El camino iluminado por la luna: resumen y análisis

Publicado el 15 junio, 2024 por Rodrigo Ricardo

Sobre el Autor

Ambrose Bierce fue un soldado de la Guerra Civil que luego se convirtió en escritor de historias de terror gótico . Hay un subgénero del horror gótico llamado Southern Gothic , y la historia ”The Moonlit Road” es un ejemplo perfecto de este estilo. Esta historia en particular se publicó por primera vez en 1907 en la revista Cosmopolitan.

Resumen de la trama

Las historias del gótico sureño tienen lugar en la parte sureste de los Estados Unidos, a menudo justo antes, durante o inmediatamente después de la Guerra Civil Estadounidense. Esta historia se desarrolla en una zona rural a las afueras de Nashville, Tennessee.

”The Moonlit Road” cuenta la historia de una pequeña familia compuesta por un padre, una madre y un hijo pequeño. Cuando ocurre el incidente del asesinato, el hijo Joel Hetman, Jr. es estudiante en Yale. Es Joel, Jr. quien narra la primera parte de la historia. Cuenta que su padre lo llamó de la escuela ante la repentina y trágica muerte de su madre.

La historia que Joel escucha de su padre es que el anciano Hetman llegó temprano a casa de un viaje de negocios a Nashville y encontró a su esposa muerta en su dormitorio. Ambos hombres asumen que algún criminal vagabundo entró en la casa y la estranguló.

El marido en duelo se deprime y se pone ansioso: un manojo de nervios. Una noche, mientras el padre y el hijo caminan a la luz de la luna, el anciano Hetman parece ver algo que es invisible para su hijo.

Se aleja de la aparición en trance y desaparece de su hogar para siempre.

Segunda Sección

A continuación, cambiamos de narrador a un vagabundo desesperado llamado Caspar Grattan que ha estado deambulando en soledad durante veinte años.

A pesar de que no tiene un recuerdo claro de ningún momento anterior, tiene la vívida impresión de que una vez estranguló a su esposa por celos. Esta parece ser la respuesta al misterio de la muerte de Julia Hetman.

Sección final

Las últimas tres partes están narradas por la muerta Julia Hetman, presumiblemente como un espíritu invocado por Medium Bayrolles, un psíquico. A través del psíquico, cuenta su historia de lo que sucedió esa noche. Estaba asustada por los pasos en las escaleras fuera de su puerta. Cuando la criatura desconocida, humana o no, entró en su dormitorio, todo lo que recuerda son las manos en su garganta mientras la estrangulaba.

Después de eso, ella ha sido parte de los numerosos espíritus tristes atrapados a medio camino entre la vida física y el mundo de los espíritus. Al igual que la idea común sobre las casas embrujadas , la pobre Julia se queda en su antiguo hogar y llora la vida de la que ya no puede ser parte. Ella nos dice, a través del psíquico, cuán solitario y triste es este estado de existencia para ella, y cómo extraña a su esposo e hijo.

El misterio

Aunque esta historia podría llamarse un misterio de asesinato , hay un aspecto inusual en el misterio. Piense en un misterio de asesinato típico, como una de las historias de Sherlock Holmes. Hay todo tipo de teorías posibles sobre lo que le sucedió a la víctima, que resultan ser falsas. Luego, cerca del final, el maestro detective resuelve el caso y revela las verdaderas circunstancias que rodearon el asesinato.

Esto no es lo que sucede en ”The Moonlit Road”. En primer lugar, el lector escucha la historia de tres narradores en primera persona diferentes : Joel, Jr., Joel, Sr. y la propia Julia Hetman. El hijo cree en la historia original de su padre sobre un intruso que mató a su madre. Joel, Sr., después de encontrarse con lo que dice que es el fantasma de Julia en el camino iluminado por la luna, ni siquiera sabe su propio nombre. Está perdido en un limbo de amnesia, pero conserva el vívido recuerdo de haber estrangulado a su propia esposa.

Finalmente, podemos esperar que la víctima misma, aunque hablando como un espíritu, pueda decirle al lector definitivamente lo que le sucedió. Sin embargo, no puede, porque cayó en una especie de trance por el miedo esa noche y en realidad nunca vio a su agresor. ¿Fue Joel, Sr.? ¿Era una bestia sobrenatural de la noche, como ella había imaginado? ¿O era otra persona, tal vez un vagabundo errante en busca de dinero o joyas? ¿O incluso un amante, como una vez sospechó el marido? Se deja al lector ordenar las posibilidades.

Análisis

Entonces, ¿por qué Bierce construye su historia de esta manera? Una idea es que quería mostrar que cualquier crimen puede tener varias soluciones, incluido que la verdad puede involucrar lo sobrenatural. El movimiento religioso llamado espiritismo dio lugar a una creencia generalizada en la comunicación con el mundo de los espíritus durante el siglo XIX. Muchos de los lectores de Bierce no encontrarían fuera de lo común que Julia contara su propia historia desde más allá de la tumba.

Otro tema es el poder de la pérdida y un colapso emocional para cambiar la vida de las personas para siempre. La segunda sección de esta historia es quizás la más difícil de seguir para el lector moderno. Se nos dice que el nombre del personaje es Caspar Grattan, sin embargo, comienza a contar el recuerdo que sabemos que pertenece al desaparecido Joel, Sr. ¿Qué le sucedió realmente para ponerlo en este estado? ¿Realmente vio el fantasma de Julia (Joel, Jr. dice que no vio nada allí) o estaba tan abrumado por la emoción que perdió el sentido? Otro misterio que Bierce deja para la contemplación del lector.

Probablemente el aspecto más útil de esta historia para un estudiante de literatura es que presenta un excelente ejemplo del estilo gótico sureño. Y, si te gustan las historias de fantasmas, es bastante fascinante y entretenida.

Resumen de la lección

The Moonlit Road de Ambrose Bierce es un entretenido ejemplo del estilo gótico sureño . Esta breve historia está contada por tres narradores diferentes en primera persona : padre, madre e hijo. La esposa y madre, Julia, es asesinada, pero el lector nunca podrá determinar por quién. Después de su muerte, su esposo parece sufrir un colapso emocional y deambula sin hogar durante los próximos veinte años. El hijo cree que un intruso estranguló a su madre. La propia Julia, hablando como un espíritu a través de un medio psíquico, no puede decirnos con certeza quién la estranguló hasta la muerte.

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