Ejemplos de democracia directa en la historia mundial Pros y contras

Publicado el 3 noviembre, 2022

¿Qué es la democracia directa?

La democracia directa es un sistema que permite a los miembros de un grupo decidir qué es bueno o malo para ellos. El poder está en manos de los ciudadanos, quienes toman decisiones sobre iniciativas políticas sin contar con la representación de las legislaturas. No muchos países cuentan con este sistema donde el poder reside en manos de los ciudadanos. La democracia directa se puede explicar en dos frentes; uno está en la historia mundial y el otro está en el gobierno.

Definición de democracia directa en la historia mundial

La democracia directa, también conocida como democracia pura, es un sistema que otorga a las personas un papel en el proceso de toma de decisiones. Este sistema se remonta a la antigua ciudad-estado griega, Atenas, donde se ordenó a 1.000 individuos varones que tomaran decisiones cruciales. Este sistema se implementó más tarde en las colonias y estados estadounidenses. En ese momento, este sistema se conocía como asamblea popular. En el siglo XIX, Suiza adoptó la democracia directa. Alemania y otros países también implementaron algunas ideas de democracia directa después de la Primera Guerra Mundial.

El papel de la democracia directa en la historia mundial es detener la oligarquía (el poder está en un pequeño número de personas) donde grupos de individuos egoístas y corruptos tomarían el poder por sí mismos. La democracia directa ofrecía una opción que potencialmente creaba una implementación más justa de las leyes. La democracia directa también supuso un cambio que se alejó del régimen autoritario, lo que permitió a las personas más opciones con respecto a las políticas adecuadas para ellos y las que no.

Definición de democracia directa en el gobierno

En un gobierno, la democracia directa se refiere a la capacidad de los electorados para votar a favor o en contra de las leyes y políticas de un país. Este sistema permite a los ciudadanos elegir lo que creen que es bueno para ellos y no permite que los apoderados interfieran en el proceso. La idea principal de la democracia directa en un país es representar un sistema de abajo hacia arriba y no uno de arriba hacia abajo. En una democracia directa, la convocatoria de una votación sobre cualquier tema debe ser realizada por la población (ciudadanos) y no por el gobierno o el parlamento.

Historia de la democracia directa

La forma más antigua de democracia directa se remonta a la antigua Atenas, en el siglo V a. C. Atenas tenía 1,000 individuos masculinos que fueron seleccionados para tomar decisiones críticas para la ciudad. Estas decisiones también involucraron casos judiciales, donde el voto de las personas fue concluyente sobre un asunto presentado en el tribunal. En Atenas, la democracia directa no se practicaba plenamente ya que no se permitía a las mujeres participar en el proceso de toma de decisiones. Sin embargo, las personas a las que se les permitió tomar decisiones controlaban todo el sistema político de la ciudad.

Otra forma más temprana de democracia directa es la República Romana, también en el siglo V a. C. Sin embargo, Roma no es reconocida por representar la democracia directa, ya que tenía democracias tanto indirectas como directas. Los momentos en Roma que ejemplificaron la democracia directa fueron cuando la gente se organizó en grupos llamados tribus y emitieron votos para decidir sobre diversos asuntos que afectaban a la ciudad.

La democracia directa ha evolucionado a lo largo de los años hasta lo que es hoy. En las naciones que practican la democracia directa, hoy en día, cualquier persona mayor de edad que pueda tomar decisiones racionales puede o tiene el mandato de emitir un voto, independientemente del género, y decidir sobre asuntos urgentes de estado. Este es un excelente progreso desde la manifestación original de la democracia directa, donde las mujeres no podían participar en el proceso de toma de decisiones.

Las características contemporáneas de la democracia directa incluyen personas que deciden sobre leyes y políticas sin árbitros, eligen o destituyen a los funcionarios y adoptan decisiones ejecutivas. Las prácticas específicas, por supuesto, dependen del país.

