Rodrigo Ricardo

Derecho penal sustantivo: definición y desarrollo

Publicado el 19 noviembre, 2020

¿Qué es el derecho penal?

Dos tipos de derecho penal componen el sistema de justicia penal de los Estados Unidos. El derecho penal sustantivo define esos delitos y las penas para esos delitos. El derecho procesal penal son los procedimientos reales en funcionamiento para investigar y enjuiciar el comportamiento delictivo.

Hoy en día, el derecho penal sustantivo se basa en modificar leyes anteriores, promulgar nuevas leyes a medida que surgen nuevas actividades delictivas y abolir leyes innecesarias. La historia del derecho sustantivo es larga.

El desarrollo del derecho sustantivo

¿Puedes creer que el derecho penal se remonta a miles de años atrás? Puede que no parezca que en ese entonces habría una necesidad de un sistema legal penal sofisticado, pero la historia nos dice lo contrario.

El Código de Hammurabi mostró por qué la gente necesitaba un conjunto de reglas sustantivas y procesales para hacer frente a la conducta delictiva. Bajo el gobierno de Hammurabi, un rey babilónico que gobernó desde 1792 a. C.-1750 a. C., un sistema de justicia que imponía un estilo de castigo ojo por ojo estaba a la orden del día. En un sistema judicial ojo por ojo, una colección de unas 300 reglas, la clase de la víctima determinó la gravedad del delito y su castigo. Cuanto más baja sea la clase, más severo será el castigo.

Aquí están algunos ejemplos:

  • Si un hijo golpea a su padre, le cortarán las manos.
  • Si la dueña de una taberna se niega a aceptar maíz a cambio de una bebida, pero acepta dinero y el precio de la bebida es menor de lo que hubiera valido el maíz, la dueña de la taberna sería arrojada al agua (ahogado).
  • Si un esclavo que negaba ser posesión de su dueño fuera condenado, perdería una oreja

Si bien algunos castigos eran francamente crueles, otros eran simplemente injustos. Debido a esto, la gente necesitaba una forma justa e imparcial de tratar con los infractores de la ley. Aquí es donde el derecho penal sustantivo cambió el juego. El derecho penal sustantivo es el conjunto de leyes que determina qué es un delito y cuál es el castigo justo por dicho delito.

Derecho penal sustantivo hoy

El derecho sustantivo se ocupa de la sustancia o los elementos del comportamiento que hacen que algo sea un delito o no. Para cada presunta acción criminal, hay elementos específicos que deben estar presentes. Por ejemplo, para que una persona sea acusada de robo, los siguientes tres eventos deben ser:

  1. Allanamiento de morada ilegal,
  2. En una estructura
  3. Con intención de cometer un delito

Sin los tres elementos, el comportamiento no puede considerarse un robo y un jurado puede determinar que no se ha cometido ningún delito. Es importante mencionar que diferentes estados o jurisdicciones pueden tener diferentes elementos. No existe un conjunto de elementos para cada crimen o para cada jurisdicción.

Para modernizar un ejemplo de comportamiento delictivo del código de Hammurabi, un hombre que golpea a su padre, oa cualquier otra persona, tendría la oportunidad de defender sus acciones e incluso negociar su salida de una sentencia. Pero bajo ninguna circunstancia perdería ni una uña por el crimen.

De hecho, en California, el tribunal tendría que probar:

  1. Acusado tocado con la intención de causar daño
  2. El demandante no quería ser tocado
  3. El demandado lastimó al demandante
  4. Una persona razonable se habría sentido ofendida por el toque.

Luego, basándose en la sustancia del delito, el tribunal determina la gravedad del delito y decide el castigo. En California, por ejemplo, un simple asalto solo puede conllevar una multa y varios meses de cárcel. Eso está muy lejos de cortarle las manos a un acusado.

El vínculo con el derecho procesal penal

No se puede comprender plenamente el derecho penal sustantivo sin una breve explicación para conectar el derecho penal procesal. Una vez que una persona es acusada de un delito, a diferencia de los días de Hammurabi, las personas ahora están protegidas por la Declaración de Derechos. Un acusado puede descansar sabiendo que será tratado con justicia. La Declaración de Derechos garantiza que las personas reciban un trato justo en los casos penales.

Algunos derechos incluyen:

  • Derecho a un juicio justo
  • Derecho a consejo legal
  • Derecho al debido proceso
  • Protección contra registros e incautaciones ilegales

Al final, nuestro sistema de justicia moderno ofrece dos formas en las que se define y castiga el comportamiento delictivo y los derechos de los ciudadanos que se encuentran en el extremo equivocado de la ley.

Resumen de la lección

El derecho penal sustantivo es en realidad la esencia del delito. En otras palabras, son los elementos los que definen un delito y el castigo por dicho delito. Cada estado o jurisdicción puede tener diferentes elementos, pero hay elementos específicos para cada posible delito. También existen castigos específicos para cada delito y se basan en un conjunto de leyes. Esto, junto con el derecho procesal penal, garantiza que toda persona acusada de un delito reciba el mismo trato. El derecho procesal penal salvaguarda los derechos de los acusados ​​en términos de juicio justo, debido proceso y registro e incautación ilegal, entre otros derechos.

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