Rodrigo Ricardo

Educación obligatoria: definición, leyes e historia

Publicado el 7 septiembre, 2021

Educación compulsiva

Todos tenemos buenos recuerdos cuando éramos niños de despertarnos antes del sol, comer nuestro delicioso y nutritivo desayuno y luego irnos felizmente a la escuela con los libros de texto en la mano. Cuando subimos al autobús escolar, fuimos recibidos por un amistoso saludo del conductor mientras nos acomodábamos, preparándonos para ser llevados a una tierra de nuevas ideas, actividades divertidas y aventuras con nuestros compañeros de la escuela.

Muy bien, eso podría ser un poco exagerado en cuanto a lo grandiosa que fue la escuela para algunos de nosotros, pero aun así tuviste que asistir a la escuela. Debido a esto, sabes leer, escribir y hacer matemáticas básicas. Es de esperar que también tenga al menos una comprensión fundamental de la ciencia, la filosofía y la historia. Eres una persona mejor y más completa gracias a tu educación. ¿A quién tienes que agradecer esto? ¡Educación obligatoria, por supuesto!

La educación obligatoria es el nombre que se le da al período de tiempo legalmente requerido durante el cual se espera que los niños asistan a la escuela. En el mundo occidental, estas leyes generalmente requieren que los niños asistan a la escuela desde las edades de 5 a 18 años. Esto corresponde al sistema escolar estándar K-12 que se encuentra en gran parte de Europa, así como en América del Norte y del Sur. Si bien existen excepciones a estas leyes (como la educación en el hogar o exenciones religiosas específicas), el consenso es que los niños deben tener una educación fundamental sólida que les permita tener éxito y ser ciudadanos modelo.

Fundamentos Históricos

A lo largo de gran parte de la historia de la humanidad, varios líderes han tratado de imponer estándares educativos a su gente. Algunas de las primeras enseñanzas obligatorias ocurrieron en la Judea histórica, y los eruditos rabínicos alentaron a los padres a brindar a sus hijos al menos una educación básica, aunque informal. Asimismo, Platón escribe en su famosa La República sobre la necesidad y el beneficio de educar a las masas, abogando por el estudio de “las cuatro virtudes” y el conocimiento del “bien”. (Nota al margen: ¡La filosofía 101 finalmente dio sus frutos! Si bien estas ideas pueden ser arcaicas, son la base sobre la que se construye la teoría de la educación obligatoria moderna).

La adopción generalizada más temprana de la educación obligatoria comenzó con la Reforma en el siglo XVI bajo Martín Lutero. Uno de los principios fundamentales que defendía Lutero era la capacidad de que todos leyeran la Biblia por sí mismos, para que pudieran formarse su propia opinión sobre el texto, en lugar de que la Iglesia les dijera qué creer. Sin embargo, para que esto funcione, el ciudadano medio necesitaba saber leer, lo que no era cierto en ese momento. Como tal, Lutero pidió que todos los ciudadanos fueran educados para que pudieran leer su Biblia. Cuando la Reforma llegó a Escocia, condujo a la primera ley de educación obligatoria establecida por el estado en Europa, conocida como la Ley de Establecimiento Escolar de 1616.

Algunas de las primeras leyes modernas que rodean la educación obligatoria en los Estados Unidos provienen de la Colonia de la Bahía de Massachusetts en el siglo XVII. Antes de estas leyes, durante mucho tiempo se esperaba que los padres educaran a sus hijos para que pudieran leer la Biblia, comprender las matemáticas básicas y escribir su propio nombre. Sin embargo, muchos de los ancianos puritanos sintieron que los padres no estaban educando adecuadamente a sus hijos, por lo que en 1642 aprobaron leyes que aseguraban que un grupo de ancianos establecería estándares educativos para responsabilizar a los padres de educar a sus hijos. ¿Quién dijo que los puritanos nunca hicieron nada divertido?

Si bien Massachusetts estableció el estándar en el siglo XVII, pasó bastante tiempo antes de que se aprobara una legislación más sustantiva. En 1852, Massachusetts finalmente decidió que se exigiría formalmente a los padres que enviaran a sus hijos a una escuela pública. Lamentablemente, esta ley tuvo poca aplicación, pero puso la pelota en marcha y pronto otros estados se unieron. Durante las siguientes décadas, más y más estados comenzaron a aprobar leyes de asistencia obligatoria. Para 1918, todo Estados Unidos tenía leyes de asistencia obligatoria y la educación era el estándar. ¿Sabe qué estado fue el último en aprobar leyes de asistencia obligatoria? (Sugerencia: comienza con una ‘M’ y termina con un ‘ississippi’).

Paisaje legal moderno

Actualmente, todos los estados requieren que los padres inscriban a sus hijos en alguna forma de educación. Si bien cada una de estas reglas varía un poco, existen algunos estándares básicos:

  • La edad mínima de inscripción es de 5 o 6 años.
  • Requerido para asistir a la escuela hasta una edad mínima de 16 años.
  • Los niños pueden recibir educación en el hogar, pero deben cumplir con un conjunto de estándares establecidos por el estado.
  • Se permiten exenciones religiosas, pero en general los niños aún deben asistir al menos hasta el octavo grado.
  • Los padres pueden ser multados y / o encarcelados por no cumplir con las leyes estatales.
  • Un estudiante no puede graduarse hasta saber cuántos caminos debe recorrer un hombre antes de poder llamarlo hombre.

Uno de ellos es falso … Ojalá puedas averiguar cuál. Si no es así, es posible que necesite más educación obligatoria.

Resumen de la lección

¿Así que, qué hemos aprendido? Bueno, ahora sabemos que educación obligatoria es el nombre que se le da al período de tiempo en el que los estudiantes están obligados legalmente a asistir a la escuela. Hemos descubierto que la educación obligatoria ha existido de manera informal durante miles de años, desde Judea. Sabemos que La República de Platón en realidad ha tenido un impacto en su vida, aunque de manera bastante tangencial. Además, descubrimos que la Reforma trajo consigo leyes de educación obligatoria en gran parte del mundo occidental, y estos conceptos se extendieron al Nuevo Mundo a través de los puritanos de la colonia de la bahía de Massachusetts.

Finalmente, hemos aprendido que si bien las leyes de cada estado varían un poco, hay algunos estándares básicos que son casi universales, como inscribir a los niños a los 5 o 6 años y mantenerlos en la escuela hasta los 16. Aren ‘ ¿Te alegra haber aprendido algo hoy? ¡Y el gobierno ni siquiera tuvo que obligarte!

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