Ejemplos de democracia directa en todo el mundo

Hay varios ejemplos de países que practican o han practicado la democracia directa, ya sea en el pasado o en la actualidad. Incluyen:

Atenas

Atenas fue una ciudad de Grecia que practicó la democracia directa en el siglo IV a. C. Un gobernante llamado Clístenes introdujo este sistema, al que se refirió como “Gobierno del pueblo”. Clístenes aumentó la influencia que los ciudadanos comunes tenían en la política. Sin embargo, esta ciudad tenía algunos individuos masculinos específicos elegidos para esta tarea, y ellos controlaban todo el sistema político de la ciudad. Es importante señalar que los poetas cómicos jugaron un papel vital al influir en la opinión pública con sus conceptos del sistema político.

Suiza

Suiza es un país que practica la democracia directa. En este país, mucho poder reside en manos de los ciudadanos. El parlamento de este país puede aprobar una nueva legislación o enmendar la existente, pero los ciudadanos pueden solicitar una votación sobre la nueva legislación y rechazar algunos tratados. La idea principal que hace que la democracia directa funcione en Suiza es que los ciudadanos participan en el proceso de toma de decisiones. La democracia directa ha sido parte de la gobernanza en Suiza desde 1848, siendo los cantones (un total de 26 autoridades estatales) los lugares donde los votantes suizos toman decisiones. A pesar de que los ciudadanos tomaban las decisiones, a las mujeres no se les permitió participar en el proceso hasta 1971.

Democracia directa: pros y contras

Cada sistema tiene sus beneficios y limitaciones, y la democracia directa no es diferente. Los pros y los contras se analizan a continuación:

Pros

  • Hay una total transparencia gubernamental. Este sistema permite la apertura entre un gobierno y sus ciudadanos. Dicho sistema permite debates y discusiones sobre asuntos que afectan al país.
  • Hay cooperación ciudadana. Dado que los ciudadanos crean las leyes y políticas, existe una alta probabilidad de que las cumplan.
  • Hay más responsabilidad del gobierno. El gobierno es responsable de implementar las políticas aprobadas por la gente. Principalmente, el gobierno proporciona políticas y la gente las aprueba o las rechaza.

Contras

  • La mayoría puede superar los deseos de la minoría. Como resultado, se pueden desatender los derechos de la minoría.
  • La toma de decisiones puede llevar mucho tiempo.

Características de una democracia directa

Las características de una democracia directa incluyen:

  • De abajo hacia arriba, no de arriba hacia abajo, lo que significa que las ideas y políticas provienen de la gente. Estas ideas y políticas se envían a los líderes, quienes luego representan el deseo de la gente.
  • Debido a la soberanía de los votantes, pueden revertir o tomar una decisión actualizada cuando lo deseen.
  • Es necesario que haya unidad en un asunto que se está votando.
  • Los gobiernos son más transparentes.
  • Los ciudadanos cooperan en la toma de decisiones y elecciones.

Democracia directa comparada con democracia representativa

La democracia directa implica que los ciudadanos elijan qué leyes y políticas se ajustan a ellos y no necesita intermediarios. Por otro lado, la democracia representativa implica que los ciudadanos elijan representantes para crear leyes y políticas para ellos. La gente puede votar sobre los temas, pero en última instancia, los representantes toman las decisiones finales. La democracia representativa también se conoce como democracia indirecta. Un ejemplo es Estados Unidos. Los fundadores de Estados Unidos no querían una democracia directa porque temían que las opiniones e ideas de la gente común pudieran ser manipuladas por demagogos que influían en la política pública a su favor. En cambio, querían una república con funcionarios electos que actuarían como representantes del pueblo. La principal diferencia entre estas formas de democracia es quién aprueba las leyes y políticas.

Resumen de la lección

La democracia directa es un tipo de democracia que permite a las personas decidir sobre asuntos que les afectan, como en un referéndum. Este sistema le da más poder a la gente que gobierna un gobierno. Una democracia representativa se diferencia de la democracia directa, siendo la principal diferencia quién aprueba las leyes y políticas.

En los Estados Unidos, los fundadores dudaban de la idea de que se pudiera confiar en la persona común para hacer leyes justas mediante el voto popular. Eligieron la democracia representativa donde los funcionarios electos toman decisiones en nombre de los ciudadanos. Los lugares más destacados que han practicado o están practicando la democracia directa son la ciudad-estado de Atenas y la Suiza moderna. Algunos otros países practican otras formas de democracia.

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