Elegir un método para investigar una cuestión científica

Publicado el 2 noviembre, 2020

Investigar una cuestión científica

Hay muchas preguntas sin respuesta que tenemos sobre el mundo. El trabajo de un científico es responder a estas preguntas. Es un trabajo bastante bueno, porque puedes dejar volar tu curiosidad y descubrir cosas que nadie más tiene.


El trabajo de un científico es responder preguntas sobre el universo.
científicos

En el centro de ese proceso se encuentra una investigación científica , que recopila datos para responder una pregunta. Sin embargo, no todas las investigaciones científicas son iguales. Hacer coincidir el tipo correcto de investigación con una determinada pregunta es uno de los primeros pasos que debe dar un científico. Entonces cómo lo hacen?

Los principales tipos de investigación

Su objetivo es averiguar cómo una variable afecta a otra. Por lo general, solo hay una cosa que cambias. Mantener todas las demás iguales hace que sea más fácil averiguar si una variable realmente causó un cambio en otra. Existen diferentes tipos de investigaciones: estudios de campo, observaciones sistemáticas, experimentos controlados, modelos y simulaciones. Independientemente del tipo de investigación que utilice, muchos de los principios clave son los mismos.

Veamos cada tipo de investigación científica con más detalle.

Estudio de campo

Un estudio de campo es donde investigas algo en un entorno del mundo real sin afectar ese entorno directamente. Por ejemplo, en zoología, puede investigar el comportamiento de los animales observando a los animales en su hábitat natural. Esto tiene muchas ventajas, la principal es que los resultados tienden a ser muy realistas.

Los animales pueden comportarse de manera diferente en cautiverio que en la vida real, por lo que un estudio de campo es una buena manera de obtener datos precisos. La desventaja es que no puede controlar adecuadamente las variables; siempre habrá múltiples factores que afectarán una situación en particular, y puede ser difícil averiguar qué causa exactamente que algo suceda.


El laboratorio no
conejo en jaula

Observación sistemática

Una observación sistemática es una forma de tomar algo que de otro modo sería un estudio de campo, algo en la vida real, y reducir otras variables y sesgos. El sesgo se puede reducir haciendo que muchas personas observen el mismo evento. Y el efecto de otras variables puede reducirse centrándose en una variable en particular y ejerciendo cierto control de la situación.

Las personas deberían poder hacer su experimento nuevamente y confirmar sus hallazgos. Las observaciones sistemáticas se hacen mucho en medicina, porque necesitamos saber si nuestras intervenciones tienen el resultado que esperamos.

Experimento controlado

Un experimento controlado es donde se estudia algo en un laboratorio donde se pueden controlar todas las variables. Lo único que debería cambiar es la causa y efecto que estás estudiando.

Por ejemplo, ¿cómo afecta la rugosidad de una superficie a la rapidez con la que un automóvil frena? En su investigación, las únicas cosas que deberían cambiar son la rugosidad de la superficie y la velocidad con la que el automóvil desacelera. Todo lo demás: el tipo de coche, el tipo de neumáticos, la cantidad de viento, etc. debe permanecer igual.

Esto es útil en una situación en la que realmente necesita conocer la causa y el efecto con certeza. Sin embargo, a veces no es tan bueno cuando necesitas estudiar una situación de la vida real en la que las cosas suceden de manera diferente que en un laboratorio. Esto es especialmente cierto para la investigación psicológica y zoológica.

Modelos y simulaciones

Los modelos y las simulaciones son conceptos relacionados y generalmente se usan juntos en investigaciones científicas. Un modelo es una forma de representar algo complejo en el mundo real de una manera más simple. Por ejemplo, podría crear un modelo físico de un cohete para hacer algunas pruebas en él, o podría crear un modelo matemático de las leyes de la gravedad para ayudar a explicar cómo funcionan.

Una vez que tenga un modelo, puede usarlo para ejecutar una simulación , una especie de prueba que imita un proceso. Aquí es donde entra la investigación científica. Si conoce las reglas y leyes que gobiernan una situación, puede cambiar las variables y ver qué sucede. Por ejemplo, podría ejecutar una simulación para ver cómo el cohete podría volar a Marte o cómo la gravedad de la luna podría afectar la dirección de un cometa.


Simulación de accidentes automovilísticos
Simulación de accidentes automovilísticos

Elegir un método

Cuando se trata de elegir cuál de estos métodos es mejor, debe fijarse en la pregunta que se está formulando. Si hay demasiadas variables para controlar de manera realista, o si controlar esas variables haría que los resultados fueran menos útiles, lo mejor suele ser un estudio de campo. Un estudio de campo también podría ser la opción correcta si sería moralmente incorrecto afectar la situación (como interferir con los animales en el entorno natural).

Si está estudiando algo en una situación de la vida real, pero donde realmente necesita averiguar la causa y el efecto, una observación sistemática podría ser la mejor opción.

Si solo hay una pequeña cantidad de variables, esas variables se pueden controlar de manera realista, y espera que las cosas sucedan en el laboratorio de la misma manera que lo harían en la vida real, un experimento controlado es el camino a seguir.

Y por último, las investigaciones científicas basadas en simulaciones suelen ser una buena opción cuando tenemos una idea particularmente buena de las leyes científicas que rigen una situación. También pueden ser útiles cuando está investigando un escenario que no puede recrear éticamente en la vida real, como un gran incendio, un ataque terrorista u otra situación peligrosa. Las simulaciones suelen ser útiles para situaciones particularmente complejas.

Resumen de la lección

Los científicos realizan investigaciones para responder preguntas sobre el mundo. Hay muchos tipos de métodos de investigación que pueden utilizar.

  • Los estudios de campo observan algo en un entorno natural sin afectarlo directamente.
  • Las observaciones sistemáticas estudian situaciones de la vida real de forma controlada para tratar de descubrir la causa y el efecto.
  • Los experimentos controlados se realizan en un entorno de laboratorio controlado para ver cómo una variable afecta a otra.
  • Los modelos son donde representamos un fenómeno de la vida real usando imágenes, modelos físicos o matemáticas. Cuando comprendemos las leyes científicas que gobiernan una situación, podemos usar simulaciones para averiguar qué podría suceder en el futuro.

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