Detección temprana del VIH

Publicado el 18 octubre, 2021

¿Qué es el VIH?

Imagina una guerra. La batalla ha durado años. Las tropas enemigas se están infiltrando dentro de nuestras líneas, trayendo nuevos soldados. Se han apoderado de nuestros edificios y están fabricando sus propias armas. Su único objetivo es multiplicar y controlar nuestros recursos. Pero, cuantos más recursos tomen, más difícil será contraatacar.

Esta sombría escena de guerra podría despertar películas en blanco y negro de la Segunda Guerra Mundial, pero también describe una batalla microscópica que se desarrolla dentro de nuestro cuerpo. El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es el invasor y nuestros cuerpos son las ciudades. El VIH ingresa al cuerpo a través de la sangre, la leche materna o los fluidos sexuales y ataca nuestras células inmunitarias. Entonces, el virus no solo nos está enfermando, sino que también destruye nuestras defensas, dejándonos susceptibles a otras infecciones.


El VIH se muestra en brotes verdes de una célula inmunitaria durante la infección.
VIH

Aunque el VIH es incurable, se han logrado muchos avances en el control de la enfermedad. Una parte importante de eso es hacer que los pacientes se hagan pruebas con regularidad y de inmediato si creen que han estado expuestos. Las pruebas tempranas permiten que el tratamiento comience rápidamente, lo que permite a los médicos combatir el virus antes de que cause demasiado daño. Hoy, aprenderemos sobre los tipos de pruebas de detección temprana disponibles.

Tipos de pruebas de detección temprana del VIH

El VIH es engañoso. Puede permanecer latente en el cuerpo y los pacientes pueden seguir sin síntomas durante un máximo de diez años, tiempo en el que, sin saberlo, pueden transmitir el virus a otras personas. Las personas pueden sentirse enfermas cuando se infectan por primera vez, pero los síntomas son similares a los de la gripe.


Síntomas agudos del VIH
síntomas agudos del VIH

Para controlar el brote de la enfermedad, todas las personas sexualmente activas deben hacerse la prueba una vez al año o cada vez que cambien de pareja. Sin embargo, si cree que ha estado en contacto con el VIH, a través de la sangre o los fluidos sexuales de una persona infectada, es hora de hacerse una prueba para que pueda obtener resultados de inmediato.

Prueba de anticuerpos

El cuerpo de todas las personas produce una proteína llamada anticuerpo cuando están enfermas. Estas proteínas son producidas por células inmunes y se adhieren específicamente a un patógeno, lo que les permite a las células inmunes saber que deben matarlo. Si tiene VIH, su cuerpo produce estos anticuerpos para que sean compatibles con el VIH. La prueba de anticuerpos detecta estos anticuerpos. Sin embargo, la mayoría de las personas solo producen suficientes anticuerpos para la detección entre cuatro y seis semanas después de la infección, y aproximadamente el 98% producirá lo suficiente a las doce semanas posteriores a la infección.

Prueba de ARN

El ARN es el material genético del VIH. Contiene la información que el virus necesita para replicarse dentro de las células huésped. Piense en ello como planos de partículas de virus. La prueba de ARN detecta directamente este ARN viral. Nuestras células también tienen ARN, pero se ve diferente del ARN viral, por lo que la prueba solo detecta ARN del VIH. Dado que detecta el virus directamente, esta prueba puede detectar el VIH entre nueve y catorce días después de la infección, lo que la convierte en la prueba más temprana disponible.

Prueba de PCR de ADN

El VIH es un virus furtivo. Una vez que ingresa a sus células, convierte su genoma de ARN en una forma diferente llamada ADN, que es el mismo material que nuestro genoma. Luego, el virus inserta su ADN en su genoma, lo que obliga a sus células a producir continuamente partículas de virus sin saberlo. La célula simplemente ve su propio ADN y no se da cuenta de que está replicando partículas de virus.

Una prueba, llamada reacción en cadena de la polimerasa , o PCR puede detectar este proceso dos o tres semanas después de la infección. La prueba requiere una muestra de sangre del paciente. Luego, los científicos agregan pequeñas moléculas llamadas cebadores, enzimas y tampones, que pueden detectar y amplificar el ADN viral en el tubo de ensayo. Esto permite a los científicos ver cuánto ADN viral hay en sus células.

En casa

En los últimos años, las pruebas caseras del VIH fueron aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Estas pruebas permiten a las personas hacerse la prueba del VIH en casa. A veces, las personas no tienen acceso a médicos, no tienen dinero para pagar o tienen miedo de hacerse una prueba oficial. Las pruebas en el hogar permiten que los pacientes tengan un acceso más fácil para protegerse a sí mismos y a sus parejas. Hay dos tipos de pruebas caseras.

El sistema de prueba Home Access HIV-1 consiste en que el paciente tome una pequeña muestra de su propia sangre a través de un pinchazo en el dedo. Envían la sangre a un laboratorio autorizado y obtienen los resultados al día siguiente. Si el resultado es positivo, el paciente deberá realizar un seguimiento con una prueba más confiable en el médico. Esta prueba mostrará resultados de seis a doce semanas después de la infección.

Para aquellos que no pueden o un poco aprensivos sobre el uso de su sangre, la prueba de VIH en el hogar OraQuick está disponible. Esta prueba utiliza una muestra de líquido oral de la línea de las encías para detectar el virus. Sin embargo, una de cada doce personas dará un falso positivo, lo que la convierte en la prueba menos confiable. Esta prueba también utiliza la detección de anticuerpos, por lo que generalmente puede detectar el VIH dentro de las doce semanas posteriores a la infección.


Prueba casera de Oraquick
Oraquick

Resumen de la lección

El VIH es un virus que se transmite por la sangre, los fluidos sexuales o la leche materna e invade el sistema inmunológico. Las pruebas de detección rápida pueden ayudar a prevenir la propagación del VIH al informar a los pacientes sobre su estado serológico. Las pruebas de anticuerpos detectan anticuerpos contra el VIH y funcionan para el 98% de las personas dentro de las doce semanas posteriores a la infección. La prueba de ARN puede detectar el VIH antes, pero es más cara. La prueba de PCR de ADN utiliza una técnica llamada PCR para detectar ADN del VIH. Las pruebas caseras incluyen Home Access HIV-1, que analiza una pequeña cantidad de sangre, y la prueba casera del VIH OraQuick, que utiliza líquido oral. Ambos analizan la presencia de anticuerpos y son más precisos aproximadamente doce semanas después de la infección.

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