es el doble que la de Io.

Júpiter tiene tres anillos, que fueron descubiertos en 1979. Son mucho más tenues que los famosos anillos de Saturno. El anillo más interno se llama halo, tiene aproximadamente 12,000 millas de espesor. El anillo del medio tiene 4.000 millas de espesor. El anillo exterior se llama anillo de gasa y tiene un grosor de alrededor de 60,000 millas.

Resumen de la lección

Hay mucho que no sabemos sobre Júpiter ; sin embargo, sabemos algunas cosas. Este ‘gigante gaseoso’ está compuesto por un 75% de hidrógeno y un 25% de helio, y está atravesado por franjas oscuras y claras conocidas como bandas y zonas . Júpiter es aproximadamente 318 veces más masivo que la Tierra y tiene 88.000 millas de diámetro. Su temperatura, que es más fría en la superficie, varía de -229 a 70 grados F cuanto más profundo vas.

Júpiter tiene 63 lunas, las más famosas de las cuales fueron descubiertas por Galileo, quien las llamó Ganimedes , Europa , Ío y Calisto . También tiene tres anillos. Júpiter gira más rápido que cualquier otro planeta y solo tarda diez horas en rotar. Su campo magnético es 20.000 veces mayor que el de la Tierra. Su famosa gran mancha roja es causada por una tormenta giratoria gigante que ha estado sucediendo durante casi 300 años. Siete misiones han pasado por encima de Júpiter, la última, en 2015, es Juno, lanzada en agosto de 2011, y se espera que llegue a Júpiter en julio de 2016.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya visto la lección, asegúrese de poder hacer lo siguiente sin esfuerzo:

  • Señale la ubicación de Júpiter en nuestro sistema solar
  • Compare el tamaño, las temperaturas, la atmósfera y el campo magnético de Júpiter, así como la duración de sus días y años con los de la Tierra.
  • Especifica la causa de la gran mancha roja de Júpiter.
  • Nombra las cuatro lunas del planeta

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