Rodrigo Ricardo

Ecología del paisaje: establecimiento de áreas protegidas

Publicado el 2 agosto, 2022

Establecimiento de áreas protegidas

Cuando desee proteger algo, debe pensar mucho en cómo se puede proteger y en los pros y los contras de cada método. Por ejemplo, puede proteger su casa con un perro guardián, pero luego debe alimentarlo y pasearlo. Puede comprar un sistema de seguridad, pero luego debe pagar una tarifa mensual considerable.

La ecología del paisaje es la ciencia y el estudio de cómo los arreglos espaciales de los hábitats afectan los procesos ecológicos, la abundancia de organismos y la distribución de estos organismos. Uno de los trabajos de los ecologistas del paisaje es establecer áreas protegidas, lo que requiere tener en cuenta muchos factores.

Puntos calientes de biodiversidad

Cuando los biólogos y ecologistas intentan averiguar qué área de un estado, país o región necesitan proteger, comúnmente se enfocan en los puntos críticos de biodiversidad. Estas son áreas relativamente pequeñas de tierra o agua que tienen una gran cantidad de especies amenazadas o en peligro de extinción y / o muchas especies endémicas. Las especies endémicas son especies que no existen en ningún otro lugar del mundo. Esta parece el área lógica a proteger, ¿verdad? Y de alguna manera, la respuesta es un rotundo sí.

Sin embargo, proteger los puntos calientes no está exento de problemas. En primer lugar, los biólogos deben identificar estos puntos calientes. Y aquí radica el primer desafío. Un punto caliente para un animal en peligro de extinción como un rinoceronte puede no ser un punto caliente para una especie de mariposa en peligro de extinción que se encuentra cerca. Los puntos calientes a menudo se eligen en función de los tipos de plantas o vertebrados que se encuentran en el área, mientras se sacrifican, ignoran o prestan menos atención a los tipos de invertebrados o microorganismos que se encuentran allí.

Otro desafío en la identificación de un punto crítico para la protección es el cambio climático. Es posible que el punto caliente de hoy no sea el punto caliente de mañana como resultado de las condiciones cambiantes. Por ejemplo, un punto caliente de biodiversidad en un área del país lleno de plantas que necesitan ser salvadas puede no ser capaz de soportar el aumento de la temperatura local en los años y décadas siguientes, provocando que esas mismas plantas se extingan como resultado del aumento de calor y sequedad.

Reservas naturales

Surgen problemas similares al establecer áreas protegidas en forma de reservas naturales. Una reserva natural es un área protegida y de biodiversidad comúnmente ubicada entre áreas de actividad humana, reservada para fines de conservación, estudio o investigación. Dejar de lado esas áreas es muy importante, pero ¿qué tamaño deberían tener? ¿Cómo deben manejarse? Estas son preguntas importantes que deben responderse.

Por ejemplo, ¿tratamos de prevenir incendios en una reserva o permitimos que sucedan como lo pretendía la naturaleza? Si permitimos que ocurran incendios, pueden acabar con especies importantes o amenazar a las comunidades humanas vecinas. Si no permitimos que ocurran incendios, entonces las especies de plantas como los pastos que dependen de los incendios pueden extinguirse.

¿Y qué tan grandes deberían ser estas reservas? Si son demasiado pequeños, es posible que los mamíferos grandes como los osos o los elefantes no puedan prosperar. Pero la construcción de reservas más pequeñas e inconexas puede ayudar a frenar la propagación de enfermedades entre poblaciones.

Reservas zonales

Una alternativa a la reserva natural es la reserva zonificada, un área de tierra o agua que contiene una región que está relativamente tranquila por la actividad humana y está rodeada de áreas que han sido moderadamente modificadas por la actividad humana para obtener beneficios económicos. La palabra clave aquí es moderadamente. Las áreas que rodean las regiones no perturbadas deben tener regulaciones aplicables que eviten que los humanos realicen desarrollos extensos o alteraciones en la tierra o el agua que dañarían el área protegida. Esta área circundante actúa esencialmente como una zona de amortiguamiento para evitar una mayor intrusión y destrucción del área protegida.

Un ejemplo de esto es reservar áreas de agua donde no se permite pescar. Se ha demostrado que esto no solo ralentiza el colapso de las poblaciones marinas en el área protegida en sí, sino que también aumenta la población de vida marina en las áreas circundantes donde todavía se permite la pesca.

Resumen de la lección

La ecología del paisaje es la ciencia y el estudio de cómo los arreglos espaciales de los hábitats afectan los procesos ecológicos, la abundancia de organismos y la distribución de estos organismos. Al establecer reservas, los ecologistas del paisaje deben tener en cuenta muchos factores.

Estos incluyen la identificación de puntos críticos de biodiversidad, que son áreas relativamente pequeñas de tierra o agua que tienen una gran cantidad de especies amenazadas o en peligro de extinción y / o muchas especies endémicas. Las especies endémicas son especies que no existen en ningún otro lugar del mundo. Los científicos deben preguntarse, ¿qué especies deberían salvarse y por qué?

Los ecologistas del paisaje también pueden establecer reservas naturales, que son áreas protegidas de biodiversidad comúnmente ubicadas entre áreas de actividad humana, que se reservan para fines de conservación, estudio o investigación. Entonces tienen que preguntar, ¿deberíamos intervenir para salvar una especie en peligro de extinción o deberíamos dejarlos en paz?

También es importante considerar si los humanos pueden vivir cerca de estas áreas y beneficiarse de ellas, como en las reservas zonificadas. Una reserva zonificada es un área de tierra o agua que contiene una región que está relativamente no perturbada por la actividad humana y está rodeada de áreas que han sido moderadamente modificadas por la actividad humana para obtener ganancias económicas.

Estos son solo algunos de los desafíos que enfrentan los biólogos al establecer áreas protegidas.

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