Derechos de los animales y bienestar animal: definición y diferencia

Publicado el 21 octubre, 2020

Derechos vs.Bienestar

¿Tiene derechos legales, como los del debido proceso? Probablemente. ¿Los demás tienen la obligación de velar por su bienestar mientras está en el trabajo para que esté lo más seguro posible? Ciertamente lo espero. Los derechos y el bienestar son términos y conceptos similares pero no sinónimos.

Creo que es justo decir que mucha gente cree que el bienestar animal y los derechos de los animales son lo mismo. Y aunque definitivamente existe cierta superposición, desde una perspectiva técnica, no son términos sinónimos. Entonces, averigüemos la diferencia entre ellos.

Derechos animales

En aras de la claridad a lo largo de esta lección, quiero señalar el hecho de que usaré el término “animal” en lo que respecta a un animal no humano. Es decir, cualquier animal vivo que no sea humano.

Entonces, ¿cuál es exactamente el concepto de derechos de los animales ? Lo crea o no, la definición de este término es realmente muy difícil de concretar, dependiendo de si le pregunta a un abogado, un defensor de los derechos de los animales o un filósofo.

Pero podemos ceñirnos a definirlo en un principio básico con el que cualquier persona estaría de acuerdo: los derechos de los animales se preocupan, en gran parte, por la noción de los derechos legales de los animales que pertenecen a dar ese animal:

  • Una vida independiente y, por lo tanto, la libertad de ejercer sus actividades como elija hacerlo dentro de un marco legal establecido.
  • Como mínimo, consideraciones y derechos básicos (a la par con otros humanos similares) que les permitirían evitar sufrimientos innecesarios.

Incluso esta definición tan básica de los derechos de los animales es comúnmente malinterpretada por los críticos como demasiado loca. Es decir, muchos argumentan que no hay forma de que podamos permitir que los animales tengan derechos absolutos. ¿Y sabes qué? Ellos están en lo correcto. Pero no por las razones que podría pensar.

Al igual que los humanos no tienen derecho a hacer todo lo que quieran, como matar a otras personas sin sentido, tampoco los animales deberían hacerlo. Garantizar los derechos de los animales no se trata de permitirles hacer lo que quieran o de permitirles todos los derechos que tiene una persona, sino de permitirles tener la posesión de su propia vida y evitar el sufrimiento que puedan imponerles los humanos. .

Los defensores de los derechos de los animales no buscan detener legalmente el libre albedrío de un león de matar a una cebra, no abogarían por que animales como los tiburones tengan el derecho de asesinar a una persona, sino que están por el derecho de un animal a elegir su propio destino, al igual que una persona puede. Es decir, si alguien te encadenara y te dijera que arases los campos o de lo contrario te golpearían, eso no sería correcto, ¿verdad? Afortunadamente, tienes derecho a controlar tu propio destino dentro de ciertos límites. No tienes que arar ese campo. No tienes que ser golpeado. En su lugar, tienes el derecho legal de jugar un videojuego. Bueno, ¿por qué deberíamos hacerle eso a un caballo o un buey? ¿No deberían tener la libertad de elegir, nuevamente dentro de algunos límites legales, por supuesto, para elegir su propio destino?

Con respecto a esta y la ley vigente, un animal no es una persona jurídica. Un animal es en realidad una cosa legal. Aunque esto está cambiando un poco, hasta el día de hoy, su perro es técnicamente una propiedad y no su propia entidad legal como lo sería un humano. En otras palabras, su perro mascota está más cerca de tener el estatus legal de la silla en la que se sienta que de una persona.

Los derechos de los animales se trata de garantizar que los humanos no puedan usar a los animales de muchas de las mismas formas en que alguna vez lo hicieron (y todavía lo hacen) con esclavos. Se trata de dar a los animales el derecho a su propio destino, un destino que no es elegido, en general, por alguien o algo más.

Bienestar de los animales

Jeremy Bentham, un famoso filósofo, dijo una vez sobre los derechos de un ser: ‘La pregunta no es’ ¿Pueden razonar? ‘ ni ‘¿Pueden hablar?’ sino ‘¿Pueden sufrir?’ ‘. Mientras hablaba de derechos, esta cita es en realidad una gran transición al tema del bienestar animal . El bienestar animal no es lo mismo que los derechos de los animales. El bienestar animal no intenta cambiar el estatus legal de un animal de “cosa” a “persona jurídica”. Esto significa que, a diferencia de las leyes de derechos de los animales, las leyes de bienestar animal no intentan darle a un animal el control legal de sus propias vidas dentro de un marco legal específico similar al de los humanos en muchos aspectos.

En resumen, las leyes de bienestar animal buscan mejorar el trato y el bienestar de un animal. Esto significa que los animales se pueden utilizar para casi cualquier propósito legal en los EE. UU., Como la experimentación médica, la comida, la ropa, el compañerismo, etc. Sin embargo, cuando los animales se utilizan para tales fines, se les debe proporcionar lo que se conoce como un estándar mínimo de cuidado y tratamiento. Estos animales deben contar con lo siguiente:

  • Atención médica a través de un veterinario.
  • Nutrición, incluidos alimentos y agua.
  • Alojamiento
  • Manipulación (por ejemplo, no se puede asfixiar a un animal)
  • Protección contra el clima extremo (temperaturas muy calientes o muy frías)

Sin embargo, lo que es realmente ‘adecuado’ es extremadamente difícil de precisar. Por ejemplo, una alimentación adecuada para un perro en casa es una cosa. Sin embargo, para realizar experimentos médicos, a veces debemos evitar darle a un animal un nutriente importante. Si le hiciste eso a tu perro, puede considerarse crueldad hacia los animales. Si se realiza en un entorno médico, es posible que esté permitido. Por lo tanto, las leyes de bienestar animal no son en blanco y negro.

Otra parte muy compleja de las leyes de bienestar animal es definir realmente qué se considera un ‘animal’. Lo sé, es difícil imaginar que ni siquiera esto se pueda concretar en el siglo XXI, pero es cierto. Esto se debe a que una de las leyes más importantes sobre el bienestar de los animales en los EE. UU., Llamada Ley de Bienestar Animal, define un ‘animal’ de una manera legal muy específica. Las especies de sangre fría como anfibios y reptiles, animales de granja, algunos roedores y aves, y otros animales en realidad no se definen legalmente como animales en esta ley y, por lo tanto, no están cubiertos por la ley de bienestar animal más importante de EE. UU.

Resumen de la lección

Esas dos últimas palabras resumen bastante la naturaleza intrincada de los derechos y el bienestar de los animales y por qué si lees sobre este tema en profundidad, encontrarás mucha información diversa sobre lo que realmente significan estos dos temas.

Pero quiero que elimines dos cosas clave de todo lo que dije. Los derechos de los animales es un concepto que busca cambiar a un animal de ser visto como una propiedad a una ‘persona jurídica’. Los derechos de los animales consisten en darle a un animal el derecho legal de elegir su propio destino dentro de límites, al igual que cualquier persona puede hacerlo dentro de límites.

El bienestar animal es un concepto que no permite que un animal controle su propio destino. Podemos usar ese animal por cualquier motivo que queramos. Sin embargo, al hacerlo, debemos asegurarnos de que reciba el tratamiento adecuado y la mayor protección posible contra el sufrimiento innecesario. Qué es la protección y el tratamiento adecuados tiene muchos matices dependiendo de qué ‘animal’ estemos hablando y dónde y para qué se usa.

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