Diferencia entre serotipo, genotipo, serovariedad, cepa y biotipo

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Términos biológicos confusos

La biología está llena de términos confusos. ¡Tanto es así, que prácticamente tiene su propio idioma e incluso diccionarios del idioma! Algunos de los términos que pueden confundirse o no comprenderse bien incluyen serotipo, genotipo, serovariedad, cepa y biotipo. Esta lección busca definir estos términos para usted y aclarar cualquier confusión que pueda tener con respecto a ellos.

Serotipo, serovariedad y genotipo

Para simplificar las cosas, comencemos con un ejemplo familiar. Todas las personas son, en cierto sentido, iguales. Independientemente de cómo nos veamos o cómo nos vistamos, somos miembros de la misma especie. No obstante, existen diferencias que pueden utilizarse para distinguir a las personas entre sí o agruparlas en una categoría u otra. Por ejemplo, hay personas rubias, personas que usan relojes y personas que nunca usan pantalones cortos. ¡Podemos agrupar a las personas de muchas formas!

Con respecto a los microorganismos estrechamente relacionados (es decir, de la misma especie), podemos agruparlos en función de sus antígenos, comúnmente sus antígenos de superficie. Los antígenos son sustancias que pueden provocar una respuesta del sistema inmunológico, como la producción de proteínas llamadas anticuerpos. Los anticuerpos dirigidos contra los antígenos se encuentran en una porción de nuestra sangre conocida como suero (‘sero-‘).

Por tanto, un serotipo es una variedad de microorganismos distinta serológica y antigénicamente, como un subgrupo de una especie de bacteria. En otras palabras, comparten antígenos similares (antigénicamente) y los anticuerpos que se dirigen contra esos antígenos son los mismos (serológicamente). Serovar es simplemente un sinónimo de serotipo.

No confunda ninguno de los dos términos con genotipo. El genotipo se refiere a la composición o constitución genética de un organismo. ¡Esto no es lo mismo que el fenotipo! Este último se refiere a las características expresadas de un organismo. Un genotipo es la colección completa de información genética de un organismo. El genotipo incluye toda la información genética, independientemente de si se utiliza y expresa o no.

Cepa frente a biotipo

¡Con suerte, todavía no se está esforzando con el contenido de esta lección porque solo nos quedan un par de términos más! Uno de ellos resulta ser, bueno, una cepa. En términos muy generales, una cepa se puede definir como un organismo, o una población de tales organismos, que se puede distinguir de otros organismos dentro de un taxón (por ejemplo, especies) basándose en ciertas características o cualidades. Comúnmente, pero no siempre, esto se considera que significa que dicha población de organismos es genéticamente distinta de otros grupos del mismo taxón.

Ahora que sabe qué es una cepa, también podemos definir el biotipo. Un biotipo es una cepa que se distingue de otros microorganismos de la misma especie por sus propiedades fisiológicas. También se puede considerar que biotipo significa un grupo de organismos con el mismo genotipo.

Resumen de la lección

Bien, repasemos los términos clave de esta lección. Aprendimos que un serotipo es una variedad de microorganismos distinta serológica y antigénicamente, como un subgrupo de una especie de bacteria. Serovar es simplemente un sinónimo de serotipo.

También aprendimos que un genotipo se refiere a la composición o constitución genética de un organismo (ya sea que se exprese o no). Aprendimos que una cepa es un organismo, o una población de tales organismos, que se puede distinguir de otros organismos dentro de un taxón (por ejemplo, especies) en función de ciertas características. Y, finalmente, aprendimos que un biotipo es una cepa que se distingue de otros microorganismos de la misma especie por sus propiedades fisiológicas.