Estratificación por edades y flujo de cohortes: definiciones y teorías

Publicado el 19 noviembre, 2020

Años

Tengo 27 años. Es solo un número, pero en realidad puede decirte mucho sobre mi vida. Sabes que nací a finales de los 80, así que recuerdo el mundo justo antes de la revolución de la información de finales de los 90 y principios de los 2000. Crecí sin las redes sociales, mi visión del mundo de la infancia fue moldeada por el 11 de septiembre y Obama fue el primer presidente por el que tenía edad legal para votar. Sabes que socialmente hay una expectativa de que a esta altura de mi vida haya recibido una educación, trabajo a tiempo completo y existe la posibilidad de que esté casado. Por cierto, todo esto es cierto.

Ponemos mucho énfasis en la edad y esperamos que la edad nos diga mucho sobre una persona. Bueno, no somos la única cultura que hace esto. A lo largo de la historia, la cuestión de dónde encajan las personas en la sociedad ha sido a menudo una de las edades.

Estratificación por edad

¿Cómo afecta tu edad tu lugar dentro de tu sociedad? En sociología, a menudo describimos esto a través de la idea de estratificación por edades , la clasificación jerárquica de las personas en grupos de edad. Uno de los ejemplos más obvios de esto en la sociedad estadounidense es establecer la edad legal de la infancia en 18, lo que significa que cualquier persona desde recién nacido hasta los 17 años tiene derechos políticos y sociales limitados porque no es legalmente un adulto. Pero una vez que haya cumplido 18 años, puede votar, alistarse en el ejército, pagar sus propios impuestos y tomar sus propias decisiones médicas. Sus derechos políticos están determinados, en este caso, por su edad.

Ese es solo un ejemplo de nuestra cultura moderna. La estratificación por edades ha existido en muchas culturas a lo largo de la historia y varió desde beneficiar a las personas de un grupo de edad hasta limitar los derechos de las personas de otro grupo de edad. Cuando la estratificación por edad se utiliza como una forma de prejuicio contra un grupo de edad, lo llamamos discriminación por edad . Es la misma idea que el racismo o el sexismo, que alguien está siendo atacado injustamente en base a suposiciones prejuiciosas. Esto fue, por un tiempo, un problema en las corporaciones estadounidenses, cuando los trabajadores mayores se vieron obligados a jubilarse debido a su edad.

Sin embargo, la estratificación por edades no siempre significa discriminación por edad. Desde una perspectiva pragmática, la estratificación por edades puede ayudar a los gobiernos a predecir las tendencias de la población. ¿Cuál es la fuerza laboral estimada que paga impuestos? ¿Cuántas personas reciben actualmente seguridad social? ¿Cuántas personas lo necesitarán en el futuro? ¿Cuántos niños tienen la edad apropiada para las escuelas públicas y cuántos probablemente se dirigirán a una universidad pública? Todas estas cosas requieren presupuestación y planificación, por lo que la estratificación por edades ayuda a los gobiernos a planificar y prepararse para el futuro.

Flujo de cohorte

Otra forma en que los científicos sociales ven esta cuestión de la edad dentro de la sociedad es la cohorte , un grupo de personas que pertenecen al mismo grupo de edad o experiencias dentro de un rango de edad. Esto puede ser tan amplio como los niños frente a los adultos o tan específico como las personas de 35 años que fuman regularmente. Por lo general, cuando los científicos sociales están estudiando específicamente la edad y la sociedad, se basan en una cohorte de nacimiento o en personas nacidas en el mismo año. Entonces, cualquier otra persona nacida en 1988 estaría en mi cohorte de nacimiento. Las cohortes pueden ser herramientas útiles para estudiar cómo las experiencias de las personas se relacionan directamente con su edad, especialmente en el contexto de las expectativas sociales.

Como comentamos anteriormente, diferentes grupos de edad, diferentes cohortes, a menudo tienen diferentes expectativas sociales. Cuando eres legalmente un niño, la sociedad espera ciertas cosas de ti. Pero una vez que te conviertes en adulto, esas expectativas cambian. Realmente, te mueves constantemente entre diferentes rangos de expectativas según tu edad. Llamamos flujo de cohorte al movimiento de una cohorte a través de un rol de edad . Los niños de la escuela secundaria se convierten en adultos y los niños de la escuela secundaria ascienden al puesto vacante de estudiantes de secundaria.

Por lo general, la transición de un rol de una edad a otro es bastante fluida, ya que estás preparado para las expectativas de la sociedad para ese rol mucho antes de ingresar a él. ¿Qué significa ser adulto? Aprendes esto desde una edad temprana, para que estés listo cuando llegue el momento. Pero ¿y si no lo eres? ¿Y si no estás solo? Las sociedades cambian después de todo, y cuando una cohorte no puede o no quiere asumir un rol de la nueva era, crea un flujo de cohorte desordenado .

De hecho, hemos visto esto en la última década más o menos. Las personas se casan más tarde en la vida, la edad promedio para salir de casa es más alta y los nuevos adultos son más reacios a abandonar las cosas de su juventud, dice un amor por los cómics. En este caso, la cohorte es una gran herramienta para estudiar el cambio social, ya que un flujo de cohorte desordenado indica una interrupción de las expectativas normales.

Resumen de la lección

La edad es muy importante para nuestra sociedad y, sinceramente, para la mayoría de sociedades. Tenemos muchas expectativas sobre la edad, y los científicos sociales pueden usar esto para revelar mucho sobre una sociedad. La estratificación por edades , la clasificación jerárquica de las personas en grupos de edad, es una forma de demostrar las expectativas sociales sobre la edad. A veces, esto puede convertirse en un prejuicio injusto basado en la edad llamado discriminación por edad , pero generalmente los gobiernos utilizan la estratificación por edades para ayudar a planificar y prepararse para los gastos actuales y futuros.

La idea de edad también se expresa a través de la cohorte , un grupo de personas de un rango de edad compartido. La más común es la cohorte de nacimiento , un grupo de personas nacidas en el mismo año, que se utiliza para estudiar la influencia de la edad en el rol social de una persona a lo largo de su vida. Esto es especialmente importante para el flujo de cohortes , la transición de una cohorte a través de roles de edad. Si bien este es normalmente un proceso fluido, una cohorte que no puede o no quiere asumir un rol de la nueva era puede crear un flujo de cohorte desordenado . Así que realmente el objetivo de la mayoría de las sociedades es el mismo que el de una buena bodega: se trata de un envejecimiento adecuado.

Vocabulario y definiciones

discriminación por edad

Estratificación por edad : clasificación jerárquica de las personas en grupos de edad.

Edadismo : prejuicio basado en la edad de una persona.

Cohorte : grupo de personas del mismo rango de edad.

Cohorte de nacimiento : un grupo de personas nacidas en el mismo año.

Flujo de cohortes : los períodos de transición que experimenta una persona a través del envejecimiento.

Flujo de cohorte desordenado : cuando una cohorte no puede o no quiere asumir un rol de la nueva era.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Explicar la estratificación por edades y definir la cohorte.
  • Flujo de cohorte de contraste y flujo de cohorte desordenado
  • Resumir discriminación por edad

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