El comienzo de la esclavitud en Estados Unidos en 1619

Publicado el 24 noviembre, 2021

Esclavitud en los estados unidos

A lo largo de su carrera como estudiante, sin duda ha aprendido sobre la esclavitud en los Estados Unidos. Probablemente pueda explicar cómo se trataba a los esclavos y las condiciones en las que trabajaban. Si se le pide que hable sobre la Guerra Civil, podría describir el Ferrocarril Subterráneo y la abolición, y las principales batallas de la guerra. Incluso puede nombrar las diferentes enmiendas que pusieron fin a la esclavitud. Pero, ¿cómo exactamente comenzó la esclavitud en los Estados Unidos?

Los primeros africanos en América del Norte

Los primeros africanos llegaron a América del Norte en el año 1619 cuando un barco holandés llegó a Jamestown. Los comerciantes holandeses tenían unos 20 africanos a bordo que intercambiaban con los colonos por alimentos y suministros. Los historiadores no están del todo seguros de dónde vinieron los cautivos africanos, pero muchos están de acuerdo en que los holandeses probablemente los robaron del barco de esclavos portugués, San Juan Bautista . A principios del siglo XVI, Portugal comenzó a navegar y explorar la costa africana, estableciendo varios puestos comerciales a lo largo del camino. Entre los diferentes productos comercializados en estos puestos de avanzada portugueses se encontraban los seres humanos para ser utilizados como esclavos. Los historiadores suponen que el San Juan Bautista se dirigía desde la ciudad de Luanda (en la actual Angola) cuando los holandeses secuestraron el cargamento del barco.

Estado como esclavos

Aunque los cautivos holandeses fueron los primeros africanos en América del Norte, es posible que no hayan sido esclavos, al menos para empezar. Muchas personas que vivían en Jamestown y la colonia de Virginia eran sirvientes contratados, o gente pobre que vendió su libertad durante un cierto número de años a cambio de un pasaje al Nuevo Mundo. El sirviente medio contratado trabajó durante unos siete años antes de ser liberado del servicio y se le permitió hacer lo que quisiera. Según los registros de 1623 a 1624, los cautivos africanos figuraban como sirvientes junto con otros sirvientes blancos contratados. El registro muestra cuántos años le quedaban a cada uno de los sirvientes blancos antes de que expirara su servicio, pero no incluye esa información para los sirvientes negros. Para hacer las cosas aún más confusas, el primer afroamericano nacido en las Américas (William Tucker) fue considerado una persona libre al nacer, no un sirviente ni un esclavo.

Inicio y expansión de la esclavitud

En 1640, la situación de los africanos comenzó a cambiar. La colonia de Virginia legalizó la esclavitud, y ese mismo año el primer africano fue declarado esclavo de por vida. Mientras tanto, las personas que vivían en las colonias se encontraron con algunos problemas. Colonias como Jamestown cultivaban tabaco como cultivo comercial para venderlo en Inglaterra y en todo el mundo. Para rentabilizar sus plantaciones, los propietarios necesitaban mano de obra barata. En las décadas de 1640 y 1650, menos personas se dirigieron a las colonias y muchos sirvientes contratados fueron liberados de su servicio. Como resultado, los colonos buscaron a los africanos esclavizados como una alternativa de fuerza laboral. De 1625 a 1650, la población de africanos en las colonias pasó de poco más de 20 a más de 300. En un siglo, la esclavitud se había extendido por el Nuevo Mundo y se convirtió en la institución sobre la que la mayoría de los estudiantes aprenden en la escuela de hoy.

Resumen de la lección

Los primeros africanos llegaron a Jamestown en la colonia de Virginia en un barco holandés en 1619. Los historiadores creen que fueron sacados del barco portugués San Juan Bautista mientras el barco navegaba desde Luanda en Angola. Los cautivos fueron vendidos a los colonos, pero no necesariamente considerados esclavos. Es muy posible que fueran vistos como sirvientes contratados .

En 1640, la esclavitud era legal en la colonia de Virginia y el primer africano fue declarado esclavo de por vida. El número de africanos en el Nuevo Mundo saltó de alrededor de 20 a más de 300 entre 1625 y 1650. Al mismo tiempo, la inmigración de Inglaterra al Nuevo Mundo había disminuido y muchos sirvientes contratados fueron liberados de su servicio. Los colonos recurrieron a la esclavitud africana como fuente de mano de obra barata para utilizar en sus plantaciones. Durante los siguientes dos siglos, la esclavitud continuó creciendo hasta convertirse en la institución sobre la que los estudiantes aprenden hoy.

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