Desindividualización: definición, teoría y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

¿Qué es la desindividualización?

¿Por qué las personas actúan de manera diferente en una multitud que por sí mismas? ¿Los disturbios provocan que las personas no violentas actúen con violencia? Probablemente hayas escuchado el coloquialismo popular “mentalidad de mafia”. Los científicos sociales han estudiado este fenómeno a través de la teoría de la desindividualización , que sostiene que cuando nos sentimos anónimos, como cuando estamos en una multitud, es más probable que hagamos cosas que normalmente no haríamos.

Anonimato y conciencia

El anonimato es clave aquí. Esto se debe en parte a que sentimos que no somos responsables de nuestras acciones como individuos cuando somos parte de una gran multitud. En otras palabras, sentimos que podemos salirse con la nuestra porque es el colectivo el culpable de las acciones que resultan de una reunión.


Las multitudes pueden alentarnos a hacer cosas que quizás no hagamos por nuestra cuenta.
multitud; desindividuación

Ser parte de un grupo grande nos hace perder algo de nuestra conciencia de nosotros mismos o nuestra capacidad para reflexionar sobre nuestras acciones. Cuando formamos parte de un grupo uniforme, no nos preocupamos tanto por hacer lo correcto. Esto se vuelve especialmente cierto cuanto mayor es la multitud. Los teóricos han presentado algunas ideas clave sobre la desindividualización. Pasemos a ellos ahora.

Estudio de Le Bon sobre la mente popular

Uno de los primeros trabajos sobre desindividualización proviene del erudito francés Gustave Le Bon, aunque él mismo no usó este término. Escribió un libro influyente en 1895, The Crowd: A Estudyando of the Popular Mind , que exploró por qué las personas actúan de manera diferente cuando forman parte de una gran multitud.

Le Bon se preguntó qué causaba que personas pacíficas actuaran violentamente cuando se encontraban entre una multitud. Creía que hay una especie de fuerza en la propia multitud que transforma a las personas, es como si la violencia se volviera contagiosa. Esta no es una multitud normal; Le Bon llamó a esto una multitud psicológica . Básicamente, las personas en este tipo de multitud dejan de ser individuos y se funden en un solo ser. Le Bon comparó la experiencia de estar en una multitud con la de estar hipnotizado.


Le Bon fue uno de los primeros en estudiar la psicología de grandes multitudes.
Le Bon; la multitud; alboroto

Comportamiento colectivo

Tanto los sociólogos como los psicólogos se han inspirado en Le Bon, pero han estudiado la desindividualización de formas algo diferentes. La principal diferencia entre los dos es el nivel de análisis. Si bien existe una superposición definida, los psicólogos tienden a centrarse en el individuo, mientras que los sociólogos se centran más en los factores sociales o estructurales que podrían dar forma a la desindividualización.

Los sociólogos también han llamado a este comportamiento colectivo, centrándose en lo que sucede cuando un grupo de personas se une y enfatizando las condiciones sociales que permiten este fenómeno. Por ejemplo, el contexto político es muy importante para el desarrollo de un movimiento social. Los psicólogos, que tienden a usar el término desindividualización más que los sociólogos, se enfocan en cosas como las respuestas individuales a la presencia de autoridad cuando se les dice que hagan algo desagradable.

Desindividualización de la vida real

Eventos deportivos

Entonces, ¿cómo se ve la desindividualización en el mundo real? Los eventos deportivos son un buen ejemplo de dónde podemos ver este proceso con claridad. Piense en la última vez que estuvo en un partido con su equipo favorito. A medida que el juego se vuelve más emocionante, nos absorbemos en la situación. Estamos excitados por el juego y los demás fanáticos, y a medida que la multitud pierde algo de conciencia de sí misma (un factor clave en la desindividualización), es más probable que veamos el comportamiento ruidoso.

Pero la multitud puede no ser totalmente negativa o rebelde. Aquí es donde los sociólogos han criticado a Le Bon: retrata a las multitudes negativamente, pero esto no es absoluto. Piense en el Movimiento de Derechos Civiles. Las condiciones sociales y políticas más amplias y la historia de la esclavitud y la desigualdad racial inspiraron un comportamiento colectivo dirigido a crear una sociedad mejor. Los sociólogos enfatizan que cuando hay una agitación en la sociedad en general, como una guerra o un desastre, la gente se enoja y se siente insatisfecha con el sistema, lo que puede conducir a un comportamiento colectivo.

Víspera de Todos los Santos

Aquí hay otro ejemplo que podría traerlo de regreso a su infancia: truco o trato. El psicólogo Edward Diener se preguntó qué podría provocar que los niños tomaran más dulces de Halloween de los que deberían. Diener preparó una situación en la que llevaron a un grupo de niños a una habitación con un gran cuenco de dulces y un cuenco de monedas (¡no tan atractivo!) Sobre una mesa. Una mujer que los niños no conocían (pero que era parte del experimento) también estaba allí. El experimento estableció diferentes condiciones cuando entró un grupo de trucos o golosinas. En algunas situaciones, la mujer les dijo a todos los niños que tomaran un dulce y luego salió de la habitación. En otro, les preguntó por sus nombres, les dijo que tomaran un caramelo y luego salió de la habitación. En otro, le preguntó a un solo niño su nombre y le dijo a este niño que ellos serían responsables si faltaba algún dulce extra.


Los engañadores o tratantes tenían más probabilidades de robar dulces cuando se sentían más anónimos en un grupo grande
Diener; truco o trato

¿Entonces qué pasó? Diener descubrió que ser anónimo en un grupo más grande de trucos o golosinas era más probable que condujera a la desindividualización, lo que aquí significa robar dulces adicionales. ¿Pero los niños que robaron más caramelos? En la situación en la que a un niño se le dijo que él o ella era responsable, los demás sabían que no serían responsables, lo que los hacía más propensos a robar dulces.

Resumen de la lección

Los psicólogos han estudiado durante mucho tiempo el fenómeno de la desindividualización , una teoría que sugiere que nos comportamos de manera diferente en las multitudes porque nos sentimos anónimos . Cuando nos sentimos anónimos, nos sentimos menos responsables de nuestras acciones y perdemos algo de nuestra propia conciencia de nosotros mismos .

El teórico francés Le Bon llamó a esto una multitud psicológica , que es una multitud que toma vida propia cuando las personas pierden el sentido de sí mismas y dejan de ser individuos. Le Bon inspiró a los sociólogos, que han sido algo críticos con su interpretación negativa de las multitudes. Los factores sociales más amplios dan forma a la desindividualización o al comportamiento colectivo, y pueden estar dirigidos a tratar de lograr un cambio social positivo.

Los estudios han encontrado que los niños que están en un grupo grande y anónimo son más propensos a hacer cosas que normalmente no harían, como el estudio de Diener sobre trucos o golosinas que roban dulces de Halloween. Los eventos deportivos también son un buen lugar para ver el proceso de desindividualización que ocurre cuando los fanáticos se ven atrapados en el gran juego y pierden algo de su autoconciencia. Aquí es cuando pueden suceder cosas como disturbios o comportamientos ruidosos. Entonces, la próxima vez que estés en una gran multitud, detente y piensa en ti mismo por un minuto.

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