Rodrigo Ricardo

Descripción general de la neurociencia cognitiva ¿Qué es la neurociencia cognitiva?

Publicado el 8 julio, 2022

¿Qué es la Neurociencia Cognitiva?

¿Qué es la neurociencia cognitiva? La neurociencia cognitiva estudia las relaciones entre la cognición humana y las estructuras cerebrales que influyen en ese comportamiento. La neurociencia cognitiva combina las bases biológicas y estructurales de las anomalías con los cambios conductuales asociados. La historia de la neurociencia cognitiva comenzó cuando los científicos descubrieron un vínculo entre el lenguaje y los cambios de comportamiento después de una lesión cerebral. Esta disciplina podría usarse para predecir posibles déficits neurológicos en función del área de una lesión cerebral. Por ejemplo, un accidente cerebrovascular en el lóbulo frontal podría causar cambios de comportamiento poco característicos.

La cognición es el proceso de adquisición de información y aprendizaje personal a través del pensamiento, la entrada sensorial, la experiencia o la entrada de estímulos ambientales. El campo de la neurociencia cognitiva se ha expandido a subcategorías de estudio que incluyen:

  • Neurociencia cognitiva del desarrollo: el estudio de variantes anatómicas en el cerebro y los cambios de comportamiento posteriores. Investiga anomalías cerebrales congénitas o cambios anatómicos asociados con síndromes genéticos y cómo los pensamientos, el aprendizaje y los procesos mentales de un individuo se alteran debido a cambios en la anatomía del cerebro.
  • Neurociencia computacional: El análisis de la función cerebral a través de herramientas computacionales. Evalúa el comportamiento cognitivo a través de imágenes, gráficos o simulaciones.
  • Psicología cognitiva: el análisis de los procesos mentales, el aprendizaje, el lenguaje, la atención y la toma de decisiones como un estudio general de cómo piensan las personas.

Ciencia cognitiva versus neurociencia

Hay una diferencia entre la ciencia cognitiva y la neurociencia. La ciencia cognitiva estudia cómo el cerebro organiza los datos a través de procesos de aprendizaje y pensamiento. La neurociencia es una rama de la biología que estudia el sistema nervioso. La neurociencia involucra matemáticas, física, filosofía, psicología y medicina para analizar la función nerviosa.

¿Qué temas estudia un neurocientífico cognitivo?

Al preguntar qué temas estudia un neurocientífico cognitivo, la respuesta puede ser diversa dependiendo de su área específica de investigación. Un neurocientífico cognitivo probablemente tendrá muchas de las siguientes calificaciones para realizar su análisis:

  • Fisiología: el estudio de la función de los organismos vivos.
  • Genética: el estudio de la herencia de los procesos a través del material genético y los genes.
  • Desarrollo embrionario e infantil: el estudio del desarrollo humano en el útero y el patrón de crecimiento esperado
  • Neurología: el estudio del sistema nervioso, incluidos el cerebro, la médula espinal, los nervios y las neuronas.
  • Psicología: el estudio de la mente humana y su función en el comportamiento y la emoción.

Se pueden utilizar diferentes métodos para investigar un proceso cuando se realizan estudios de neurociencia cognitiva. La observación cuidadosa y el registro del comportamiento humano son la base de la investigación mientras se trata de encontrar el área correspondiente del cerebro involucrada. El enfoque de la investigación podría incluir:

  • Imágenes cerebrales: el uso de estudios como la tomografía por emisión de positrones (PET) resalta áreas del cerebro asociadas con ciertas funciones. La resonancia magnética nuclear (RMN) es una radiografía cerebral especializada que puede identificar lesiones asociadas con cambios en la cognición. Por ejemplo, una persona con cambios de comportamiento repentinos y acciones erráticas podría tener un tumor cerebral revelado en una resonancia magnética cerebral.
  • Estudios de investigación: los científicos emplean estudios de investigación centrados en el paciente para analizar el comportamiento. Por ejemplo, la investigación podría investigar los cambios en el estado de ánimo o la felicidad después de que a un paciente se le administra un nuevo medicamento. Además, el estudio analiza el impacto químico de la droga en la función cerebral y el comportamiento.
  • Mapeo cerebral: Asociación de déficits neurológicos a ciertas áreas del cerebro. Por ejemplo, un científico llamado Broca definió un síndrome llamado afasia de Broca. Esto puede ocurrir después de un daño en el lóbulo frontal por una lesión, un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral y causa dificultades en el habla. Con la afasia de Broca, una persona puede entender a otra persona hablando, pero no puede formar sus propias palabras para responder.
  • Modelos informáticos: la tecnología avanzada ha avanzado en la neurociencia cognitiva. Los modelos pueden identificar áreas en el cerebro asociadas con ciertos defectos cognitivos.

Neurocientíficos cognitivos

Los neurocientíficos cognitivos estudian la relación entre el comportamiento humano y su base neurológica. Por ejemplo, podrían centrarse en la anatomía del cerebro, los neurotransmisores, la visión, los cambios hormonales o químicos, o las fluctuaciones celulares junto con los cambios en la cognición.

Un par de destacados neurocientíficos cognitivos incluyen a John O’Keefe y Gail Carpenter.

  • John Michael O’Keefe: científico británico-estadounidense que estudió el hipocampo del cerebro. Descubrió que las células de lugar en el cerebro son responsables del mapeo espacial cognitivo. Tiene implicaciones para comprender la enfermedad de Alzheimer y cómo las personas se orientan en el espacio.
  • Gail Carpenter: Estudió fusión de información y procesamiento cognitivo. Ella determinó que el cerebro puede fusionar términos similares pero diferentes, como gatito, gato, león, Fluffy y animal para encontrar una relación. También estudió la visión, las sinapsis y los ritmos circadianos.

Resumen de la lección

La neurociencia cognitiva estudia el cerebro y las estructuras neurológicas asociadas con la cognición. La cognición es adquirir conocimiento e información a través de experiencias personales, pensamientos y estímulos ambientales. La neurociencia cognitiva combina las disciplinas de la neurología (estudio del cerebro, las células nerviosas y el sistema nervioso) con la psicología que analiza los cambios de comportamiento asociados.

La ciencia cognitiva difiere de la neurociencia. La ciencia cognitiva estudia los pensamientos y la capacidad del cerebro para aprender y comprender, mientras que la neurociencia utiliza las matemáticas, la informática, la física y la medicina para estudiar el sistema nervioso. Las diferentes ramas de la neurociencia cognitiva incluyen la neurociencia cognitiva del desarrollo, la neurociencia computacional y la psicología cognitiva. En la neurociencia cognitiva del desarrollo, los científicos determinan cómo las anomalías en la anatomía y la química alteran el desarrollo del cerebro y su relación con la cognición. La neurociencia computacional utiliza simulaciones y modelos para analizar y descifrar el comportamiento. La psicología cognitiva estudia los procesos mentales y cómo afecta la atención, la toma de decisiones y el pensamiento. Un neurocientífico cognitivo analiza los cambios de comportamiento relacionados con la actividad neurológica. Dos científicos de renombre incluyen a John O’Keefe, quien estudió las células de lugar en el hipocampo responsables de las relaciones espaciales. Gail Carpenter es una neurocientífica que estudió cómo los humanos fusionan la información en el aprendizaje.

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