Rodrigo Ricardo

Derecho del mar: definición y función

Publicado el 31 agosto, 2021

La doctrina de la libertad de los mares

Hasta mediados del siglo XX, la base de las leyes internacionales del mar fue un libro titulado La libertad de los mares , escrito por el filósofo y jurado holandés Hugo Grocio. Estableció que cada país podía reclamar habitualmente el océano hasta tres millas de su costa. Ninguna nación podía reclamar el resto de los océanos del mundo y, por lo tanto, la mayoría de los recursos marítimos del mundo estaban esencialmente abiertos a todos.

Esto significaba que las flotas de otras naciones podían acercarse a las costas de otra nación, tomar recursos como el pescado y arrojar sus desechos en esa misma área.

Desafíos de Freedom of the Seas

Así como no querría que su patio trasero fuera saqueado y contaminado, tampoco lo querían los países costeros de todo el mundo. A medida que avanzó la tecnología después del siglo XIX, las naciones se dieron cuenta de que no solo tenían que proteger sus poblaciones de peces locales, sino también otros recursos, como los campos petrolíferos en alta mar. Con barcos más grandes y petroleros viajando por todo el mundo, la amenaza de serios problemas de contaminación aumentó mucho más que hace cientos de años.

Esto hizo que naciones como Estados Unidos, Argentina y otras reclamaran territorios de agua mucho más grandes frente a sus costas y desafiaran la doctrina de la Libertad de los Mares al hacerlo.

La ley del mar

Con el fin de ayudar a los conflictos asentarse y preocupaciones con respecto a la tradicional demanda de tres milla de la costa del mar cada nación tenía, las Naciones Unidas trabajó durante 14 años con más de 150 países de todo el mundo para poner en marcha el Convenio de las Naciones Unidas sobre el derecho del mar . La convención produjo un conjunto de leyes internacionales que busca mantener el orden internacional y la aplicación de las reglas en el mar. Se abrió a la firma el 10 de diciembre de 1982 y entró en vigor el 16 de noviembre de 1994.

El Derecho del Mar establece reglas para el uso de los océanos por parte de las naciones con respecto a temas tales como cómo se deben administrar y conservar los recursos marinos. Más importante aún, según las nuevas leyes, los estados con costas ahora tienen soberanía territorial sobre una amplitud de mar hasta 12 millas náuticas de su costa.

Sin embargo, esto no significa que puedan hacer absolutamente todo lo que quieran dentro de esas 12 millas. Por ejemplo, según la ley, la comunidad internacional puede utilizar elementos de navegación como estrechos o canales, como el estrecho relativamente estrecho del Bósforo controlado por Turquía. Sin embargo, la nación (o naciones) que controlan el estrecho regula la forma en que se hacen los pasos.

Los estados costeros también tienen derechos soberanos sobre lo que se conoce como zona económica exclusiva, un área de 200 millas náuticas que se extiende desde su línea costera y que les otorga derechos y privilegios especiales sobre otras naciones a los recursos naturales, la investigación y la protección ambiental.

Conflictos de la ley del mar

Sin embargo, a pesar de esta ley aclarada, han surgido numerosos conflictos. El principal y más reciente ejemplo de esto son las recientes reclamaciones de China sobre territorios mucho más grandes en el Mar de China Meridional de lo que permite la Ley del Mar. La disputa ha surgido de reclamos competitivos sobre cadenas de islas en la región por parte de naciones como China, Vietnam y Filipinas, entre otros.

A pesar de que estas cadenas de islas están esencialmente deshabitadas, muchos creen que hay importantes recursos naturales a su alrededor, de ahí los reclamos en competencia. Con el objetivo de la soberanía sobre estas islas, estas naciones compiten por ganar muchos kilómetros de territorio y zona económica exclusiva.

Para expandirse, China se apoderó de una de las cadenas de islas llamadas Paracels de Vietnam en 1974. Las Islas Spratly han sido reclamadas, peleadas y siguen siendo disputadas por numerosos países, como Filipinas, Taiwán, China, Malasia, y Vietnam. En tiempos más recientes, China ha construido islas artificiales en el área para ayudar a promover sus reclamos de grandes áreas de mar.

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento o dos para repasar lo que hemos aprendido. Nos enteramos de que el primer conjunto de normas relativas al mar se conocía como la doctrina de la libertad de los mares , basada en un libro de Hugo Grocio. Esta fue una doctrina que entró en vigor en el siglo XVII y habitualmente limitaba los reclamos de cada nación costera a tres millas de agua territorial frente a su costa.

Sin embargo, no es práctico en el mundo actual, ya que permitiría a muchas naciones de todo el mundo explotar los recursos vitales de las demás y depositar desechos no muy lejos de las costas de otras naciones.

Es por eso que la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar se adoptó a fines del siglo XX. Extendió la soberanía territorial de cada nación costera hasta 12 millas de la costa y permitió a cada nación costera una zona económica exclusiva de 200 millas náuticas que otorga a cada nación privilegios especiales con respecto a los recursos, la investigación y alguna jurisdicción.

Sin embargo, esto no ha impedido que ocurra un conflicto, como lo ejemplificaron recientemente los reclamos de tierra y agua en el Mar de China Meridional por parte de China, Vietnam y otras naciones.

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