Derecho a la información (RTI): acción e impacto en la India

Publicado el 19 noviembre, 2020

India y el gobierno y la información

¿Qué tipo de información deberían proporcionar los gobiernos a sus ciudadanos? ¿Tenemos derecho a la información de los funcionarios gubernamentales? ¿Deberíamos esperar que un gobierno sea transparente con sus ciudadanos? Estas son cuestiones importantes sobre las que se han planteado muchos gobiernos y ciudadanos de todo el mundo. Como ciudadanos, queremos saber qué está pasando en nuestro gobierno y sentimos que tenemos derecho a esta información. En esta lección, hablaremos sobre la creciente demanda de transparencia gubernamental que llevó a la aprobación de la Ley de Derecho a la Información (RTI) en India, que fue diseñada para ayudar a los ciudadanos indios a obtener información de funcionarios gubernamentales. Hablemos un poco más sobre qué es el RTI y para qué está diseñado.

Ley de derecho a la información

La RTI es una enmienda constitucional que el gobierno de la India aprobó en 2005. La ley fue aprobada luego de una creciente demanda de más transparencia, o apertura y honestidad, en varios procesos gubernamentales en el país. Los ciudadanos de la India querían más información del gobierno sobre una variedad de temas, desde cosas como industrias que emitían contaminación dañina al medio ambiente hasta por qué los cheques de las pensiones se demoraban.

Antecedentes

Aunque varios otros países han promulgado RTI, hay una historia muy interesante detrás de esto en India. Durante mucho tiempo, la India fue una colonia británica, lo que significa que Gran Bretaña gobernó el país y controló su economía y política. Durante este tiempo, los colonizadores aprobaron una Ley de Secretos Oficiales, que estaba destinada a prevenir cosas como el espionaje. La gente recibió muy poca información mientras estaba bajo el dominio colonial. En los años posteriores al fin del dominio británico, activistas, ciudadanos y periodistas comenzaron a exigir más información.

Los inicios de la RTI en muchos sentidos se dan a nivel de base o local. La gente estaba frustrada por la falta de información. Por ejemplo, en algunas partes del país, los pequeños agricultores no habían recibido del gobierno los beneficios a los que tenían derecho. La organización de los ciudadanos comunes realmente sentó las bases para la aprobación de una RTI. El gobierno indio se vio obligado a tomarse en serio las preocupaciones de la gente y colaborar con activistas y ciudadanos preocupados. En última instancia, la RTI se redactó mediante negociaciones con varios interesados.


Los esfuerzos de base fueron clave para la aprobación de la RTI
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Elementos de la RTI

Entonces, ¿cómo es esta enmienda? Por un lado, la RTI requiere que todos los ciudadanos puedan obtener información de cualquier funcionario público. Esto significa que si un ciudadano pregunta, puede recibir correos electrónicos, documentos, memorandos enviados entre funcionarios, así como otros tipos de informes gubernamentales. La ley requiere que la solicitud se complete dentro de los 30 días. Y, si la solicitud es sobre información relacionada con el bienestar de una persona, debe completarse antes. Si los funcionarios no cumplen con estas solicitudes, están sujetos a multas. Sin embargo, existen algunas excepciones. Si la información está relacionada con la seguridad nacional, por ejemplo, no es necesario divulgarla.

Resultados de la Ley de derecho a la información

Entonces, ¿qué ha sucedido desde que se implementó la RTI? Por un lado, ha habido una disminución en el número de departamentos gubernamentales (a veces llamados ministerios en India) que no reportan ninguna información al público. En otras palabras, el número de departamentos donde los funcionarios simplemente ignoran cualquier solicitud de información del público ha disminuido.

La RTI también ha tenido algunos impactos positivos en términos de arrojar luz sobre la corrupción en el país. Por ejemplo, un líder de una organización no gubernamental (ONG) pidió información y descubrió que la ayuda alimentaria distribuida por el gobierno no se estaba dando a las personas adecuadas.

Pero también ha habido algunos problemas. Por un lado, la población de la India es extremadamente grande y varias oficinas gubernamentales no siempre están equipadas para atender un gran volumen de solicitudes. La implementación de una ley como esta es difícil en un país tan grande como India.

También ha habido algunos informes de activistas que se enfrentan a la violencia cuando presionan al gobierno para obtener más información. La implementación de la RTI es una cosa, pero esto no significa que todas las agencias gubernamentales simplemente se alineen y brinden información a los ciudadanos.

Resumen de la lección

¿Qué tipo de acceso a la información deben esperar los ciudadanos del gobierno? Una reciente enmienda constitucional aprobada en India llamada Ley de Derecho a la Información (RTI) busca hacer que la información esté más disponible para los ciudadanos de India. Según esta ley, aprobada en 2005, los ciudadanos tienen acceso a documentos, correos electrónicos, memorandos e informes oficiales de sus funcionarios gubernamentales, siempre que la información no comprometa la seguridad nacional. Los funcionarios deben proporcionar esta información de manera oportuna o estarán sujetos a multas.

India fue una colonia de Gran Bretaña durante mucho tiempo y, bajo el dominio colonial, los ciudadanos no tuvieron acceso a mucha información. Incluso después del colonialismo, los ciudadanos se sintieron privados de sus derechos por la corrupción y la falta de información. Un gran esfuerzo de base exigió más transparencia por parte del gobierno y ayudó a lograr la RTI.

La RTI en India ha ayudado a los ciudadanos a obtener acceso a la información y, en algunos casos, incluso ha ayudado a revelar casos de corrupción. Pero la implementación de la ley también tiene sus desafíos. Por un lado, el área geográfica de la India y la inmensidad de la burocracia lo dificulta. Por otro lado, la gran población de India dificulta la gestión de todas las solicitudes. Sin embargo, a pesar de esto, la ley es un paso positivo para ayudar a los ciudadanos a acceder a un derecho fundamental: el conocimiento.

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