Ética en la investigación biomédica con animales

Publicado el 9 noviembre, 2020

Investigación biomédica

Uno de los lugares donde pueden trabajar los profesionales veterinarios es en el campo de la investigación biomédica , investigación basada en principios biológicos y fisiológicos que se aplica a la medicina clínica. Aquí encontrará animales de todo tipo sobre los que se experimenta de muchas formas diferentes: la mayoría de las veces para beneficio principalmente humano, como la investigación de medicamentos que salvan vidas; pero a veces también por beneficios directos para los animales.

El uso de animales en la investigación puede ser un tema candente, y últimamente se han realizado más esfuerzos para desarrollar alternativas al uso de animales en la investigación. Sin embargo, por ahora, la ética del uso de animales en la investigación biomédica sigue siendo un tema muy importante. Echemos un vistazo a algunas de las preguntas y respuestas planteadas en este tema por la comunidad científica y filosófica.

La historia de la investigación biomédica

Prácticamente toda la base de nuestra comprensión de los procesos fisiológicos humanos se basó en 1.500 años de estudios con animales. Desde la antigüedad, los animales han sido separados, vivos y sin analgésicos ni sedantes, para el beneficio de comprender nuestro propio funcionamiento interno. A veces, esto se hacía bajo la loca creencia de que los animales no eran más que cosas parecidas a robots sin la capacidad de sentir el dolor.

No fue hasta mediados del siglo XIX que un número significativo de personas comenzó a expresar sus opiniones en contra de la experimentación con animales y la protesta pública provocó el inicio de cambios legales y éticos en la experimentación con animales en el mundo occidental. Investigaciones posteriores han demostrado que los animales no solo sienten dolor, sino que también tienen muchos procesos psicológicos similares a los humanos, como los estados mentales emocionales.

Nuestro cuerpo de conocimiento cada vez mayor, pero aún bastante escaso, sobre los procesos psicológicos animales es una de las razones por las que el campo de la ética en la investigación biomédica es un campo en constante cambio. Con cada década, nuevas investigaciones demuestran que los animales se parecen menos a los robots y más a los humanos.

Argumento

Obviamente, esto plantea muchas preguntas sobre la moralidad del uso de animales en la investigación biomédica. Muchas de las cosas que le hacemos a los animales en nombre de la humanidad, nunca le haríamos a un humano, y algunas son demasiado gráficas para siquiera discutirlas aquí.

Muchos de nuestros experimentos con animales pueden ser muy dañinos e incluso mortales para estos animales. De hecho, cada año se sacrifican millones de animales por nuestras propias necesidades egoístas en la investigación biomédica.

Pero luego tenemos que considerar los diferentes medicamentos y vacunas que se han creado y que han salvado millones de vidas humanas en todo el mundo. También tenemos que plantear la cuestión moral de, ¿preferirías renunciar a un ratón oa tu madre? Es decir, ¿preferirías renunciar a la vida de un ratón para desarrollar una droga que salve a tu madre, o renunciarías a la vida de tu madre para salvar al ratón del sufrimiento?

IACUC

Independientemente de si está a favor, en contra o no está seguro sobre la legalidad o la ética del uso de animales en la investigación, los animales utilizados en la investigación en los EE. UU. Son monitoreados y regulados por diferentes agencias.

Cuando una institución utiliza animales con fines de investigación, pruebas o enseñanza, debe establecer un IACUC , un Comité Institucional de Uso y Cuidado de Animales. Un IACUC es una organización autorreguladora que toma su autoridad de leyes, como la AWA , la Ley de Bienestar Animal y la Ley de Extensión de Investigación en Salud. Ambas leyes son administradas por agencias gubernamentales.

El IACUC que se establece debe tener al menos cinco miembros. Incluyendo al menos:

  • Un doctor en medicina veterinaria, comúnmente con experiencia en medicina animal de laboratorio
  • Un científico que está bien versado en la investigación con animales de laboratorio.
  • Un no científico, como un ético
  • Una persona que no está afiliada a la institución donde se está formando la IACUC y que no está relacionada o de otra manera relacionada con alguien que esté afiliado a la institución.

El trabajo del IACUC es garantizar que todas las leyes y estándares éticos relacionados con el uso de animales, la investigación o los propósitos de enseñanza se sigan y se hagan cumplir en la institución donde se haya formado dicho comité.

Resumen de la lección

La investigación biomédica , investigación basada en principios biológicos y fisiológicos que se aplica a la medicina clínica, es un campo que ha salvado muchas vidas, pero también sacrificado muchas más. La historia de la investigación animal en beneficio humano se remonta a miles de años. Hay muchos argumentos en contra, como la capacidad de los animales para sentir el dolor y soportar el sufrimiento emocional. Y hay muchos argumentos a favor, como salvar innumerables vidas humanas.

En lo que todos pueden estar de acuerdo es en que, como mínimo, si los animales se van a utilizar en la investigación, deben utilizarse bajo una estricta supervisión legal y ética. Con este fin, cuando una institución utiliza animales con fines de investigación, experimentación o enseñanza, debe establecer un IACUC , un Comité Institucional de Uso y Cuidado de Animales.

IACUC es una organización autorreguladora que toma su autoridad de leyes, como la AWA , la Ley de Bienestar Animal y la Ley de Extensión de la Investigación en Salud.

Los resultados del aprendizaje

Debería tener la capacidad de hacer lo siguiente después de esta lección:

  • Definir investigación biomédica
  • Resumir la historia de la investigación animal
  • Identificar algunos de los argumentos a favor y en contra de la investigación con animales.
  • Explicar qué es un IACUC, cuándo se requiere y su organización.
  • Recuerde dos leyes que regulan la investigación con animales

¡Puntúa este artículo!