Rodrigo Ricardo

Elasticidad precio de la demanda en microeconomía

Publicado el 19 septiembre, 2020

Preparando el escenario

¿Cuántas veces al día o a la semana toma la decisión de comprar algo en función del precio? ¿Cambiarían sus hábitos de compra si una camisa de vestir nueva costara $ 70 en lugar de $ 15? ¿Qué tal si un galón de leche cuesta $ 7 en lugar de $ 4? Ya sea que tome cinco decisiones al día o cincuenta, no hay duda de que la elasticidad precio de la demanda juega un papel importante en sus compras. Analicemos la elasticidad precio de la demanda y cómo juega un papel en la vida cotidiana de los consumidores o dueños de negocios, como usted y yo.

Al hablar de la elasticidad precio de la demanda, vale la pena revisar la ley de la demanda , que establece que se demandará más de un bien, cuanto menor sea su precio, todo lo demás constante. Se demandará menos de un bien, cuanto mayor sea su precio, todo lo demás será constante. ¿Cuánto más o menos se exige? Ahí es donde entra la elasticidad.

Definición y fórmula

La elasticidad precio de la demanda es la medida del cambio porcentual en la cantidad de un bien demandado dividido por el cambio porcentual en el precio de ese bien. Es el término que usan los economistas para describir cuán sensibles son los consumidores a un cambio en el precio. Apuesto a que puede pensar en un artículo por el que no dudaría en pagar más si el precio subiera.

¿Qué tal un artículo que podría dejar de comprar si el precio aumenta? Esa lógica y ese razonamiento es exactamente lo que constituye y determina la elasticidad precio de la demanda. Es un concepto muy importante en economía y una base para muchas lecciones avanzadas sobre cómo los individuos y los dueños de negocios toman decisiones de compra. La ecuación matemática se ve así:

Ed (Elasticidad de la demanda) = Variación porcentual en la cantidad / Variación porcentual en el precio

Veamos un ejemplo rápido. Si el precio de un bien aumenta en un 20% y la cantidad demandada cae en un 40%, al observar la ecuación, encontrará que la elasticidad es 2, la cual, conectada a la ecuación, se ve así: 2 = 40% / 20%. Es importante tener en cuenta que a menudo puede ver un signo negativo o menos delante de los números de elasticidad. Para los propósitos de esta lección, ignore eso y recuerde que a menudo se habla de elasticidad en números positivos. Así que en realidad se habla de un dos negativo y se lo denomina un dos positivo. Entonces, ¿qué significan realmente esos dos? Exploremos eso ahora.

Categorías

Cuando se habla de elasticidad de la demanda, a menudo se puede clasificar de tres maneras comunes. Según el resultado que obtenemos de nuestra fórmula, podemos definir la elasticidad como:

Elástico : si la elasticidad es mayor que uno, un aumento en el precio reduce los ingresos totales; una disminución en el precio aumenta los ingresos totales. El precio y los ingresos totales se mueven en direcciones opuestas. Estos son bienes que a menudo responden muy bien a los cambios de precio, como los artículos que no son necesarios o los bienes sin los que podemos vivir fácilmente. Dulces, entretenimiento y marcas específicas de refrescos son algunos ejemplos. Por ejemplo, si un boleto de béisbol de las grandes ligas aumentara de precio, es probable que muchas personas redujeran sus visitas al juego, todo lo demás constante. Si baja, la gente irá con más frecuencia y de hecho aumentará los ingresos del club de béisbol.

Inelástico : si la elasticidad es menor que uno, un aumento en el precio aumenta el ingreso total y se dice que un bien es inelástico. El precio y los ingresos totales se mueven en la misma dirección. Se trata de bienes que muchos consideran necesarios para la vida diaria, como agua, gas, papel higiénico, etc. Si el precio del papel higiénico aumenta, la mayoría de la gente no dejará de comprarlo.

En resumen, un bien inelástico es un bien en el que si el precio sube, la gente sólo reducirá ligeramente la demanda de un producto en particular; y si el precio baja, la gente sólo aumentará ligeramente la demanda de un bien en particular. Muchos dueños de negocios desean vender bienes o servicios inelásticos. Saben que si suben el precio, no perderán muchos clientes y, en última instancia, ganarán más dinero.

