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Economía Clásica: Definición, teorías y economistas

Publicado el 7 febrero, 2024

¿Qué es la economía clásica?

La economía clásica es la base del pensamiento económico en lo que respecta al capitalismo. Las ideas principales de la economía clásica son el libre comercio, el libre mercado y la capacidad de los individuos de perseguir su propio éxito bajo su propio riesgo. Es una escuela de pensamiento que se desarrolló a partir de los escritos de economistas y filósofos como Adam Smith, David Ricardo y John Stuart Mill. Adam Smith es considerado el padre de la economía política clásica, como también se la conoce, ya que expuso muchos de los principios de la escuela de pensamiento en su obra La riqueza de las naciones, publicada en 1776. Es por eso que el campo de la economía política clásica La economía también se conoce a veces como economía smithiana.

La economía clásica busca abordar conceptos que muestran cómo las personas podrían beneficiarse de los recursos a medida que la industrialización comenzó a dar forma a Gran Bretaña y otras partes del mundo. La economía en ese momento había pasado de estar basada en el comercio aislado y el acaparamiento de recursos por parte de los gobiernos. La economía clásica y los trabajos en torno a ella intentaron explicar por qué un país se beneficiaría al transferir ese poder de los gobiernos al pueblo.

Los economistas del siglo XXI todavía hacen referencia a la escuela de pensamiento clásica, ya que muchos principios de lo que escribieron los economistas clásicos en los años 1700 y 1800 han sido ampliados por escuelas de pensamiento más nuevas. En última instancia, su trabajo sigue siendo fundamental para el funcionamiento del mundo moderno de la economía.

Comprender la teoría económica clásica

La teoría económica clásica saltó a la fama en los siglos XVIII y XIX como reacción al mercantilismo y otras formas unilaterales de comercio y comercio de la época anterior. A medida que el capitalismo comenzó a volverse más común, pronto se comprendió que la oportunidad de libertad económica que surgía de un comercio más abierto y sin obstáculos también sería la forma en que esa libertad también se autorregularía. Adam Smith comparó este sentimiento con el de una mano invisible que impulsa a los individuos a producir y contribuir a sí mismos y al bien mayor de la sociedad. Con el tiempo, la economía clásica generó opiniones diferentes de personas como Karl Marx y John Maynard Keynes. Ambos hombres vieron los efectos de la gobernanza del laissez-faire en la economía, que dio lugar a nuevas escuelas de pensamiento y condujo a la caída de la economía clásica como estándar del pensamiento económico.

El libre mercado es un componente importante de la teoría económica clásica, así como de la teoría del valor. La teoría del valor es el intento de asignar valor a algo que determinará el precio que alguien está dispuesto a pagar. En muchos casos, el costo de la mano de obra, el recurso primario, es el valor que se puede derivar de algo. Idealmente, el valor de un artículo y el precio que se paga deberían ser similares, si no idénticos. Si un participante en el mercado no vende al precio justo de mercado, el deseo de buscar un mejor precio en otra parte corregirá esa inequidad. La propiedad privada de empresas, capital y recursos también es un importante defensor de la economía clásica. Cuando los individuos tienen el poder de tomar sus propias decisiones financieras y determinar el uso de sus recursos, esto debería alentar a la economía a moverse libre y justamente en función de las acciones de quienes tienen intereses propios.

¿Qué es un economista clásico?

Un economista clásico es un defensor de las teorías económicas que introdujo Adam Smith. Un puñado de economistas de finales del siglo XVIII y principios del XIX comenzaron a ampliar las ideas que Smith había presentado en La riqueza de las naciones no mucho antes de su tiempo. Los economistas clásicos defienden condiciones que permitirían a los individuos definir su propia libertad económica y al mismo tiempo permitirían a otros en la misma línea actuar como regulación para sus pares. Un mercado libre de regulación gubernamental, propiedad privada de todos los negocios y recursos, valor determinado por el mercado y el costo de producción y compensación basada en el mérito son todos principios de lo que cree un economista clásico. Esta escuela de pensamiento todavía se emplea en algunas variaciones avanzadas que tienen una base en la escuela de pensamiento clásica pero que se han adaptado al proceso de la sociedad hasta la actualidad.

Ejemplos de economistas clásicos

Un retrato de David Ricardo.

Cuando se habla de economistas clásicos famosos, es fundamental hablar de Adam Smith. Fue un filósofo escocés cuyo trabajo sentó las bases de la economía clásica tal como se entiende hoy. Los conceptos de división del trabajo de Smith, así como el interés propio racional conocido como la Mano Invisible, se han utilizado como fundamento del capitalismo como sistema económico.

David Ricardo fue un economista británico que amplió las teorías de Smith sobre el trabajo y el valor. También aportó sus propios puntos de vista sobre los beneficios del comercio abierto con otras naciones en lugar de intentar permanecer aislado.

A John Stuart Mill se lo agrupa a menudo entre los economistas clásicos importantes porque sus primeros trabajos sobre pensamiento económico apoyaban el libre mercado y la intervención gubernamental limitada, excepto para ciertos impuestos que ayudarían a regular cosas como el alcohol o el bienestar animal. También le preocupaba cómo la industrialización sería espiritualmente letal y, por lo tanto, sentía que empoderar a los trabajadores con incentivos basados ​​en el mérito ayudaría a prevenir el aburrimiento repetitivo del trabajo industrial.

Resumen de la lección

La economía clásica es una escuela de pensamiento económico que aboga por la propiedad privada de las empresas, individuos empoderados y una teoría del valor basada en el trabajo. La teoría del valor es un concepto en el que un artículo obtiene su valor para los consumidores a partir de los recursos que se necesitaron para fabricarlo. La mano de obra es el recurso principal, por lo que el valor se deriva del trabajo necesario para la producción. Adam Smith es considerado el padre de la economía moderna y la economía clásica debido a sus teorías expuestas en La riqueza de las naciones que analizan el libre mercado, la división del trabajo y la teoría del valor. Otros economistas clásicos como David Ricardo y John Stuart Mill ampliaron sus teorías para proporcionar una definición más estructurada de la economía clásica. Otras escuelas de pensamiento económico que se utilizan hasta el día de hoy se basan en la economía clásica, ya que sentó las bases de cómo debería funcionar idealmente el capitalismo.

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