Rodrigo Ricardo

Espectrometría de masas en medicina forense: definición y usos

Publicado el 2 noviembre, 2020

Muestras pequeñas, grandes resultados

Probablemente sepa que todo está hecho de materia. La materia es la “materia” de nosotros, y los diferentes tipos de materia componen diferentes cosas como rocas, agua, plantas, animales, etc. Desde el exterior, a menudo es fácil saber de qué está hecho algo. Es como mirar todas las piezas de un rompecabezas juntas. Pero, ¿y si solo tienes una pieza? ¿Cómo puedes saber qué es algo cuando no tienes la imagen completa?

Un espectrómetro de masas puede ayudarlo aquí, porque esta máquina identifica la composición molecular de una sustancia a partir de su masa y carga. ¿Como hace esto? Bueno, el material está ionizado dentro de la máquina, lo que significa que los iones (partículas cargadas) se producen a partir de la sustancia. Usando campos eléctricos y magnéticos, el espectrómetro de masas puede determinar tanto la identidad de la sustancia como sus componentes a partir de la masa de esas partículas de carga. Entonces, si no tiene todo el objeto que desea identificar, pero tiene incluso una pequeña parte de él, es posible que aún pueda descubrir de qué proviene esa pieza al usar esta tecnología.

Aplicaciones a la medicina forense

Como puedes imaginar, la espectrometría de masas puede resultar muy útil, especialmente en el campo del análisis forense. Por ejemplo, las toxinas, venenos y medicamentos pueden identificarse a partir de tejido humano con espectrometría de masas. No solo eso, sino que también se puede determinar el momento de la muerte, la dosis de la toxina e incluso si se trataba de una droga que se encontraba regularmente en el organismo de la persona (como drogas ilícitas recreativas o recetas).

La espectrometría de masas también se usa para identificar rastros de evidencia . Estos materiales son rastros microscópicos de evidencia criminal: ropa y fibras de alfombras, fragmentos de vidrio, manchas de pintura, tintas y tintes, e incluso piezas de metal. Ahora quizás se pregunte cómo es posible que alguien pueda identificar la fuente de un pequeño trozo de fibra de alfombra de la escena del crimen. Y esa es una buena pregunta. Cada fabricante utiliza una combinación específica de productos químicos y tintes, y la identificación de cada uno de ellos puede conducir a la identificación de la fuente de la fibra. De manera similar, los metales pueden estar compuestos de diferentes elementos y, dado que el reciclaje y el desguace de metales es tan común, existen algunas diferencias en el nivel de los elementos que pueden usarse para identificar una fuente.

Lo mismo ocurre con las sustancias dejadas por las explosiones. La mezcla específica y única de productos químicos puede ayudar a identificar al fabricante y conducir a una fuente de material explosivo. La espectrometría de masas también puede resultar útil para las investigaciones de incendios provocados. Si hay compuestos específicos presentes en múltiples lugares de incendios provocados, los analistas forenses pueden determinar que el trabajo es de un pirómano en serie y saber qué buscar en futuras investigaciones.

Resumen de la lección

La espectrometría de masas es muy útil para el análisis forense. Cuando una sustancia se analiza con un espectrómetro de masas, tanto la sustancia como sus componentes pueden identificarse porque la máquina identifica la composición molecular de una sustancia a partir de su masa y carga.

La espectrometría de masas se utiliza para identificar rastros de evidencia o rastros microscópicos de evidencia de delitos. Más específicamente, se puede usar un espectrómetro de masas para identificar toxinas, medicamentos y venenos en tejido humano; fuentes de fibras de ropa y alfombras; fragmentos de vidrio; pintar; tintas tintes e incluso metal. La espectrometría de masas también puede determinar si la misma persona comete varios incendios provocados, así como identificar a los fabricantes de residuos de material explosivo.

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