Elástico unitario : un bien es elástico unitario cuando es exactamente uno. Dicho de otra manera, el cambio porcentual en la cantidad es igual al cambio porcentual en el precio. Un aumento en el precio no produce ningún cambio en los ingresos totales. Este es más un concepto económico en teoría. En el mundo real, la demanda de casi todos los bienes será elástica o inelástica.

Ejemplos de cálculo

Veamos cómo se relaciona todo esto en el mundo real. El primero es el dueño de una tienda de comestibles que está pensando en aumentar el precio de un galón de leche para poder aumentar sus ingresos totales. Si el dueño de la tienda de comestibles sabe por experiencia previa que aumentar el precio en un 10% disminuirá la cantidad comprada en un 5%, ¿debería hacerlo? Averigüemos calculando la elasticidad y conectando los números en la ecuación: 5% / 10% = .5. Esto nos dice que la leche es inelástica porque es menor que 1.

Si la tienda de comestibles eleva los precios de la leche, aumentarán sus ingresos totales. Otra forma de pensarlo es que un aumento del 10% en el precio cubre con creces la caída del 5% en los galones de leche vendidos. Por otro lado, si la tienda de comestibles baja el precio, los ingresos totales caerán. El aumento de la demanda o los galones adicionales de leche vendidos no serán suficientes para compensar la caída de los precios en todos los ámbitos.

Ahora consideremos al propietario de la sala de cine que está pensando en aumentar sus precios para obtener más ingresos. Considere hipotéticamente que las estadísticas de la industria dicen que un aumento del 10% en el precio resultará en una caída del 18% en la gente que va al cine. ¿Debería el dueño del teatro subir los precios? Si tomamos 18% / 10%, obtenemos 1.8. De nuestras definiciones, sabemos que 1.8 significa que el producto es elástico. Un producto elástico significa que el aumento de precios reducirá los ingresos totales.

Por tanto, la respuesta es no. Si el propietario del teatro aumenta los precios, sus ingresos totales bajarán. El aumento de precio no compensará todas las ventas de entradas perdidas. ¿Qué podría considerar para aumentar los ingresos? Si dijo precios más bajos, tiene razón. Los ingresos totales se pueden incrementar para un producto elástico bajando el precio del bien.

Resumen de la lección

Comprender la elasticidad de la demanda lo ayudará a comprender cómo las personas toman decisiones individuales. Si es propietario de un negocio, le ayudará a estimar cómo los cambios en el precio afectarán el nivel de ocupación de su tienda y cuántos más o menos ingresos obtendrá.

La elasticidad precio de la demanda es la medida del cambio porcentual en la cantidad de un bien demandado dividido por el cambio porcentual en el precio de ese bien. Es el término que usan los economistas para describir cuán sensibles son los consumidores a un cambio en el precio. La ecuación es Ed (Elasticidad de la demanda) = Variación porcentual en la cantidad / Variación porcentual en el precio.

Cuando usamos la ecuación y conectamos los números, obtendremos uno de tres resultados. Un número mayor que uno significa que la demanda del producto es elástica. Un aumento de precios reducirá los ingresos totales; una caída en los precios aumentará los ingresos totales.

Una elasticidad menor que uno significa que la demanda de un producto es inelástica. Un aumento de precios aumentará los ingresos totales y una disminución de precios reducirá los ingresos totales. Y finalmente, la elasticidad de exactamente uno significa que la demanda es elástica unitaria y que un aumento en el precio no tendrá ningún efecto sobre los ingresos totales. No aumentará ni disminuirá.

Hay muchos otros factores que pueden afectar las ventas y la cantidad demandada de un producto, pero comprender la elasticidad precio de la demanda y cómo se calcula es un excelente punto de partida. Puede ayudar a las empresas a decidir si deben aumentar o disminuir su precio para generar ingresos.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería poder:

  • Recuerda la ley de la demanda
  • Describe la elasticidad precio de la demanda y enuncia la fórmula.
  • Explicar las tres categorías de elasticidad de la demanda.
  • Comprender cómo determinar si un bien es elástico, inelástico o elástico unitario.

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