Rodrigo Ricardo

Diferencia entre genes y alelos

Publicado el 12 septiembre, 2020

ADN y herencia

Es posible que haya escuchado al ADN llamado “los componentes básicos de la vida”. ¿Cómo ganó DNA este título? El ADN es la información en sus células que se transmite de una generación a la siguiente. Contiene todas las instrucciones que sus células necesitan para hacer todo lo que hacen, incluida su construcción. Las instrucciones contenidas en el ADN le dicen a sus células cómo producir proteínas. Las proteínas son las trabajadoras de la célula; ellos hacen de todo. Las proteínas proporcionan estructura, como en el cabello y las uñas, hacen que los músculos se muevan e incluso ayudan a que se produzcan reacciones químicas.

El ADN se transmite de una célula a otra y de padres a hijos. Los rasgos transmitidos a través del ADN de generación en generación se denominan heredables , lo que significa que pueden ser heredados por la descendencia. La herencia describe cómo se transmiten estos rasgos.

Genes y alelos

La información contenida en el ADN se organiza en genes. Un gen proporciona las instrucciones para producir una proteína específica. Esta puede ser la proteína que hace que sus ojos se pongan marrones, digiera un azúcar específico o haga que sus uñas. Los genes se encuentran en estructuras llamadas cromosomas , largos trozos de ADN enrollados alrededor de proteínas. Cada cromosoma contiene muchos, muchos genes. Y un gen específico, como el gen del color de ojos, se encuentra en el mismo lugar en el mismo cromosoma en todas las personas.

Sus células tienen dos juegos de cromosomas, llamados pares homólogos . Estos cromosomas tienen los mismos genes, pero pueden tener diferentes versiones de esos genes. Las diferentes versiones posibles de los genes se denominan alelos . Por ejemplo, un cromosoma homólogo puede tener el alelo de los ojos azules, mientras que el otro tiene el alelo de los ojos marrones.

¿Por qué tienes dos juegos de cromosomas en cada célula? La respuesta es: todo es culpa de tus padres. Hereda un juego de cromosomas de cada padre. Así es como cada uno de ellos puede transmitirle cierta información.

La expresion genica

Teniendo en cuenta que tienes más de 20.000 genes, es muy poco probable que cada uno de tus padres te dé el mismo alelo para cada gen. Si los alelos coinciden en un determinado gen, se denomina homocigoto (homo significa igual, cigoto significa huevo fertilizado). Si los alelos no coinciden, se llama heterocigoto (hetero significa diferente).

Si un determinado gen es homocigoto, lo que significa que ambos alelos son iguales, es fácil determinar qué se expresará. Solo hay una opción. Por ejemplo, si el gen de los ojos azules tiene dos alelos de ojos azules, la persona obviamente tendrá ojos azules. No hay otro alelo posible que pueda expresarse.

¿Qué sucede cuando el gen es heterocigoto? ¿Cómo decide la célula qué alelo expresar? Recuerde que los genes le dicen a la célula cómo producir una proteína específica. Generalmente, la célula producirá proteínas para ambos alelos y el resultado puede variar.

Algunos alelos se denominan dominantes , lo que significa que ocultarán el otro alelo, que por lo tanto llamamos recesivo (el alelo que se oculta). En nuestro ejemplo del color de ojos, los ojos marrones provienen de la producción de pigmento marrón, mientras que los ojos azules provienen de la falta de pigmento. Si alguien es heterocigoto con un alelo para el color de ojos marrones y otro para el color de ojos azules, producirá el pigmento de ojos marrones; como resultado, el alelo del ojo azul es esencialmente nulo. Esto significa que la persona terminará teniendo ojos marrones, a pesar de tener dos alelos diferentes. El alelo recesivo del ojo azul solo se mostrará si eres homocigoto.

Otras veces, se pueden expresar múltiples proteínas. El sistema de tipo de sangre ABO es un ejemplo perfecto de esto. Hay tres alelos posibles para el tipo de sangre ABO: A, B y O. A y B codifican proteínas (inteligentemente llamadas A y B, respectivamente) en el exterior de los glóbulos rojos. El alelo O no codifica proteínas, similar al alelo del ojo azul. Si alguien es homocigoto para los alelos A o B, sus células solo tendrán la proteína A o B. Si esta persona es homocigótica para el alelo O, no tendrá proteínas en sus glóbulos rojos. Sin embargo, si alguien es heterocigoto con los alelos A y B, expresará ambas proteínas en sus glóbulos rojos.

Resumen de la lección

El ADN le dice a una célula cómo producir proteínas . El ADN está organizado en los cromosomas en segmentos llamados genes . Un gen le dice a la célula cómo producir una proteína. Las diferentes variaciones de un gen se denominan alelos . Cada padre le pasa un alelo al hijo para cada gen. La combinación de alelos que tenga una persona determinará qué proteínas se fabrican.

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