El camino del sol a través del cielo local

Publicado el 8 diciembre, 2020

El camino del sol

El sol sale por el este y se pone por el oeste. Pero no es tan simple como eso. El camino que toma el Sol a través del cielo depende de varios factores. Depende de dónde se encuentre en la superficie de la Tierra y de la época del año.

El lugar en el que te encuentres en la superficie de la Tierra, de este a oeste, también conocido como tu longitud, no afecta la trayectoria del Sol. Lo que sí lo afecta es su latitud. La latitud es la distancia angular de un lugar al norte o al sur del ecuador de la Tierra en grados. Una latitud de cero grados está en el ecuador de la Tierra, mientras que 90 grados al sur es el Polo Sur y 90 grados al norte es el Polo Norte.

Si vive al norte del ecuador, el sol sale por el este y luego forma un arco a través del cielo del sur antes de ponerse por el oeste. Si vives al sur del ecuador, el sol sale por el este y luego forma un arco a través del cielo del norte, antes de ponerse por el oeste. El ángulo exacto que alcanza sobre el horizonte depende de su latitud y la época del año.

A 40 grados norte

Una latitud de 40 grados norte significa que está 40 grados por encima del ecuador. Nueva York y Madrid son dos ciudades aproximadamente a esta latitud.

En su arco a través del cielo, el Sol alcanza su punto más alto al mediodía. Este punto alto es muy alto en invierno y muy bajo en verano. El día más profundo del invierno se llama solsticio de invierno y es el 21 de diciembre en el hemisferio norte. Aquí es cuando los días son más cortos y el sol al mediodía está más bajo que nunca. El pico del verano se llama solsticio de verano y es el 21 de junio en el hemisferio norte. Aquí es cuando los días son más largos y el Sol al mediodía está más alto que nunca.

A 40 grados al norte, el sol sale por el este y se arquea a través del cielo del sur para ponerse por el oeste. El 21 de junio, ese arco es el más alto que será. El 21 de diciembre, ese arco es el más bajo que será. En otras épocas del año, está en el medio. El arco está justo en el medio cuando los días y las noches son de 12 horas cada uno el 21 de marzo ( el equinoccio de primavera ) y el 21 de septiembre ( el equinoccio de otoño ). Al mediodía de cualquiera de los equinoccios, cuando el Sol está en su punto más alto, estará exactamente a 40 grados sobre el horizonte, lo mismo que la latitud.

En el polo norte

El Polo Norte se encuentra en una latitud de 90 grados norte. En el equinoccio de primavera (21 de marzo) y el equinoccio de otoño (21 de septiembre), el Sol se moverá a lo largo del horizonte de este a oeste, moviéndose a lo largo del cielo del sur. La mitad del Sol estará por encima del horizonte y la mitad del Sol estará por debajo del horizonte todo el día. Es como una puesta de sol constante.

En el solsticio de invierno (21 de diciembre), el Sol todavía va de este a oeste. Pero esta vez forma un arco debajo del horizonte, así que si estuvieras parado en el Polo Norte, nunca lo verías. Está oscuro todo el tiempo.

En el solsticio de verano (21 de junio), el Sol comienza en el Este y se pone de nuevo en el Oeste, pero esta vez toma su arco más alto posible a través del cielo. Al mediodía, estará a 23,4 grados sobre el horizonte, el mismo ángulo que la inclinación de la Tierra. Esto es lo más alto que nunca llega al Sol en el Polo Norte.

En el polo sur

El Polo Sur está a una latitud de 90 grados sur. En el equinoccio de primavera y el equinoccio de otoño, el Sol se moverá a lo largo del horizonte de este a oeste, a lo largo del cielo del norte. La mitad del Sol estará por encima del horizonte y la mitad del Sol estará por debajo del horizonte todo el día. Al igual que en el Polo Norte, es una puesta de sol constante. La única diferencia es que el Sol está en el cielo del norte, no en el sur.

En el solsticio de invierno (que es el 21 de junio en el hemisferio sur), el Sol todavía va de este a oeste. Pero esta vez forma un arco por debajo del horizonte, así que si estuvieras parado en el Polo Sur, nunca lo verías. Está oscuro todo el tiempo.

En el solsticio de verano (que es el 21 de diciembre en el hemisferio sur), el Sol comienza en el Este y se pone de nuevo en el Oeste, pero esta vez toma su arco más alto posible a través del cielo. Al mediodía, estará a 23,4 grados sobre el horizonte, el mismo ángulo que la inclinación de la Tierra. Esto es lo más alto que nunca llega al Sol en el Polo Sur.

En el ecuador

El Ecuador está a una latitud de 0 grados. En el equinoccio de primavera, el Sol comenzará en el Este, formará un arco directamente sobre nuestras cabezas y se pondrá en el Oeste.

Cuando es verano en el hemisferio norte, el Sol forma un arco a través del cielo del norte, pero todavía está bastante cerca de estar directamente arriba. Incluso en pleno verano en el hemisferio norte (21 de junio), el Sol en el ecuador nunca baja de 66,6 grados sobre el horizonte norte.

Cuando es verano en el hemisferio sur, el Sol forma un arco a través del cielo del sur, pero nuevamente, todavía está bastante cerca de estar directamente arriba. Incluso en pleno verano en el hemisferio sur (21 de diciembre), el Sol en el ecuador nunca baja de 66,6 grados sobre el horizonte sur.

Resumen de la lección

El Sol siempre toma un camino de este a oeste a través del cielo durante el día. Lo único que varía es si ese camino va directamente por encima de usted, o se arquea a través del cielo del sur, o se arquea a través del cielo del norte o incluso se arquea debajo del horizonte. Los puntos inicial y final son los mismos.

La trayectoria exacta del Sol depende de tu latitud: si estás en el ecuador (0 grados de latitud), el Polo Norte (90 grados norte), el Polo Sur (90 grados sur) o en el medio. La ruta exacta también depende de la época del año. En verano, la trayectoria del Sol es más alta por encima del horizonte. En invierno, la trayectoria del Sol es más baja sobre el horizonte.

Al mediodía, durante los equinoccios de primavera y verano, el Sol estará en el mismo ángulo sobre el horizonte que tu latitud. A 40 grados norte, estará a 40 grados sobre el horizonte sur. A 40 grados sur, estará a 40 grados sobre el horizonte norte. En el Polo Norte, estará 0 grados por encima del horizonte Sur (a lo largo de él). En el Polo Sur, estará 0 grados por encima del horizonte norte (a lo largo de él). Y en el ecuador, estará directamente arriba (90 grados sobre el horizonte).

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Explicar la importancia de la latitud para determinar la trayectoria del Sol a través del cielo.
  • Describe cómo parece viajar el Sol a lo largo de diferentes latitudes.
  • Recuerda las fechas de los equinoccios y solsticios.

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