Disonancia Cognitiva: Definición, teoría y experimentos

Publicado el 13 junio, 2024 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la teoría de la disonancia cognitiva de Festinger?

La teoría de la disonancia cognitiva de Festinger afirma que cuando una persona se enfrenta a información o acciones que contradicen sus creencias personales, se sentirá incómoda, se dará cuenta de la inconsistencia y se motivará a encontrar una manera de hacer que las acciones y creencias sean más consistentes. Por lo general, las personas alterarán mentalmente las percepciones en torno a sus creencias para lograr este cambio.

¿Cuál es un ejemplo de disonancia cognitiva en la vida cotidiana?

Bob decide no beber más cerveza porque cree que no es saludable. Sin embargo, cuando Bob está en casa de un amigo durante la Superbowl, todos beben cervezas. Bob bebe una cerveza y, para lidiar con la disonancia cognitiva de ir en contra de sus creencias, decide que está bien beber cerveza cuando está con amigos.

¿Cuál fue el experimento de Leon Festinger?

El experimento de Leon Festinger y James M. Carlsmith fue un experimento de disonancia cognitiva sobre el cumplimiento forzado. Pagaron a los voluntarios uno o veinte dólares para que mintieran acerca de que una tarea aburrida era divertida. Los voluntarios bien pagados no sufrieron disonancia cognitiva porque podían justificar mentir para recibir un pago. Los voluntarios mal pagados experimentaron disonancia cognitiva y luego comenzaron a creer que la tarea era más interesante de lo que pensaban inicialmente.

¿Qué es la disonancia cognitiva en términos simples?

La disonancia cognitiva ocurre cuando alguna información recibida es inconsistente con la creencia personal de alguien. La inconsistencia provoca un sentimiento de inquietud, llamado disonancia.

¿Qué es la disonancia cognitiva?

Disonancia cognitiva o disociación cognitiva es un término en psicología social que describe un sentimiento de malestar y conflicto interno que ocurre cuando alguien maneja información contradictoria con sus creencias. La disonancia cognitiva implica cómo la mente intenta hacer consistente la información inconsistente.

La disonancia cognitiva puede ocurrir cuando (1) una persona tiene que decidir algo, (2) cuando hay un cumplimiento forzado o (3) cuando algo requiere esfuerzo para lograrlo. Las formas en que las personas pueden disminuir la disonancia cognitiva es cambiando sus creencias, comportamiento o percepciones de las creencias. Cambiar abiertamente una creencia suele ser difícil, por lo que la mayoría de las personas cambiarán las percepciones en torno a sus creencias. Lo hacen agregando nueva información a la creencia o cambiando la importancia de la creencia o partes de la creencia. Como resultado de estos cambios, el comportamiento también podría cambiar. Sin embargo, tales cambios también pueden conducir a un sesgo de racionalización o confirmación.

La información puede ser escrita, verbal, opiniones, comportamiento, acciones, sentimientos, objetos o cualquier otra cosa recibida del entorno externo. Cuando el comportamiento o las creencias de una persona cambian en respuesta a una disonancia cognitiva, el término para describir este fenómeno se llama reducción de la disonancia. Sin embargo, la reducción de la disonancia no siempre ocurre. A veces no hay forma de aceptar información contradictoria.

Ejemplos de disonancia cognitiva

  • Alguien estudiaba todos los días, pero cuando hizo el examen, lo suspendió. La disonancia cognitiva se crea porque el resultado (fracaso) no es consistente con las expectativas (trabajar duro garantiza el éxito). Para llegar a un acuerdo con la disonancia cognitiva, una persona podría racionalizar el fracaso, diciendo que el examen fue injusto.
  • Alguien tiene que decidir entre comprar un coche usado o alquilar uno nuevo. Hay claros beneficios y desventajas con cada uno, sin embargo, sólo se puede tomar una decisión. Deciden comprar un coche nuevo, pero experimentan una disonancia cognitiva sobre la decisión. Para resolver la inconsistencia, mentalmente comienzan a amplificar los aspectos negativos de comprar un automóvil usado: el automóvil usado habría sido torpe y habría tenido problemas de reparación. También restan importancia a los aspectos negativos de comprar un automóvil nuevo: pagar $550 al mes no es tan malo porque el automóvil se ve muy bien y funciona bien.
  • Alguien está siendo abusado físicamente por su pareja. Se dicen a sí mismos que nunca permanecerían en una relación abusiva y racionalizan lo que está sucediendo pensando que su pareja realmente no quiere decir lo que hacen, por lo que no puede ser abuso.
  • Alguien se prometió a sí mismo que dejaría de beber cerveza porque el alcohol es malo para la salud. Sin embargo, fueron a la casa de sus amigos para ver la Superbowl y todos están bebiendo cervezas excepto ellos. La persona puede decidir no beber cerveza y mantenerse coherente con sus creencias personales. O la persona puede beber una cerveza e intentar racionalizar el comportamiento para compensar el malestar. Por ejemplo, pueden decirse a sí mismos que comerán más verduras esta semana para compensarlo. O pueden decidir que se permiten cervezas con amigos.

La teoría de la disonancia cognitiva de Leon Festinger

La teoría de la disonancia cognitiva de Leon Festinger se creó en la década de 1950 y conceptualizó la disonancia, o sensación de malestar, que siente una persona cuando trata con piezas de información inconsistentes. A Fester se le ocurrió la idea de la disonancia cognitiva cuando estudiaba a los miembros de una secta que creían que una inundación iba a destruir el mundo. Se dio cuenta de que los miembros más devotos de la secta se negaban a creer que estaban equivocados, incluso cuando se les mostraba nueva información (evidencia). En lugar de eso, idearon diferentes formas de racionalizar sus creencias (reduciendo su disonancia cognitiva).

Según la definición de Festinger, la cognición es la información fundamental que las personas desarrollan sobre cómo se perciben a sí mismas y a su mundo. Las piezas de información o cogniciones que son consistentes entre sí son consonantes. Las cogniciones que son inconsistentes entre sí son disonantes. Las cogniciones que no están relacionadas entre sí son irrelevantes. La teoría de la disonancia cognitiva de Festinger se formuló en torno a estos conceptos y supuestos básicos.

Formas de reducir la disonancia cognitiva incluidas:

  • Encontrar más información que sea consonante (consistente con la creencia de uno y que lo apoye)
  • Descartar información que sea disonante (contraria a la propia creencia)
  • Exagerar la importancia de la información consonántica (la coherencia con la creencia es más importante)
  • Reducir la importancia de la información disonante (la inconsistencia con la creencia es menos importante)

Las primeras proposiciones de la teoría de la disonancia cognitiva afirmaban que la disonancia motivaba a las personas porque intentaban activamente reducirla. Cuando las creencias y acciones de una persona eran inconsistentes, se daba cuenta de la incongruencia. Cuando alguien se da cuenta de una inconsistencia entre sus acciones y creencias, sentirá disonancia.

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