Rodrigo Ricardo

El papel de la fotosíntesis en la vida de las plantas

Publicado el 15 agosto, 2022

¿Qué es la fotosíntesis?

¿Alguna vez has atravesado un bosque y te has preguntado cómo funcionan los árboles y las plantas que te rodean? Así como los seres humanos tienen varios elementos vitales para su funcionamiento, en particular, la necesidad de aire, agua, alimentos y los procesos que convierten esas cosas en moléculas que necesitamos, las plantas también tienen elementos y procesos vitales.

Uno de los procesos más importantes que permite que las plantas vivan se llama fotosíntesis. La fotosíntesis es un proceso mediante el cual las plantas verdes crean energía utilizando dióxido de carbono y agua. El proceso requiere una sustancia química llamada clorofila, que le da a las plantas su color verde y les permite absorber la luz.


La clorofila es necesaria para la fotosíntesis y hace que las hojas se vuelvan verdes.
La clorofila es necesaria para la fotosíntesis y hace que las hojas se vuelvan verdes.

La fotosíntesis es una reacción química como cualquier otra, por lo que podemos describirla usando una ecuación de reacción química. Una ecuación química muestra lo que requiere la reacción a la izquierda, seguido de una flecha, y luego las cosas que produce la reacción a la derecha. Si se necesitan productos no químicos, se escriben encima de la flecha. La ecuación química para la fotosíntesis se ve así:


Ecuación de la fotosíntesis
Ecuación de la fotosíntesis

Básicamente, esta ecuación nos dice que las plantas usan dióxido de carbono y agua, más energía del sol, para producir azúcar (la energía que necesita la planta) y oxígeno (que se libera al aire). Los reactivos (con lo que comienzas) están a la izquierda y los productos (con lo que terminas) están a la derecha. Pero, ¿por qué la fotosíntesis es tan importante para la vida de las plantas? Echemos un vistazo con más detalle.

Importancia de la fotosíntesis para las plantas

Sabemos que los animales y las plantas necesitan energía para vivir. Esa energía suele estar en forma de azúcares como la glucosa. Pero, ¿por qué estas cosas necesitan energía? ¿Qué tiene esta energía que nos permite vivir?

Bueno, los cuerpos de los animales y las plantas siempre están produciendo células, que forman los tejidos vivos. Las células no duran para siempre, mueren continuamente y necesitan ser reemplazadas. Las células están formadas por moléculas, algunas de ellas bastante complejas con muchos átomos. Dos categorías comunes de moléculas que se encuentran en las plantas son celulosa, que ayuda a fortalecer las paredes celulares y proteínas, como enzimas y clorofila. La energía (o glucosa) que se produce en la fotosíntesis contiene algunos de los átomos que se utilizan para construir estas moléculas. Pero hay más en la construcción de moléculas que solo la fotosíntesis: las plantas también necesitan nutrientes minerales absorbidos del suelo, incluidos los nitratos.

En general, la glucosa creada en la fotosíntesis ayuda a las plantas a respirar, producir frutas, construir células, crear aminoácidos que luego se convierten en proteínas, almacenar energía como almidón y crear semillas. Todos estos procesos son necesarios para la vida. La respiración permite que las plantas absorban el gas de dióxido de carbono necesario para completar la fotosíntesis. Es necesario crear frutos y semillas para que la planta pueda reproducirse. Es necesario construir células para reemplazar las que han muerto y permitir que la planta crezca, y es necesario almacenar energía para que la planta sobreviva a tiempos difíciles. Todas estas cosas son imposibles sin la fotosíntesis, por lo que puede ver por qué la fotosíntesis es tan vital en la vida de las plantas.


Las frutas contienen semillas para la reproducción, construidas a partir de los átomos que forman la glucosa.
Las frutas contienen semillas para la reproducción, construidas a partir de los átomos que forman la glucosa.

Resumen de la lección

La fotosíntesis es un proceso en el que las plantas verdes crean energía para permitir el uso de dióxido de carbono y agua. La ecuación química de la fotosíntesis nos dice que implica convertir el dióxido de carbono (del aire) y el agua (absorbida en las raíces) en azúcares como glucosa (energía) y oxígeno, y que la energía de la luz del sol hace que suceda la reacción.

La fotosíntesis es importante porque proporciona los componentes básicos necesarios para crear moléculas complejas y, a su vez, células. Esto se hace combinando los átomos de la glucosa con los átomos absorbidos como nutrientes minerales del suelo. Esto se hace para producir nuevas células que reemplacen a las que han muerto, para permitir que la planta crezca y para completar otros procesos necesarios para la vida, como la reproducción.

5/5 - (12 votes)