El impacto de la ciencia y la tecnología en la ética social

Publicado el 8 diciembre, 2020

Ciencia y ética social

Si combinara dos partes de hidrógeno con una parte de oxígeno, podría crear un compuesto llamado agua. Puede que hayas oído hablar de él. Entonces, ¿fue una discusión sobre ciencia o ética? ¿Pueden ser ambos? Muchas veces, tratamos la ciencia y la filosofía como ideologías completamente separadas, pero en realidad están muy relacionadas. Esto es especialmente cierto en el caso de la ética social o la moral que define una sociedad específica. Por ejemplo, en los Estados Unidos, sostenemos que la igualdad y la justicia son principios sociales importantes. Sin embargo, nuestra sociedad también es una en la que la ciencia y la tecnología juegan un papel muy importante en nuestra vida diaria. Entonces, ¿somos una sociedad tecnológica o moral? ¿Podemos ser ambos?

La ciencia desafía la ética

Al observar la relación entre ciencia y ética social, una de las primeras cosas que escucharemos a menudo es el conflicto entre estos dos. Hay una razón para esto. En muchas naciones, el sistema moral de esa sociedad se fundó antes de que la tecnología científica se convirtiera realmente en parte de la vida diaria. En otras palabras, muchos sistemas de ética social son anteriores al proceso de industrialización . La industrialización se refiere directamente al desarrollo de la tecnología industrial, pero también implica una serie de cambios sociales que incluyen la urbanización, una menor dependencia de los alimentos de producción propia y un mayor acceso a la educación. Entonces, estamos ante un mundo donde los viejos sistemas de moralidad y los nuevos sistemas de vida se están uniendo, y eso puede significar conflicto.


La industrialización puede cambiar muchos aspectos de una nación
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A lo largo del último siglo más o menos, hemos visto muchos de estos conflictos solo en la sociedad estadounidense. A veces, estos cambios han sido beneficiosos en general. Por ejemplo, la ética social tradicional sostenía que las mujeres solo tenían poder dentro del hogar y sobre los asuntos domésticos. Sin embargo, las nuevas tecnologías y formas de pensar científicas introdujeron la idea de que las mujeres podían participar en otros aspectos de la sociedad. Básicamente, dado que no se pudo demostrar que las divisiones de género fueran científicamente ciertas, la ética social comenzó a cambiar y a reflejar las nuevas verdades de que las mujeres podían participar en la sociedad.

Ese es un cambio con el que nosotros, como sociedad, estamos contentos. Sin embargo, otros problemas no son tan fáciles de resolver. En muchas sociedades, las nuevas creencias científicas chocan con las ideas religiosas tradicionales. No siempre se puede decirle a la gente que abandone su fe solo porque los investigadores con batas de laboratorio lo hayan dicho. Además de la religión, los ideales científicos también han chocado con frecuencia con los valores tradicionales relacionados con los estilos de vida agrícolas y laborales. ¿Es una sociedad industrial realmente mejor que una rural, agrícola? El concepto de ciudadano ideal y estilo de vida ideal es una parte importante de muchos sistemas de ética social, y los cambios tecnológicos pueden chocar con los supuestos tradicionales.

La ciencia refuerza la nueva ética

Al mismo tiempo que los avances científicos y tecnológicos pueden chocar con las éticas sociales preexistentes, también pueden reforzar la creación de otras nuevas. En la sociedad estadounidense, hemos visto esto en las últimas décadas con el crecimiento del movimiento ambiental. El ambientalismo y el cambio climático global fueron de menor importancia para los estadounidenses durante mucho tiempo. Sin embargo, después de que surgieron pruebas científicas sólidas que respaldaban las teorías del cambio climático, estas se convirtieron en preocupaciones nacionales importantes. Si bien podemos estar en desacuerdo sobre el grado en que las acciones ambientalistas son beneficiosas, la mayoría de los estadounidenses están de acuerdo en que proteger el medio ambiente y crear prácticas sostenibles son necesarios en algún nivel. El ecologismo se ha convertido en una ética social y los cambios científicos nos ayudaron a lograrlo.

Lo que esto nos muestra es que la ciencia es una herramienta poderosa y, por lo tanto, puede ser peligrosa. Nunca debemos olvidar que las políticas genocidas se volvieron aceptables en los sistemas de ética social de la Alemania nazi porque la gente sintió que la ciencia las apoyaba. Los estudios científicos fueron manipulados para demostrar que algunas personas eran mejores que otras, justificando acciones terribles contra sus semejantes.

Debates modernos

Entonces, ¿cómo están impactando las ideas científicas en nuestra ética social hoy? Si bien Estados Unidos es una nación totalmente industrializada, todavía nos afectan los cambios en la ciencia y la tecnología. En los últimos años, hemos visto importantes debates en torno a varios descubrimientos, en particular los de la biología. La investigación de células madre, la clonación genética y la manipulación de genes no solo son herramientas posibles, sino prácticas para la ciencia moderna. Sin embargo, han provocado debates masivos porque chocan con nuestra ética social con respecto a la cantidad de control que los humanos deberían tener sobre el mundo.


Dolly fue el primer mamífero clonado y provocó un gran debate en la ciencia moderna
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La tecnología también ha suscitado mucho debate. Las tecnologías de las comunicaciones digitales han cambiado nuestras vidas a un ritmo increíble, alterando fundamentalmente la forma en que interactuamos. Esto ha causado mucha preocupación porque estamos entrando en un territorio sin precedentes. Nuestro sistema de ética social no proscribe estrictamente el papel de las tecnologías de la comunicación en términos de amistades, familias, crianza de los hijos, intercambio económico, educación, acceso a oportunidades, interacciones cibernéticas o cualquiera de las innumerables otras cosas que son posibles gracias a las nuevas tecnologías. . Nosotros, como sociedad, tenemos que determinar qué significan estas tecnologías para nosotros muy rápidamente, y eso puede ser difícil. Con el tiempo, incorporaremos plenamente estas nuevas tecnologías en nuestros sistemas de ética social. Sin embargo, si la tecnología cambia nuevamente, volvemos al punto de partida.

Resumen de la lección

La ética social son los principios morales acordados por los miembros de una sola sociedad. Son una parte muy importante de la cultura y la vida diaria. Sin embargo, la ciencia y la tecnología también son partes importantes de la vida moderna, por lo que interactúan constantemente con nuestra ética social. A veces, las nuevas ciencias y tecnologías chocan con los valores tradicionales. Otras veces, la ciencia y la tecnología fomentan ciertos valores como el ambientalismo y les dan la fuerza que necesitan para crecer. Este ha sido un problema en la sociedad estadounidense desde el advenimiento del industrialismo., y sigue siendo una cuestión importante en la actualidad. ¿Cuánto control deberían tener los humanos sobre las funciones básicas de la vida? ¿Cómo redefinirán las tecnologías de la comunicación nuestras interacciones? ¿Necesitan estas preguntas una nueva ética social o pueden encajar en las antiguas? Depende de nosotros decidir.

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