Rodrigo Ricardo

Ex parte Yerger: Resumen del caso, decisión y análisis

Publicado el 21 diciembre, 2020

Un juicio justo

Si un preso ha sido encerrado en alguna prisión estatal y ha agotado todas las apelaciones estatales, ¿hay algo más que se pueda hacer? ¿Qué pasa con los tribunales federales? ¿Cómo consigue el preso que un juez federal escuche el caso? La Corte Suprema de los Estados Unidos abordó este tema en Ex parte Yerger (1869).

Hechos del caso

Las autoridades militares arrestaron a Edward Yerger por la muerte a puñaladas del mayor Joseph Crane, el alcalde interino de Jackson, Mississippi. Fue acusado de asesinato e iba a ser juzgado por una comisión militar establecida por los militares como parte de la Reconstrucción , un período posterior a la Guerra Civil donde gran parte del sur estaba ocupado por tropas de la Unión. Durante su juicio, Yerger solicitó al Tribunal de Circuito de Apelaciones un recurso de hábeas corpus que, de ser concedido, pondría fin al juicio militar y permitiría que Yerger fuera juzgado en un tribunal civil. El Tribunal de Circuito denegó su auto y apeló a la Corte Suprema.

La gran orden de la libertad

Un auto de hapeas corpus es una orden de un juez a un alcaide para presentar a un prisionero ante el tribunal y explicar por qué la persona está detenida. Se le ha llamado el “gran mandato de la libertad” debido a su importancia para la libertad personal frente al abuso de autoridad. Una vez que el prisionero está ante el juez, si se encuentra alguna violación constitucional, el juez puede ordenar un nuevo juicio o liberar al prisionero.

Suspensión del Habeas Corpus

El Artículo 1, Sección 9 de la Constitución dice: “ El privilegio del auto de hábeas corpus no se suspenderá, a menos que en casos de rebelión o invasión la seguridad pública lo requiera ”. El presidente Lincoln suspendió el auto mediante una proclamación. en 1861. Después de una disputa con el presidente del Tribunal Supremo Taney sobre la aplicabilidad de la suspensión, el Congreso aprobó la Ley de Suspensión de Hábeas Corpus de 1863, que permitió la suspensión de la orden judicial durante la guerra, pero solo para casos relacionados con actividades antisindicales.

Reconstrucción y Habeas Corpus

Después de la Guerra Civil, el Congreso aprobó la Primera Ley de Reconstrucción de 1867, que estableció el proceso para que los estados del Sur regresaran a la Unión. Al mismo tiempo, el Congreso aprobó la Ley de Habeas Corpus de 1867 , que amplió enormemente el alcance del hábeas corpus al:

  1. Permitir que los prisioneros estatales y militares soliciten una orden judicial a los tribunales federales
  2. Permitir que se presente una orden judicial en cualquier momento, deteniendo el procedimiento hasta que se resuelva el asunto de la orden judicial
  3. Permitir un auto después de la condena y la sentencia
  4. Permitir decisiones sobre solicitudes de auto de tribunales inferiores directamente a los tribunales de circuito o al Tribunal Supremo

Sin embargo, los republicanos descubrieron que la espada cortaba en ambos sentidos, ya que la Corte Suprema, en Ex parte McCardle (1869), estaba a punto de pronunciarse sobre la constitucionalidad de la Ley de Reconstrucción. McCardle era un editor de un periódico que escribió un artículo incendiario crítico con la Reconstrucción y la Unión. Después de su arresto, presentó un recurso de hábeas corpus basado en la Ley de Habeas Corpus. Antes de que la Corte pudiera emitir su fallo sobre la constitucionalidad de la Ley de Reconstrucción, el Congreso aprobó una ley que derogaba la capacidad de la Corte Suprema de revisar las apelaciones bajo la Ley de Habeas Corpus.

Luego, el Congreso aprobó la Ley de repetición de 1868, que despojó a la Corte de la capacidad de escuchar revisiones de hábeas corpus basadas en la Ley de Habeas Corpus de 1867. La Corte no tuvo más remedio que desestimar el caso McCardle porque no tenía autoridad para revisar el caso. Entonces, ¿significó esto que la Corte Suprema no tenía otros medios para revisar los casos de hábeas corpus? El caso de Ex parte Yerger les dio la oportunidad de responder esa pregunta.

Problema y decisión

Se preguntó a la Corte Suprema si tenía autoridad para revisar casos de habeas corpus fuera de la Ley de Habeas Corpus de 1867. La Corte sostuvo que sí.

Una vez que el Congreso tomó su capacidad de revisar los casos de hábeas corpus, el Tribunal examinó la Ley del Poder Judicial de 1789, que le había otorgado el poder de revisar todos los casos debidamente ante el Tribunal. Esta ley codificó los poderes expresados ​​en el Artículo 3 de la Constitución, que establece que el “ Poder judicial de los Estados Unidos, estará conferido a una Corte Suprema, y ​​a los Tribunales inferiores que el Congreso de vez en cuando ordene y establezca. . ”

Entonces la pregunta fue: ¿La Ley de Habeas Corpus de 1867 derogó y reemplazó la Ley del Poder Judicial o la modificó? Si lo deroga, entonces la Corte no tendría otra vía para revisar las apelaciones de casos de hábeas corpus. Sin embargo, si se limitara a enmendarla, la Ley del Poder Judicial aún otorgaría al Tribunal Supremo los derechos que tenía antes de la Ley de Habeas Corpus. El Tribunal sostuvo que la Ley de Habeas Corpus enmendó la Ley del Poder Judicial y, por lo tanto, el Tribunal tenía derecho a conocer de las apelaciones de todos los casos presentados ante los tribunales federales inferiores, incluido el de hábeas corpus.

Después de la decisión del Tribunal de permitir el recurso de hábeas corpus, el Fiscal General llegó a un acuerdo para transferir a Yerger a las autoridades civiles para su procesamiento. Sin embargo, Yerger salió bajo fianza y murió antes de su juicio.

Resumen de la lección

Durante la Reconstrucción , la policía militar arrestó a Edward Yerger por apuñalar al oficial del ejército y alcalde interino de Jackson, Mississippi, Joseph Crane. Durante su juicio, solicitó al Tribunal Federal de Circuito un recurso de hábeas corpus , que es una orden de un juez que exige que un alcaide presente a un prisionero ante el tribunal y explique por qué la persona está encerrada.

Durante la Guerra Civil, el presidente Lincoln suspendió el hábeas corpus y, después de la guerra, el Congreso aprobó la Ley de Habeas Corpus de 1867 . Esto amplió enormemente el alcance del recurso, permitiendo que se utilice después de una condena y en cualquier momento durante el proceso judicial. Otorgó a los prisioneros estatales y militares el derecho a presentar un recurso ante los tribunales federales.

Antes de Ex parte Yerger , el Congreso había aprobado una ley que derogaba el derecho de apelación ante la Corte Suprema de muchos presos. Sin embargo, en Yerger , el Tribunal sostuvo que la Ley del Poder Judicial de 1789 seguía siendo una ley válida y les otorgó el derecho a revisar los casos de hábeas corpus.

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