Rodrigo Ricardo

Ex parte Merryman: resumen, decisión y significado

Publicado el 13 enero, 2021

Ex parte Merryman

Digamos que lo arrestan y lo encarcelan. No se le acusa formalmente ni se le otorga ningún derecho como una llamada telefónica o la capacidad de hablar con un abogado. Si no se le otorgan sus derechos, ¿cómo se presenta frente a un juez para decir su lado? Esto es lo que podría suceder cuando no hay derecho a un recurso de hábeas corpus. La Corte Suprema abordó esto en Ex parte Merryman .

Hechos del caso

Al comienzo de la Guerra Civil, el presidente Lincoln ordenó que se enviaran tropas del norte al sur. En Baltimore, turbas anti-Unión atacaron los trenes e interrumpieron el movimiento de tropas hacia DC. Más violencia estalló cuando las fuerzas pro y anti-Unión convergieron en el área. La legislatura de Maryland votó 53-13 en contra de la secesión, pero también votó para cerrar los ferrocarriles que van desde el norte a través de Baltimore, y solicitó que Lincoln retire las tropas federales que se acumulan en su estado.

Lincoln se negó, pero envió futuras tropas a través de Annapolis para evitar los disturbios en Baltimore. Esto hizo poco para calmar a los manifestantes y más ciudadanos se involucraron. Tomando medidas para sofocar la rebelión, Lincoln otorgó al Ejército autoridad limitada para suspender el derecho de un recurso de hábeas corpus para cualquier persona que sea sorprendida cometiendo actos de traición o violencia contra las tropas estadounidenses. El gobernador de Maryland ordenó a la milicia estatal que destruyera puentes y estaciones de tren para evitar que las tropas pasaran por Maryland.

Auto de hábeas corpus

El Ejército de los Estados Unidos arrestó al teniente de la milicia John Merryman por traición y cometer resistencia armada contra Estados Unidos por su participación en la destrucción de los ferrocarriles. El abogado de Merryman fue a DC y solicitó al juez principal de la Corte Suprema Roger Taney un recurso de hábeas corpus, que él concedió.

Un recurso de hábeas corpus es una orden de un juez a la persona con autoridad que tiene a un prisionero para que lo presente al tribunal y explique por qué está en prisión. Si la respuesta muestra una violación constitucional, entonces la persona puede ser puesta en libertad. El hábeas corpus es un derecho que se otorga a todos los ciudadanos cuando se les imputa un delito federal y está incorporado en el Artículo 1, Sección 9 de la Constitución.

El presidente Lincoln quería dejar de lado este derecho para detener la violencia de la mafia y mantener la autoridad del gobierno de Estados Unidos. Al suspender el hábeas corpus, los arrestados podrían ser puestos en libertad indefinidamente sin una vía legal para salir rápidamente de la cárcel. Esto permitiría a los militares tomar rápidamente el control de la región y enviar un mensaje a aquellos que estén pensando en rebelarse.

El enfrentamiento

El juez Taney ordenó al general George Cadwalader, el comandante del distrito militar de los Estados Unidos donde estaba detenido Merryman, que llevara a Merryman ante Taney al día siguiente. Cadwalader pidió más tiempo para poder recibir más órdenes del presidente Lincoln. Taney se negó y despreció a Cadwalader. También envió a un Marshall de los Estados Unidos para arrestar a Cadwalader y llevarlo ante él. Los soldados en la puerta de Fort McHenry se negaron a dejarlo entrar y, mientras tanto, el presidente Lincoln había enviado órdenes a Cadwalader para que no permitiera que Merryman fuera sacado del fuerte.

La decisión

Poco después de que el mariscal fuera rechazado en Fort McHenry, el juez Taney emitió una opinión. En su decisión, Taney manifestó que el presidente no tenía autoridad para suspender el hábeas corpus porque se lo otorgaba al pueblo en la Constitución. Afirmó que solo el Congreso tiene derecho a aprobar una ley que suspenda el habeas corpus, pero incluso si lo hiciera, la ley tenía que aprobar una impugnación de la Corte Suprema sobre su constitucionalidad. Como cualquier derecho, se equilibraría con la importancia del derecho y las necesidades del gobierno para proteger a la gente.

La opinión de Taney advirtió contra la suspensión unilateral de derechos importantes por cualquier persona. Escribió: ” Solo puedo decir que si la autoridad que la Constitución ha confiado al departamento judicial … es usurpada por el poder militar, a su discreción, el pueblo de los Estados Unidos ya no vive bajo un gobierno de leyes, pero cada ciudadano tiene la vida, la libertad y la propiedad a voluntad y placer del oficial del ejército en cuyo distrito militar puede encontrarse ”.

Significado

Los académicos no están de acuerdo sobre el valor de precedente adecuado de la opinión Ex parte de Merryman . El juez Taney, al igual que muchos jueces de la época, también era juez de circuito. Viajaba de pueblo en pueblo en su región asignada para escuchar casos de apelaciones federales. Entonces, la pregunta sigue siendo: ¿la opinión fue escrita como juez de la Corte Suprema o como juez de circuito? La opinión era solo suya, y la Corte Suprema en pleno nunca se ocupó del tema ni celebró una votación. Aunque la pregunta nunca ha sido respondida, Ex parte Merryman ha sido citado en numerosas ocasiones.

Resumen de la lección

John Merryman fue arrestado por destruir ferrocarriles en Maryland para detener el flujo de tropas de la Unión desde el norte hacia el área de Maryland y DC. Merryman era parte de una milicia estatal y una rebelión contra el gobierno de Estados Unidos. Para ayudar a sus oficiales a sofocar los disturbios y sofocar la rebelión, el presidente Lincoln suspendió el recurso de hábeas corpus , que se encuentra en el Artículo 1, Sección 9 de la Constitución, y es un derecho de un acusado a solicitar una orden a un juez. a un funcionario penitenciario para que presente el cuerpo de un preso al tribunal y explique por qué es un preso. Si la respuesta muestra una violación constitucional, entonces la persona puede ser puesta en libertad.

El presidente del Tribunal Supremo Roger Taney emitió una orden de hábeas corpus en nombre de Merryman, y el general de Lincoln en Fort McHenry se negó a obedecer la orden. Taney luego escribió su opinión sobre si un presidente podría suspender unilateralmente el derecho de hábeas corpus. Sostuvo que solo el Congreso podía suspender ese derecho, pero luego tendría que pasar el escrutinio constitucional de la Corte Suprema. Esta opinión es controvertida porque no está claro si Taney escribía como juez de la Corte Suprema o como juez de la Corte de Apelaciones del Circuito.

¡Puntúa este artículo!