Dinero: definición, tipos, funciones y cómo se hace

Publicado el 11 diciembre, 2020

¿Por qué tener dinero?

Imagínese que fue un granjero en algún momento de la primera parte de la civilización. Observas que tu vecino, un alfarero, tiene unas tinajas que podrían ser de mucha utilidad para tu trabajo. ¿Cómo se organiza un intercambio? Obviamente, podrías cambiar comida por ollas, pero ¿y si tu vecino ya tuviera suficiente comida? ¿Y si él necesitaba comida y tú no querías ollas?

El dinero ha estado resolviendo problemas como estos durante siglos, aunque el dinero que usamos ha cambiado drásticamente desde que aparecieron las primeras monedas en la Edad del Hierro hace más de 2.600 años. Sin embargo, el dinero en cualquier forma sigue siendo esencial para que cualquier sociedad prospere realmente.

Usos del dinero

Suena casi demasiado básico para considerarlo, pero ¿para qué usamos el dinero? Al igual que el alfarero y el agricultor, el dinero se utiliza con mayor frecuencia como medio de intercambio . Esto tiene varias ventajas. Para empezar, el dinero no se pudre, a diferencia de los cultivos de un agricultor. Además, dado que el dinero solo es útil como medio de intercambio, la gente tiende a no rechazarlo. Si bien el alfarero del ejemplo anterior tenía poco uso de más grano, siempre podía usar más dinero. Pero el dinero es útil más allá de un mero intercambio.

También se puede transportar mucho más fácilmente que fanegas de grano o paletas de macetas. Para los antiguos, esto significó un aumento en el comercio y los viajes internacionales. Se puede invertir para adquirir la propiedad de una empresa comercial. Si bien las empresas comerciales en sí mismas han cambiado mucho, este uso del dinero para invertir se remonta casi hasta la propia acuñación. Por último, el dinero puede actuar como protección contra la tragedia. Si una familia de ratas se comiera el grano del granjero, él estaría en una situación desafortunada. Sin embargo, si solo estuviera almacenando dinero, las ratas no habrían podido consumir sus monedas.

Tipos de dinero

Si bien muchos países diferentes emiten sus propias monedas o dinero que es legal para su uso en un país o área en particular, el dinero en realidad se puede clasificar de una manera mucho más general y, de hecho, útil. Durante siglos, el único dinero fue la acuñación y todo este dinero fue dinero mercantil . Recibió este nombre porque la moneda en sí, ya sea de oro, plata o cualquier otra cosa, tenía valor. El oro y la plata siempre han sido metales preciados, por lo que usarlos como dinero fue un paso fácil.

Llevar grandes cantidades de dinero era engorroso, por decir lo mínimo. Además, significó que un nuevo descubrimiento de oro o plata podría inundar el mercado con nuevas monedas. Dado que el dinero está sujeto a las mismas leyes de oferta y demanda que cualquier otra cosa, demasiada oferta de dinero significó que su valor se desplomara. Debido a esto, la mayor parte del dinero en todo el mundo hoy se llama dinero fiduciario , que tiene valor simplemente porque el gobierno dice que tiene valor y hace que sea ilegal rechazarlo.

Este es el último ‘¡Porque yo lo dije!’ Esto significa que los tipos de cambio entre monedas fluctúan dependiendo de cómo se sienta la gente sobre la economía en cuestión. Una economía estadounidense fuerte significa que la gente quiere comprar dólares para participar en la economía estadounidense, mientras que una economía francesa o española débil significa que la gente quiere vender sus euros, lo que demuestra que no quiere invertir en los países de la zona euro.

Como hacer dinero

En el pasado, cuando un país necesitaba introducir más dinero, tenía que encontrar oro o plata. Ahora, con el aumento de la moneda fiduciaria, el banco central toma la decisión de permitir más moneda en la economía. En los Estados Unidos, el banco central es la Reserva Federal .

Quizás se pregunte qué impide a los bancos centrales ordenar la impresión de una cantidad infinita de dinero: ¡todos podríamos ser millonarios! Es cierto que todos seríamos millonarios, pero ese dinero sería absolutamente inútil. Un ejemplo famoso de esto sucedió en la década de 1920 en Alemania, donde las historias de cheques de pago de una semana cobrados por la mañana solo comprando una barra de pan esa tarde son comunes. Esto hace imposible ahorrar para el futuro y realmente limita el potencial económico.

Eso no quiere decir que la Reserva Federal sea la única fuente de dinero nuevo; de hecho, a menudo solo dictan cuánto se gana realmente. En cambio, los bancos y las uniones de crédito ayudan a generar más dinero. Cuando deposita dinero en el banco, no se quedan con esos billetes exactos y esperan pacientemente su devolución. Lejos de ahi. Prestan ese dinero y cobran a la gente una tasa de interés. Piensan que usted confía en ellos para guardar su dinero, y que si alguna vez necesita su dinero, suficientes personas habrán depositado dinero para devolverlo. Si alguna vez se quedan sin dinero, pueden obtener un préstamo a muy bajo interés de la Reserva Federal.

Resumen de la lección

En esta lección, miramos la historia del dinero . Desde sus primeros días como un sistema de monedas basado en productos básicos hasta la moneda fiduciaria actual que es ilegal rechazar, el dinero ha cambiado mucho a lo largo de los siglos. Sin embargo, los principales usos del dinero, como medio de intercambio, un sistema fácil de transportar y como seguro contra la pérdida de valor de los productos debido a la putrefacción o al tiempo, siguen siendo ciertos.

Los resultados del aprendizaje

Al final de la lección, debería poder:

  • Comprender los problemas que el dinero buscaba resolver.
  • Describe los usos del dinero.
  • Considere los tipos de dinero que se han utilizado a lo largo de la historia.
  • Explica cómo se permite la entrada de más dinero a la economía.

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